Monthly Archives: August 2014

Top YPG and FSA Commanders Met for Cooperation against ISIS

Top Kurdish People’s Protection Units (YPG) and Free Syrian Army (FSA) met  on August 22, 2014 in city of Afrin north of Aleppo.

Both parties have agreed to create a common front to fight against ISIS which is preparing for new offensive in north of Aleppo to seize the border crossing with Turkey.

YPG and FSA Commanders
YPG and FSA Commanders

From the Kurdish side, YPG General Commander Sipah Hamo, Head of Afrin Canton Defense Affairs Abdo Chilo and from the FSA ,Colonel Abdul Jabbar al-Aqidi and some other commanders participated this important meeting.

Sources close to meeting parties also state that YPG and FSA agreed to fight jointly against Assad regime as well.

***

In some videos circulated on the internet last year, Aqidi was appearing with extremists with speaking anti-Kurdish remarks. It is significant that Aqidi now visits YPG, which has risen as the main power fighting ISIS in Syria, and asks their cooperation.

See my recent piece on VICE YPG fight against ISIS 

***

***

Also, see August 23 The Guardian report on ISIS fighters mass on Syria’s north-western frontier as it seeks to reopen its main artery for foreign fighters.

“ISIS Surges Towards the Borders of Turkey as West Mulls Options”

http://www.theguardian.com/world/2014/aug/23/isis-islamic-state-surges-to-turkish-border?CMP=twt_gu

***

Follow me on Twitter: https://twitter.com/mutludc

Feedback, questions or interview requests: mciviroglu@gmail.com +1202-2410506

Kürtler’in IŞİD’e Karşı Mücadelesinde YPG’nin Rolü

07_19_21_06_

Mutlu Çiviroğlu https://twitter.com/mutludc

Irak Şam İslam Devleti (IŞİD), Musul’daki Irak Ordusu’na ait depolarda çok miktarda gelişmiş Amerikan mühimmatını ele geçirdikten sonra, elinde bulundurduğu toprakları oldukça genişletti.

Son zamanlarda IŞİD ve Kürtler arasında Suriye’nin sınır kenti Rabia’dan Şengal’e ve Kerkük’ten Celawla’ya kadar birçok cephede şiddetli çatışmalar yaşandı. Peşmergelerin bazı önemli cephelerden geri çekilmesi IŞİD’in yayılmasına yol açarken, PKK ve YPG’nin desteği ve ABD’nin hava desteği ile peşmerge kaybettiği birçok bölgeyi yeniden kontrol altına almaya başladı.

Kürt yetkililer, IŞİD’in hızlı ilerleyişinin, ele geçirdikleri yüksek teknolojik üstünlüğe sahip Amerikan silahlarının peşmergenin kullandığı silahlardan daha üstün olmasından kaynaklandığını belirtiyor. Bu nedenle, Kürt yetkililer IŞİD’e karşı etkili bir şekilde savaşabilmelerini sağlamak için Washington ve Batı’dan yüksek sesle silah taleplerini dile getirdiler. Her ne kadar ABD Kürtlere ağır silahlar vermek konusunda çok istekli olmasa da, son günlerde Kürtlere bir miktar mühimmat gönderildiğinin belirtildiği raporlar var.

Birçok uzman tekrar tekrar IŞİD’in nasıl sürekli olarak kontrolü altında bulundurduğu toprakları genişlettiği ve nasıl hiç kimsenin gerçekten onlara karşı etkili bir şekilde savaşamayacağı hakkında yazıyor. IŞİD’in Irak ve komşu ülkeler için arz ettiği tehlikenin çok ciddi olduğu ve bunun uluslararası düzeyde dikkatleri çekmesi gerektiği doğrudur, ancak, şimdiye kadar hiç bir askeri gücün bunları durduramadığı söylemi gerçeğe uygun değil.

Rojava Kürtlerinin büyük bir çoğunluğunun artık ulusal savunma gücü olarak gördüğü Halk Savunma Güçleri (YPG), IŞİD’e karşı halan devam eden çok başarılı bir savaş verdi. IŞİD, Esad rejimine birçok kayıplar verdirmiş ve Özgür Suriye Ordusu (ÖSO) ve diğer radikal grupları da kendi otoritesini kabul etmeye zorlamış olsa bile, YPG IŞİD ile girdiği her askeri mücadelede onları yenmiş ve IŞİD’in Rojava’da yeni topraklar elde etmesini engellemiştir.

YPG bir süredir Suriye’nin kuzeyinde üç ayrı Kürt bölgesini askeri açıdan kontrol ediyor. Afrin, Kobane ve Cezire’de iki yıldan daha fazla bir süredir Kürtler ve diğer topluluklar için görece huzurlu ve istikrarlı bir alan sunuyor. Yakın zamanda YPG, IŞİD’in Irak’ın Musul kentine komşu olan stratejik öneme sahip Haseke şehrine doğru ilerleyişini engelledi. Eğer YPG’nin bu başarılı müdahalesi olmasaydı, IŞİD Haseke ve Musul bölgelerini birleştirip bu iki bölgeyle de ortak sınırı bulunan Türkiye ve Suriye için daha büyük bir tehlike arz edecekti.

Hasakah_Asayish_Parade (1)

İŞİD ve YPG arasındaki diğer önemli çatışma alanlarından biri de resmiyette Ain al-Arap olarak bilinen Kobane bölgesi. Geçen Haziranda, IŞİD Musul’dan getirdiği tanklar ve zırhlı araçların da olduğu Amerikan Humvee’lerle desteklediği bir taarruz gerçekleştirdi. Yeni silahlar ve daha kalabalık bir güçle YPG’yi ezmek istemesine rağmen, IŞİD şehri ele geçirmeyi başaramadı ve büyük kayıplar verdi. Böylece, Kobane’yi IŞİD’in merkezi konumundaki komşusu Rakka’yla birleştirme planı başarısızlığa uğradı.

IŞİD, Musul’u ele geçirdikten hemen sonra zengin petrol kaynakları olan Kerkük’ü de kontrol etme çabasına girdi. Ne var ki, Kurdistan Yurtseverler Birliği (KYB) peşmergeleri zaman kaybetmeden harekete geçti ve şehrin IŞİD’in eline geçmesini engelledi. Iraklı Kürtlerin YPG’den destek istediğine dair raporlar oldu ama yakın zamana kadar bu raporlar resmi olarak kabul edilmedi. 10 Ağustos’ta, YPG Sözcüsü Polat Can kendi resmi Twitter hesabından YPG’nin özel anti-terör birliklerinin bir aydan beridir Kerkük ve Celawla’da peşmergeyle birlikte IŞİD’e karşı savaştığını duyurdu.

IŞİD, Irak’a yönelik saldırıları arttıktan sonra, YPG, 2 Ağustos’ta Rabia sınır kapısını korumak için Irak’a girdi. Can’a göre bu hareket Irak Kürtlerinin talebi üzerine peşmergelerle koordinasyon içinde yapıldı. Bir kaç gün devam eden şiddetli çatışmaların ardından YPG önce sınır kapısını ve ardından Rabia kentinin kontrolünü ele geçirdi.

Bu iki videoda YPG savaşçılarımın ve peşmergelerin Rabia yakınlarında beraber görüntüleniyor.

***

***

Şu anda Irak’taki Rabia, Şengal ve Kerkük’te IŞİD’e karşı aktif olarak savaşan yüzlerce YPG savaşçısı var. Şunu da belirtmekte yarar var; HPG de Irak’ta peşmergelerden ve yer yer de YPG’den destek alarak savaşıyor ve birçok cephede çatışmalara öncülük ediyor. İnternette yayınlanan bir videoda peşmergelerin, kendilerini kurtardıkları için YPG’ye teşekkür etmesi de bu durumun bir göstergesi.

Şöyle bir ironik durum da var ki; PKK, ABD’nin terörist listesinde olmasına rağmen, Washington’la aynı saflarda ciddi bir tehdit oluşturmaya başlayan IŞİD’e karşı savaşıyor. David L. Phillips gibi önde gelen Amerikalı uzmanlar Washington’un PKK’yi bu listeden çıkarması için iyi bir dönem olduğuna inanıyor. Nitekim PKK’nin ABD ve peşmergeyle beraber IŞİD’e karşı savaşta öncü olduğu gerçeği bu tür çağrıları daha da güçlendiriyor. Amerikan Wall Street Journal gazetesi de iki gün önce bu konuda ilginç bir yazı yayınlandı. Hatta geçen hafta, Beyaz Saray’ın PKK’yi terör örgütleri listesinden çıkarması için internet üzerinden bir kampanya başlatıldı.

Son zamanlarda sosyal medyada PKK savaşçılarının Irak Kürtleri tarafından kurtarıcı kahramanlar olarak sevinçle karşılandığını gösteren birçok görüntü dolaşıyor.

Iraklı Kürt uzmanlara göre bunun sebebi örgütün gelişmiş askeri yeteneklerinin ve uzun yıllara dayanan gerilla savaşı deneyiminin IŞİD’in ilerleyişini durdurabileceğine olan inanç. Buna karşın peşmergenin genel olarak yeterli eğitim ve etkili askeri bilgi ve beceriden yoksun olduğu hatırlatılıyor.

Zaten yerel medya, örneğin bağımsız NRT TV, PKK savaşçılarının Mahmur gibi stratejik öneme sahip bir kentin kurtarılmasında kritik bir rol oynadığını duyurdu. Bilindiği gibi Erbil’e yarım saat sürüş mesafesinde olan Mahmur düşseydi, IŞİD için Kürdistan Bölgesi başkentini almanın önü de açılmış olacaktı.

YPG’ye gelince, belki de oynadığı en önemli rol yakın zamandaki krizde Şengal’de dağda mahsur kalan binlerce Ezidi Kürt sivili kurtarması oldu. IŞİD, Şengal ve Kürdistan Bölgesi arasındaki bağlantıyı sağlayan tek yolun kontrolünü ele geçirince, YPG savaşçıları, IŞİD’in çemberlerini kırıp Ezidi siviller için bir güvenli geçit koridoru açmayı başardı. Bu gelişme sayesinde, on binlerce Ezidi çocuk, kadın ve yaşlı Duhok, Zaxo ve diğer güvenli bölgelere YPG’nin askeri desteği eşliğinde ulaşabildiler. Binlerce Ezidi aile Rojava’daki Cezire Kantonu tarafından açılan Derik yakınlarındaki Newroz Kampı’nda kalmayı tercih etti. 9 Ağustos’ta yerel hükümet sözcüsü Ciwan Mihemed AP’ye Newroz Kampı’nda 15 bin kişinin olduğunu söyledi. Rojava’da benim konuştuğum bazı yerel kaynaklar da bazı Ezidi ailelerin Serekaniye ve Tirbespi’deki akrabalarının yanına gittiklerini de söylüyor.

Ezidilerin kendi ifadelerine göre, tanınan Ezidi kanaat önderi Qasim Şeşo vb. kişilrin öncülük ettiği yerel Ezidi birliklerinin yanı sıra YPG (ve daha sonra da PKK savaşçıları ve peşmergeler) İŞİD’e karşı savaşıyor.

Her ne kadar yukarıda bahsedilen Kürt güçleri ve ABD’nin havadan yardımları sayesinde kayda değer bir ilerleme sağlanmışsa da, BM Mülteciler Yüksek Komiserliği ve yerel kaynaklar halen dağlarda kalan binlerce işinin açlık, susuzluk ve hastalıklarla karşı karşıya olduğunu belirtiyor.

On yıllar süren savaş deneyimlerine dayanan usta komutanlarının olması YPG’ye gelişmiş askeri yetenekler sağladığı muhakkak. Bunun yanı sıra, savaşçılarının sıkı disiplinli olması da YPG’ye önemli bir avantaj sağlıyor.

YPG Female

Kadınların YPG’ye aktif katılım gösteriyor olması da vurgulanması gereken başka bir nokta. Ortadoğu gibi kadınların ikinci sınıf insan muamelesi gördüğü bir bölgede, Kürt kadınları görece daha iyi bir statüye sahipler. Kadın Savunma Birlikleri ya da YPJ olarak adlandırılan YPG’nin kadın güçleri, birçok kadın tarafından kendi bilgi ve yeteneklerini gösterebilecekleri ve geliştirebilecekleri bir platform olarak görüyor. Kürt kadın savaşçıların birçok şiddetli çatışma cephesinde ön saflarda olduğu bir sır değil. YPJ’nin Kürt kadın savaşçıları IŞİD’e karşı ‘efsanevi keskin nişancılar’ olarak adlandırılıyor. Zaten IŞİD üyeleri de birçok defa basına yansıdığı gibi bu kadın savaşçıların tarafından öldürülmekten çok korkuyorlar çünkü o durumda ‘cennete’ gıdemiyorlar.

YPG’nin başarılı olmasının bir diğer nedeni de savaşçılarının çoğunun belli bir ideolojiye inanan, politik açıdan bilinçli insanlardan oluşması. Bu savaşçılar kendi insanlarını ve şehir ve kasabalarını korumak için oldukça yüksek motivasyona sahipler. Zaten YPG’nin sahip olduğu en etkili silahlardan biri arkasındaki bu güçlü halk desteği. 15’den fazla siyasi partinin bulunduğu parçalı Rojava’da YPG halkla sıkı bağlar kurmuş görünüyor. Benzer şekilde Irak’ta da, özellikle de son zamanlarda büyük travma yaşayan Ezidi toplumunun her fırsatta güçlü bir şekilde saygı ve minnet duygularını dile getirdiği YPG, burada da halkla aynı bağı kurmayı başarmış görünüyor. Kürdistan Bölgesi medyasının büyük çoğunluğu da YPG savaşçılarından övgüyle bahsedip onların IŞİD’e karşı verdiği savaş için övgüler diziyor.

IŞİD tarafından yaratılan bu kaotik atmosferin, Kürtleri kendi düşmanlarıyla savaşlarında bir araya getirmek gibi olumlu bir yanı da oldu. KPD, PUK, Goran, PKK, PDK-I, PJAK hepsi beraber birçok cephede bütün Kürt şehirlerini savunmak için IŞİD’e karşı savaştılar ve halen de savaşıyorlar. Kürtler, IŞİD’in Kürdistan ve bölge için ne kadar büyük bir tehlike arz ettiğinin farkındalar ve bu doğrultuda IŞİD’e karşı daha etkili savaşabilmeleri için uluslararası toplumdan daha iyi silahlar talep ediyorlar.

Başkan Obama’nın hava saldırılarıyla destek verme kararı,  Kürtler açısından moral üstünlük sağlamanın yansıra, IŞİD için de caydırıcı bir faktör olduğu gerçek. İçinde geçmekte olduğumuz bu kritik dönemde bu gelişme aynı zamanda Batı’ya, Kürtlerin, Ortadoğu’da güvenilir bir müttefik olduğuna ve desteklenmeleri gerektiğine dair bir mesaj da gönderiyor. YPG ise iki yılı aşkın bir süredir Rojava’da, şimdi de Irak’ta IŞİD’e karşı verilen mücadelede hayati önem taşıyan bir rol oynadığı için Batı’nın desteklemesi gerekenler arasında ön sırada yer alıyor. Zaten CNN, BBC, Al Jazeera başta olmak üzere uluslararası basın bu son krizde YPG’nin rolüne sıkça vurgu yapmakta ve on binlerce Ezidi vatandaşın YPG savaşçıları tarafından kurtarıldığını haber ve yorumlarında dile getirmekteler. IŞİD karşısındaki başarılarını Rojava’dan sonra Irak ve Kürdistan Bölgesi’nde de ispatlayan ve uluslararası alanda da tanınmaya başlayan YPG’nin ismini önümüzdeki süreçte daha da duyulacağı kesin. Dileğimiz daha önce YPG ile yakın ilişkiler kurma konusunda istekli görünmeyen Türkiye’nin de bu değişen durumu iyi görüp, IŞİD karşısındaki en güçlü yapı YPG ve de Rojava ile sıcak ilişkiler geliştirmesi.

12 Ağustos 2014

Following the Peacock

Yezidis_Peacock

A first-hand material film on the Yezidis of Iraq, produced by Dr. Eszter Spat from Central European University of Budapest.

This anthropological documentary introduces the Yezidis, a  little-known religious Kurdîsh minority of Iraq, and follows the tour  of their most sacred object, the Standard of the Peacock through the  settlements of Sinjar Mountain, where the traditional way of life and  customs are undergoing a fast change, due to the political, economic,  and social shifts of the last decades.

A Young Yezidi Man Testifies in the US Congress

Zirian Shammo speaking in US Congress
Zirian Shammo speaking in the US Congress

US Congress held a hearing for all minority religions in Iraq, three main religions, Christians, Mandeans, and Yezidis In July 2010.

Zirian Shammo, a Yezidi Kurdish man who lives in Washington, DC represented to speak about his community in Iraq.

 

***

Interview with YPG Spokesman Polat Can about Yezidi People in Sinjar

 We discussed the latest conditions in Sinjar with the Spokesman of YPG Forces in Sinjar Polat Can and some media reports that the YPG hindered a US military operation.

Polat Cano

Mr. Can, what are the conditions like in Sinjar? What happened to the Yezidis that were left behind?

The latest situation in Sinjar is as you know it, and the clashes taking place in the Rabia area are continuing. Up to this point we did not allow ISIS to capture Rabia. The real aim of the fight we’ve put up in Sinjar , Rabia and Sinun is to defend the people that are trapped in the Sinjar area, and to protect and rescue them of course.

We are putting up a great resistance in Rabia and Sinun, these two areas are two important central points.

Especially Rabia, it is a strategically central location because its ‘gates’ open right in-between Sinjar and Rojava, and in the same way it can also lead to South Kurdistan. In order to complete their encirclement of Sinjar, ISIS is attempting to seize Rabia. This way they want to cut-off Sinjar’s communication from the rest of the world and completely detach her from Kurdistan. Many large scale clashes took place and a lot of ISIS members were killed. Some of our friends were martyred. There are still violent clashes in the Sinun region. If you ask why Sinun and Rabia are such important zones, its because the security corridor that the YPG established is right here in between Sinjar and Rojava . Because of this, ISIS are attacking here with all their forces and want to take this area under their control. However, with the resistance we have started this month and which we are continuing, we would like to hold on to these places.

YPG Spokesman Polat Can and Peshmerga Commanders in Rabia, Mosul

If we want to address the Sinjar region, it was as the United Kurdish Forces Hezen Hevbeş yên Kurdistani (HHK) that we made a statement. I want to highlight this. The Sinjar Mountain is completely under the control of the United Kurdish Forces.

“FOR NOW, THERE ARE NO KURDISH CIVILIANS IN DANGER ON THE SINJAR MOUNTAIN”

These United Kurdish Forces, who are they, who do they consist off?

YPG, HPG, Yekineyen Berxwedana Şengale (Şengal Resistance Units) and a small part our Peshmerga brothers. These forces are fighting in coordination together and have complete control over the Sinjar area. All the Yezidis that had fled or were in hiding have been reached. Some of them have crossed over to Rojava.

Our forces moved to Mount Sinjar soon after the arrival of civilians fleeing ISIS. Later on, PKK fighters coming from Qandil Mountains also joined us. We escorted Yazidi Kurds down from the mountain and into safety in Rojava. With the help of the YPG, United Kurdish Forces and the Jazira Canton, more than 220,000 Yezidis have crossed over to Rojava, some have decided to cross over to South [Iraqi] Kurdistan from Feshkhabur via this safe passage we provided. Some 30,000 Yazidi Kurds are still in Rojava, and half of them are staying in Newroz Camp in Derik which was prepared by the local Kurdish administration, some others in cities like Amude and Tirbesipi. Presently we are not aware of any Kurds that are in danger on Mount Sinjar.

“SOME HAVE JOINED ISIS FROM THE IRAQI ARMY”

As the YPG, what do you think has made ISIS so effective? Specialists are claiming that ISIS does not have many supporters, so how does such a group organise large scale and simultaneous attacks?

Let’s put it this way, some Iraqi soldiers, especially Sunni ones, all work for ISIS. We want this to be known. The recent attacks on Sinjar was not only by ISIS, but also by Arabs from the villages neighbouring Sinjar. Many Arabs in Sinjar that were claiming to be the “friends of Kurds” are taking part in these attacks. The Arabs in these areas who are supposedly the neighbours and relatives of Kurds, are now joining ISIS. Those who were promoting Arab chauvinism are fighting in Mosul and Tikrit today against the Kurds, and they are increasing in numbers. Especially those who joined from the Iraqi army, their membership meant new weapons for ISIS, and naturally, this made them stronger.

Furthermore, because ISIS believe looting to be halal, those who joined them did so with the excuse that they were attacking the properties of infidels, but they stole the property and assets of our people.

As you know,  US announced that there was no need for a rescue mission. According to your sources, how many people are stranded on the mountains and in what condition are they?

The Kurds who are on the mountain are the Kurds who have refused to leave Sinjar. ISIS wasn’t able to enter every village and some of the ones they did manage to enter, we took back in a day. The holy places of the Yezidi people are also under our control; like holy Grave of Sharfaddin. This place is also a target for ISIS however, until now we have not allowed them to get close. Kurds in these villages and the ones currently staying on the security corridor have not left. It is not possible for me to give you an exact number but a large majority of these people are still here.

“THERE ARE KURDS WHO HAVE BEEN CAUGHT IN BETWEEN THIS CONFLICT. WE NEED A SAFETY OPERATION FOR THEM”

How do you evaluate the announcements made by the US administration? And I would like to ask you this, was there any agreements made between your forces and the US forces and was there any co-ordinated joint efforts?

On August 12, we announced the same thing as the Pentagon; that the Kurds in Sinjar Mountain were safe. I would also like to make it known that, according to the information we have received, there are some villages which fall to the south of Sinjar that has been caught in between this war. We also have some people who have fallen into the hands of ISIS, and some who have been kidnapped and are being held hostage. If a military operation is needed, then I believe it should be for these Kurds.

There is news that the village of Kocho is under siege and that the people are being forced to convert to Islam, is this true?

Yes, this is true. These villages exist and they are situated towards the south of Sinjar City. The people that reached the Sinjar Mountain are good, they are in areas we control and free from ISIS. But water, food, medicine and other human necessities you can imagine are needed. Whoever wants to leave can do so with the help of United Kurdish Forces or the Jazira Canton Officials. We help them cross to Rojava or South Kurdistan. For this we requested international support and aid. We also asked the Iraqi government and the Kurdistan Regional Government for help in providing aid for these people. We requested doctors, we also requested for the wounded and the ill to be transferred and treated. I will repeat it again, we need humanitarian support.

“WE HAVE A GOOD RELATIONSHIP WITH THE UK AND THE USA”

I would like to ask you about your relationship with the USA. According to reports by some newspapers, the YPG hindered the US forces which caused altercations between YPG and the US, but then tensions were eased by the intervention of the Peshmerga. What actually happened?

It’s a complete lie and has been fabricated to create propaganda as no such thing occurred. We have a good relationship with both the US and the UK. Infact, with our help on the ground their helicopters delivered a lot of aid. We do not need to mention names of the officials that we are meeting, but there is no problem between us. All news in regards to this has no basis.

***

For updates from Kurds in Syria, Turkey and Iraq follow me on Twitter: @mutludc

For feedback, question and interview requests: mciviroglu@gmail.com or +1202-241-0506

EU Countries Agree to Arm Kurdish Forces in Iraq

EU ministers agreed today to back the arming of beleaguered Iraqi Kurd fighters by key member states, German Foreign Minister Frank-Walter Steinmeier said after three hours of talks. One diplomat said the agreement was “strong and sends the desired political message.” VoR’s Brendan Cole has more.

In the strongest statement of British support for the Iraqi Kurds yet, Foreign Secretary Philip Hammond said today that the UK would consider any request for British arms from Kurdish forces. Downing Street said no such request has yet been made.

It comes as European Union ministers agreed to helping arm Iraq’s Kurds to halt the relentless advance by Islamic State (IS, or ISIS) militants.

The United States and France have already begun to supply weapons to the Kurds and the French Foreign Minister Laurent Fabius criticised a lack of action by the West.

He said: “The objective is to rebalance the fight, because the terrorists have highly sophisticated weapons that they took from Iraqi forces, and these are weapons of US origin. And so we don’t want to wash our hands of this we want to help the Kurds, the Iraqis, to avoid massacres.”

Amid warnings of a genocide, several European countries as well as the United States have dropped aid to the imperiled Yazidi population which is being targeted by the IS militants.

US President Barack Obama said the US had broken the siege on Mount Sinjar and saved many lives.

Mr Obama said: “The bottom line is the situation on the mountain has greatly improved and Americans should be very proud of our efforts. Because of the skill and professionalism of our military and the generosity of our people, we broke the ISIL siege of Mount Sinjar, we helped vulnerable people reach safety and we helped save many innocent lives.” 

Amid the debate for arming Kurds fighting in Iraq came support from all around the world.

Jabar Hassan is director of the Iraqi Association in London and he believes that arms would be welcomed.

He told VoR: “It does enable the Kurdish forces that can be depended on. What sort of weapons they will get I don’t know, it seems they are in desperate need of air cover and light tanks to defend themselves.”

But there is doubt as to whether simply arming Kurdish forces would be enough to stop ISIS.

Shoshank Joshi is a research fellow at the Royal United Services Institute. He told VoR: “Depending on the nature of the support the Kurds, receive it could upset the balance between Kirbil and Baghdad.”

“Mission creep is part of the mission”

The West claims it would not contribute to boots on the ground but already there are more than 1,000 US military personnel deployed to Iraq.

But the ability of the West to withdraw from Iraq is of course key.

Joshi said: “To some extent, mission creep is part of the mission. The US has said we are not going to step in and save Iraq until there is political reform. We are now seeing that more inclusive government taking place before our eyes.”

Hopes have grown for a more inclusive Iraqi government after the Prime Minister Nouri al-Maliki resignedand conceded power to Haider al Abadi.

Washington-based Kurdish affairs analyst Mutlu Civiroglu told VoR: “I am not optimistic, the problem was not Maliki, the problem is one of democracy. The picture is more serious, it is a culture of democracy.”

The Peshmerga fighters currently used dated Soviet weapons and would welcome an influx of hardware and expertise from the west.

Its long term goal however – in addition to seeing off the threat of the Islamic State – could be seen as a desire to strengthen its resources for an independent Kurdistan.

Mutlu Civiroglu told VoR: “The Kurds are trying to create a joint front. As far as Kurdish independence is concerned, Kurds want it, it is no secret, they have the right to demand an independent state. They fear that the Iraqi state is not capable of protecting their interests.”

The offensive by the self-styled Islamic State, has drived an estimated 1.2 million Iraqis from their homes.

The UN has declared the situation in the country a “level three emergency”, its highest level of humanitarian crisis.

(AFP, VoR) 
Read more: http://voiceofrussia.com/uk/news/2014_08_15/Britain-ready-to-supply-Kurds-with-arms-8256/

How Kurdish YPG Has Successfully Fought Off the Islamic State

YPG_1
         Female YPG fighters

As the Islamic State has continued its shocking military advances throughout Syria and Iraq recently, much has been written about its seemingly unstoppable battle capabilities.

But there’s one force that has scored a number of successes against its forces: the Syrian Kurdish militia known as the People’s Protection Units, or YPG.

Fierce battles are raging between the Islamic State and the Kurds on several fronts extending from the Syrian border town of Rabia to Sinjar and, further south, from Kirkuk to Jalawla. The Sunni militants have been defeating reputable Kurdish peshmergas in some important battles, forcing them to withdraw.

***

To read the rest of the article, please visit the following link at Vice:

https://news.vice.com/article/how-kurdish-militias-have-successfully-fought-off-the-islamic-state

A Yezidi Man in Sinjar Region Speaking on ISIS Atrocities

Ezidis_Flee

In an interview, Ahmed Heso Zinari, a horrified Yezidi man who is still in Sinjar Region tells about ISIS atrocities.

Zinari says hundreds of man were killed, women are taken. He says even though some forcibly agreed to convert Islam, they cold not run away from persecution.

 

***

Interview with Ahmed Hesi Zinari: https://soundcloud.com/mutludc/ahmed-heso-zinari-9-15-14-rr

An Old Yazidi Woman’s Lament about Massacred Civilians

Dayika Êzîdî piştî giheştina Rojava
A Yezidi woman is telling her sad story after she arrived Rojava

This elderly Yezidi woman, after arriving to Kurdish Syria, known as Rojava, is telling reporters about what happened to other Yezidis in Sinjar. 

This unfortunate woman tells her tragedy with a lament rather than speaking, a common way of mourning in Kurdish culture.

Other women cannot help crying and the journalist cannot continue interviewing because of tears… 

There are now thousands of Yezidi civilians near Derik (Malikiyah) city of Rojava staying in Camp Newroz which was prepared by local Kurdish Jazira Canton

***