Monthly Archives: July 2017

YPJ Commander Engizek Khalil: In Raqqa We are Fighting for the Honor of all Women

YPJ Commander Engizek Khalil
YPJ Commander Engizek Khalil

Along with the People’s Protection Units (YPG), the female fighters of the Women’s Protection Units have joined the Raqqa operation and are fighting on the front-line in order to rescue the women taken by ISIS. Pointing out that ISIS are still selling women like goods on the market, Engizek Khalil, one of the Women’s Protection Units’ commanders, said,

‘It’s not only Kurdish and Ezidi women they are fighting for, but for the honour of all the women of the world.’

Responding to claims that civilians have been wounded in the operation, Khalil replied,

‘We are not going into Raqqa to hurt civilians. We are there to save them from persecution’

***

Mutlu Civiroglu @mutludc

***

First of all I want to say thanks to you, Khalil, for making time for us in the middle of the battle in Raqqa. The operation inside the city of Raqqa has been going on for about a month now – what’s the situation on the front right now?

Engizek Khalil: The People’s Protection Units (YPG), Women’s Protection Units (YPJ), Syrian Democratic Forces (SDF) and some groups of the Free Syrian Army (FSA) have been engaged in the joint Raqqa operation for a month now. The liberation of Raqqa has a very special meaning for women, because it’s in this city, which ISIS have declared as their capital, that they are trading women and selling them like goods. I can say that at the moment almost half of Raqqa has been liberated as a result of our operation. Our morale is really high, despite the fact that our progress has been equalled by difficulties.

What kind of difficulties?

Engizek Khalil: One of the difficulties is that ISIS have left bombs with drones. Inside the city, there are a lot of vehicles packed with bombs and ready to be exploded. The streets are full of tunnels so that they can come up from behind and attack. As well as that, mines have been laid at nearly every house in Raqqa. It takes times to deal with these things and advance. Whenever ISIS are forced to leave a city, they decimate it. That’s pretty much the situation here.

Human rights groups say that large numbers of civilians are being killed during the operations. General Stephan Townsend, one of the commanders of the coalition against ISIS, said that every care is being taken to protect civilians during the operations. How do you try to protect civilians?

Engizek Khalil: In a war environment, unfortunately there is a possibility that civilians will be killed. But we do everything we can to protect them. When we reach civilians inside Raqqa, we immediately remove them to safe areas. ISIS are using civilians as a human shield in order to prevent our advance. A lot of our colleagues have been wounded when trying to protect civilians. If you can’t protect civilians, there’s no point in going into the city. We are not going into Raqqa to hurt civilians. We are going to save them from persecution. It’s not true that large numbers of civilians have been killed during the operations. The coalition is making a huge effort to protect civilians from harm.

You said that the liberation of Raqqa has a special meaning for women. The women fighting in Raqqa are much talked about around the world. As a female commander, how do you feel to be fighting against ISIS in a city where women have been subjected to such horrific abuse?

Engizek Khalil: The women taken from Shingal as slaves were sold in Raqqa like goods. During the operations, we’ve rescued a lot of Ezidi women from ISIS and reunited them with their families. This gives a very special feeling of vengeance. This vengeance is for all the women of the world, not just Kurdish and Ezidi women; because all over the world women are victims of slavery. In the Women’s Protection Units, we are women from different ethnicities, including Kurds, Arabs and Assyrians, and we want to show that women can fight for freedom everywhere and in every way. When we’re fighting against ISIS, we always advance to the sound of our ululations and it terrifies the ISIS fighters.

According to the media, a group of Ezidi women came to Raqqa from Shingal [Sinjar] to fight against ISIS. Can you say something about them?

yjs

Engizek Khalil: The support of our female comrades from Shingal has been a great morale booster. These women have taken up positions in the front-line against ISIS. They say they will stay fighting in Raqqa until they have achieved retribution for all the Ezidi women. As members of the Women’s Protection Units, we all stand together in the fight against ISIS.

When ISIS surrounded Kobane, it terrified the whole world. But they were defeated in Kobane and from then on they lost their momentum. Now you are advancing right in the heart of ISIS and have rescued half the city. So what will bring the end of ISIS and what shape will the struggle of the YPJ take after this?

Engizek Khalil: Along with some of the countries that are working with them, ISIS surrounded Kobane with the aim of finishing off the Kurds. It’s not wrong to say that Kobane had a braking effect on ISIS. There were only two streets in Kobane that didn’t fall. Through the struggle of our comrades like Arin Mirxan, who we will never forget, a brake was put on ISIS. We’ll fight against ISIS anywhere in the world we need to, not just in Kobane. Two years ago, the Women’s Protection Units were fighting against ISIS in Kobane and today we are fighting in Raqqa. The wave of fear that ISIS spread has been halted and now everyone can see that.

 

*Translated into English by Paula Darwish http://countryandeastern.net/

 

 

YPJ Komutanı Engizek Xelîl: Rakka’da Dünya Kadınlarının Onuru İçin Savaşıyoruz

Rakka Operasyonu’nda yer alan YPJ’li kadın savaşçılar da IŞİD’in elindeki kadınları kurtarmak için en ön cephede savaşıyor.

YPJ Commander Engizek Khalil
YPJ Komutanlarindan Engizek Xelil

YPJ komutanlarından Engîzek Xelîl, IŞİD’in hala kadınları bir eşya gibi pazarda sattığını hatırlatarak, “sadece Kürt ve Ezidi kadınlar için değil, bütün dünya kadınlarının onuru için bir savaş verdiklerini” söyledi.

Mutlu Çiviroglu https://twitter.com/mutludc

***

 

 

Sayin Xelîl, öncelikle Rakka’daki savaşın ortasında bize zaman ayırdığnız için teşekkür ediyorum. Rakka’nın şehir içi operasyonları yaklaşık bir aydır devam ediyor, şu an cephede son durum nedir?

Engîzek Xelîl: YPG, YPJ, HSD ve Özgür Suriye Ordusu’nun bazı gruplarının ortak Rakka operasyonu bir aydır devam ediyor. Rakka’nın özgürleştirilmesinin kadınlar için çok farklı bir anlamı var. Çünkü IŞİD başkent ilan ettiği bu şehirde kadın ticareti yapıyor, kadınları eşya gibi satıyordu. Operasyonlarımız sonucunda şimdi Rakka’nın hemen hemen yarısının özgürleştirildiğini söyleyebilirim. İlerlemede eşitli zorluklar yaşamamıza rağmen moralimiz yüksek.

Ne gibi zorluklarlar?

Engîzek Xelîl: IŞİD’in drone ile bomba bırakması yaşadığımız zorluklardan biri. Şehir içinde bombalarla döşenmiş, çok sayıda araç patlatılmaya hazır. Sokaklar tünellerle dolu, arkadan gelip saldırmak için. Yine aynı şekilde, Rakka’daki hemen hemen bütün evlere mayınlar döşenmiş. Bunlarla mücadele edip ilerlemek biraz zaman alıyor. IŞİD ne zaman bir şehirden çıkmak zorunda kalsa o şehri yerle bir edip çıkıyor. Burda da durum biraz o.

İnsan hakları örgütleri çok sayıda sivilin operasyonlar sırasında öldürüldüğünü belirtiyor. IŞİD’e karşı koalisyonun komutanlarından General Stephan Townsend, sivilleri korumak için operasyonları çok dikkatli bir şekilde yürüttüklerini açıkladı. Peki siz siviller korumak için neler yapıyorsunuz?

Engîzek Xelîl: Savaş ortamında malesef sivillerin öldürülme ihtimali var. Fakat biz elimizden geldiğince sivilleri korumaya çalışıyoruz. Rakka içinde ulaştığımız sivilleri anında şehirden çıkarıp güvenli bölgelere götürüyoruz. IŞİD ilerlememizi engellemek için sivilleri kalkan olarak kullanıyor. Sivilleri korumaya çalışırken yaralanan çok sayıda arkadaşlarımız oluyor. Sivilleri koruyamayacaksınız eğer şehre girmenizin bir anlamı olmaz. Sivillere zarar vermek için değil, onları zulümden kurtarmak için Rakka’ya giriyoruz. Operasyonlar sırasında çok sayıda sivilin öldürüldüğü iddiaları doğru değil. Koalisyon da sivillerin zarar görmemesi için ciddi bir çaba gösteriyor.

Rakka’nın özgürleştirilmesinin kadınlar için ayrı bir anlamının olduğunu söylediniz. Dünya kamuoyu da kadınların Rakka’daki mücadelesine çokça değiniyor. Bir kadın komutan olarak, kadınların çok kötü uygulamalara mazruz bıraıldığı bir şehirde IŞİD’e karşı savaşırken neler hissediyorsunuz?

Engîzek Xelîl: Şengal’de esir edilen kadınlar, Rakka’da eşya gibi satıldı. Operasyonlar sırasında çok sayıda Ezidi kadını IŞİD’ten kurtardık ve onları ailelerine kavuşturduk. Çok farklı bir intikam duygusu bu. Sadece Kürt ve Ezidi kadınlar için değil, bütün dünya kadınları için bir intikam. Çünkü dünyanın her tarafında kadın köleliği maruz bırakılıyor. Kürt, Arap, Süryani ve diğer halklardan YPJ’li kadınlar olarak kadının her yerde, her şekilde özgürlük mücadelesi verebildiğini göstermek istiyoruz. IŞİD’e karşı savaşırken arkadaşlarımız zılgıtlarla ilerliyor ve IŞİD’in içine korku salıyor.

Bir grup Ezidi kadınların IŞİD’e karşı savaşmak için Şengal’den Rakka’ya geldiği haberleri yer aldı medyada. O kadınlardan bahsedebilir misiniz biraz?

Engîzek Xelîl: Şengal’den gelen kadın arkadaşların desteği bizim için büyük bir moral oldu. O kadınlar, IŞİD’e karşı savaşta, en ön cephede yer alıyorlar. Bütün Ezidi kadınların intikamını alana kadar Rakka’da mücadeleye devam edeceklerini söylüyorlar. YPJ’li kadınlar olarak IŞİD’e karşı hep birlikte mücadele ediyoruz.

IŞİD, Kobani’yi kuşattığı sırada bütün dünyaya korku salmıştı. IŞİD Kobani’de yenilgiye ugratıldı ve ondan sonar da momentumunu kaybetti. Şimdi siz IŞİD’in kalbinde ilerliyorsunuz ve şehin yarısını kurtarmışsınız. IŞİD’in sonu ne olacak ve YPJ’nin bundan sonraki mücadelesi nasıl şekil alacak?

Engîzek Xelîl: IŞİD işbirliği yaptığı bazı ülkelerle Kürtleri bitirmek için Kobani’yi kuşattı. Kobani IŞİD için bir fren oldu dersek yanlış olmaz. Kobani’de düşmeyen sadece iki sokak kalmıştı. Hiçbir zaman unutmayacağımız Arîn Mîrxan gibi arkadaşlarımızın mücadelesi ile IŞİD’e karşı bir fren oluşturuldu. Sadece Kobani’de değil, dünyanın neresinde olursa olsun IŞİD’e karşı mücadele edeceğiz. YPJ iki yıl önce Kobani’de IŞİD’e karşı savaşıyordu, bugün de Rakka’da savaşıyor. IŞİD’in yaydığı korku dalgası ortadan kalktı ve bunu artık herkes görüyor.