Erdogan, Trump agree to avoid power vacuum in Syria

Donald Trump and Turkish President Recep Tayyip Erdogan agreed Sunday to prevent a power vacuum in Syria after U.S. ground forces withdraw, in a phone conversation days after the U.S. president shocked global partners by announcing Americans would leave the war-scarred country.
Turkey was a rare ally that lauded Trump’s momentous decision to pull the 2,000 U.S. troops out of Syria, where they have been helping assisting in a multinational fight against ISIL.
“The two leaders agreed to ensure coordination between their countries’ military, diplomatic and other officials to avoid a power vacuum which could result following any abuse of the withdrawal and transition phase in Syria,” the Turkish presidency said in a statement.
Hours earlier Trump had tweeted that he and Erdogan “discussed ISIL, our mutual involvement in Syria, & the slow & highly coordinated pullout of U.S. troops from the area.” Erdogan tweeted shortly thereafter, saying the two leaders “agreed to increase coordination on many issues including trade relations and the developments in Syria,” dubbing the call “productive.”
U.S. troops will leave under the auspices of a new Pentagon chief set to start next month, after Jim Mattis resigned from the post citing key differences, including on Syria, with the often-impulsive Trump.
An American exit would allow Turkish troops to move against Kurdish fighters in Syria who have played a key role in the war against ISIL but are deemed terrorists by Ankara. Many U.S. politicians and international allies fear the withdrawal is premature and would further destabilize the already devastated region.
A U.S. withdrawal, said Mutlu Civiroglu, a Kurdish affairs analyst, will open the way “for Turkey to start its operations against the Kurds, and a bloody war will begin.”
French President Emmanuel Macron on Sunday said he “deeply regretted” Trump’s decision, and that “an ally must be reliable.” Several U.S. politicians from both parties rejected Trump’s claim that ISIL had been defeated, and many in the US military expressed alarm and dismay at the thought of suddenly abandoning Washington’s Kurdish partners.
And Trump’s sudden decision sparked turmoil within his administration, prompting the resignation of Mattis as well as of Brett McGurk, the special envoy to the anti-ISIL coalition.
Plans for the troop withdrawal will now be overseen by Deputy Secretary of Defense Patrick Shanahan, who Trump on Sunday said would replace Mattis starting January 1.
Source(s): AFP

Erdogan, Trump agree to avoid power vacuum in Syria

Donald Trump and Turkish President Recep Tayyip Erdogan agreed Sunday to prevent a power vacuum in Syria after U.S. ground forces withdraw, in a phone conversation days after the U.S. president shocked global partners by announcing Americans would leave the war-scarred country.

Turkey was a rare ally that lauded Trump’s momentous decision to pull the 2,000 U.S. troops out of Syria, where they have been helping assisting in a multinational fight against ISIL.

“The two leaders agreed to ensure coordination between their countries’ military, diplomatic and other officials to avoid a power vacuum which could result following any abuse of the withdrawal and transition phase in Syria,” the Turkish presidency said in a statement.

Hours earlier Trump had tweeted that he and Erdogan “discussed ISIL, our mutual involvement in Syria, & the slow & highly coordinated pullout of U.S. troops from the area.” Erdogan tweeted shortly thereafter, saying the two leaders “agreed to increase coordination on many issues including trade relations and the developments in Syria,” dubbing the call “productive.”

U.S. troops will leave under the auspices of a new Pentagon chief set to start next month, after Jim Mattis resigned from the post citing key differences, including on Syria, with the often-impulsive Trump.

An American exit would allow Turkish troops to move against Kurdish fighters in Syria who have played a key role in the war against ISIL but are deemed terrorists by Ankara. Many U.S. politicians and international allies fear the withdrawal is premature and would further destabilize the already devastated region.

A U.S. withdrawal, said Mutlu Civiroglu, a Kurdish affairs analyst, will open the way “for Turkey to start its operations against the Kurds, and a bloody war will begin.”

French President Emmanuel Macron on Sunday said he “deeply regretted” Trump’s decision, and that “an ally must be reliable.” Several U.S. politicians from both parties rejected Trump’s claim that ISIL had been defeated, and many in the US military expressed alarm and dismay at the thought of suddenly abandoning Washington’s Kurdish partners.

And Trump’s sudden decision sparked turmoil within his administration, prompting the resignation of Mattis as well as of Brett McGurk, the special envoy to the anti-ISIL coalition.

Plans for the troop withdrawal will now be overseen by Deputy Secretary of Defense Patrick Shanahan, who Trump on Sunday said would replace Mattis starting January 1.

Source(s): AFP

Trump says he discussed ‘highly coordinated’ Syria pullout with Erdogan

French President Emmanuel Macron says, “I deeply regret the decision” by Trump to pull troops from Syria
Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan, left, with US President Donald Trump at G20 summit in Buenos Aires, Argentina, on 1 December (AFP)

 

Donald Trump said on Sunday he had discussed Syria and “the slow & highly coordinated pullout of U.S. troops from the area” in a phone call with Turkish President Recep Tayyip Erdogan.

The US president tweeted that the two leaders had “a long and productive call,” and also discussed the Islamic State (IS) group and “heavily expanded trade,” AFP reported.

Trump shocked US allies on Friday when he announced plans to pull the 2,000 US troops out of Syria, where they have been helping coordinate a multinational fight against IS. On Sunday, a US military spokesperson said the order for their withdrawal had been signed, without providing further details.

French President Emmanuel Macron criticised Trump’s decision, saying “an ally must be reliable”. In a sign of the growing diplomatic rift between the two leaders, Macron said: “I deeply regret the decision” by Trump to pull out US troops.

Still, the move was lauded by Turkey.

The decision followed an earlier Trump phone call with Erdogan, who has been pressing for a US withdrawal.

The Turkish presidency said in a statement: “The two leaders agreed to ensure coordination between their countries’ military, diplomatic and other officials to avoid a power vacuum which could result following any abuse of the withdrawal and transition phase in Syria.”

Erdogan had said on Friday that Turkey would take over the fight against IS in Syria as the US withdraws.

An American pullout would also allow Turkish troops to move against the hardened Kurdish fighters in Syria deemed terrorists by the Ankara government – but who have strongly supported US efforts there.

A US withdrawal, said Mutlu Civiroglu, a Kurdish affairs analyst, “will open way for Turkey to start its operations against the Kurds, and a bloody war will begin”.

Trump’s sudden decision sparked turmoil in his administration, prompting the resignation of Defense Secretary Jim Mattis, to be effective on 28 February, as well as of Brett McGurk, the special envoy to the anti-IS coalition.

In announcing his resignation, Mattis distributed a candid resignation letter addressed to Trump that laid bare the growing divide between them, and implicitly criticized Trump for failing to value America’s closest allies, who fought alongside the United States in both conflicts. Mattis said that Trump deserved to have a defense secretary more aligned with his views, Reuters reported.

Trump on Sunday said he would be replacing Mattis two months earlier than specified in his resignation, a move officials said was driven by Trump’s anger at Mattis’s resignation letter and its rebuke of his foreign policy, Reuters reported.

Several US politicians of both parties rejected Trump’s claim that the forces of IS had been defeated, and many in the US military expressed alarm and dismay at the thought of suddenly abandoning their Kurdish allies.

Criticism continued on Sunday television news shows, according to the Wall Street Journal:

“I am deeply, deeply concerned and I oppose strongly the president’s decision apparently to withdraw troops from Syria,” Representative Liz Cheney, a Republican from Wyoming, said on CBS, also mentioning Trump’s plans to remove about half the US troops in Afghanistan.

“These two decisions would be disastrous,” Cheney said. “They would really, in many ways, hand the victories to our enemies to Iran, to ISIS in Syria, the Taliban, al Qaeda in Afghanistan.”

Incoming White House chief of staff Mick Mulvaney countered on Fox News that the president had long made his intentions clear. “We recognize the fact that this is unpopular within the beltway,” he said. “We recognize this fact it’s unpopular within the Defense Department. It’s very popular with ordinary American people.”

https://www.middleeasteye.net/news/trump-says-he-discussed-highly-coordinated-syria-pullout-erdogan

 

Mutlu Çiviroğlu: Kürtler Amerika’daki sempatiyi diplomatik kazanıma çeviremiyor

Reportage with Mutlu Çiviroğlu by İrfan Aktan (Gazete Duvar)

https://www.gazeteduvar.com.tr/yazarlar/2018/12/22/mutlu-civiroglu-kurtler-amerikadaki-sempatiyi-diplomatik-kazanima-ceviremiyor/

Beyaz Saray’daki gelişmeleri yakından takip eden gazeteci-analist Mutlu Çiviroğlu, Washington’da Trump’ı, Suriye’den çekilme kararından vazgeçirmeye yönelik ciddi bir çaba olduğunu aktarıyor. Siyasi ve diplomatik zemini oluşturulmadığı için ABD-Kürt ilişkisinin başından beri pamuk ipliğine bağlı olduğunu söyleyen Çiviroğlu’na göre Kürtler Amerikan kamuoyundaki sempatiyi örgütlü bir lobicilik faaliyetiyle destekleseydi, işin boyutu farklı olabilirdi. Öte yandan Çiviroğlu, Washington’da Trump’ı kararından vazgeçirmek için çok yönlü çabalar olduğunu da aktarıyor.

Trump’ın ABD askerlerini Suriye’den çekme kararı, başından itibaren IŞİD’e karşı en büyük mücadeleyi yürüten Kürtleri doğrudan ilgilendiriyor. Zira şimdiye kadar Amerikan varlığı dolayısıyla bölgedeki emellerini gerçekleştiremeyen bölgesel güçler, Trump’ın kararıyla birlikte ellerini ovuşturmaya başladı bile.

Öte yandan Trump’ın verdiği karar, başta Pentagon olmak üzere ABD’deki kritik kurumlar, askeriye ve siyasiler açısından sürpriz oldu. Trump’ın kararına şiddetle karşı çıkan Savunma Bakanı Jim Mattis, Şubat sonunda görevinden ayrılacağını açıkladı. Trump’ın Cumhuriyetçi Partisi’nden çok sayıda senatör gibi Demokratlar içinden de bu karara yönelik tepkiler yükseliyor. ABD medyası da bu kararın hilafına yayınlar yaparken başta Fransa Trump’ın iddiasının aksine IŞİD’in hâlâ bir tehdit olarak varlığını koruduğunu ve SDG’yi destekleyeceklerini açıkladı.

Peki bunca tepkiye karşın Trump’ı böylesi bir karara sevk eden etkenler nelerdi? Türkiye’nin bu karardaki rolü neydi? Trump’ın bu kararından geri dönme olasılığı var mı? ABD güçlerinin bölgeden çekilmesi karşısında Kürtlerin önündeki seçenekler neler? Uzun yıllardır Washington’da bulunan ve Amerikan siyasetinde Kürtleri ilgilendiren gelişmeler kadar Suriye ve Ortadoğu’nun da nabzını tutan gazeteci-analist Mutlu Çiviroğlu’na bağlanıyoruz…

Trump’ın askerlerini Suriye’den çekme kararının başta Pentagon olmak üzere ABD’deki çeşitli güç odakları tarafından istenmediği görülüyor. Suriye’den çekilme kararına ABD içinde kimler karşı çıkıyor?

Suriye’den çekilmenin Trump’ın bireysel kararı olduğu aradan geçen her saatte daha da ortaya çıkıyor. Savunma Bakanı Jim Mattis, bu karardan haberdar olmadığını ve zamanlamasını da yanlış bulduğunu ifade etti. Keza Cumhuriyetçilerin dış siyasette en etkin isimlerinden ve Trump’a yakınlığıyla bilinen senatör Lindsay O. Graham da bu karara çok büyük bir tepki gösterdi ve karardan dönülmesi için büyük çaba gösteriyor. Graham daha geçen gün Afganistan’dan döndü ve “kimse beni IŞİD’in bittiği konusunda ikna edemez” dedi. Graham birkaç ay önce Suriye’ye, Minbiç’e de gitmişti. Son açıklamasında buna da işaret ederek “IŞİD’in Suriye’de güçlü bir biçimde var olduğunu biliyorum, o yüzden askeri komutanlarımıza danışılmadan alınmış olan bu karar son derece yanlış” dedi. Graham’ın başını çektiği, biri bağımsız, biri Demokrat ve dördü Cumhuriyetçi altı senatör de bugün (20 Aralık) ortak basın toplantısı düzenleyerek Trump’ın kararına tepki gösterdi. Trump’a tepki gösterenlerin ortak sorusu şu: “Bu karar hangi aklın ürünü?”

Bu arada Trump, 21 Aralık’ta attığı tweette, Savunma Bakanı Jim Mattis’in emekliye ayrılacağını açıkladı. Bu gelişme ne anlama geliyor?

Trump böyle bir açıklama yaptıysa da kısa süre sonra Mattis’in istifa mektubu basına yansıdı. Mattis mektubunda, Amerika’nın müttefiklerine karşı sorumluluklarını yerine getirmesi, Rusya ve Çin’in dizayn etmek istediği bir dünyaya engel olması gerektiğini söylüyor. Ayrıca dile getirilen bir iddiaya göre Mattis, “Kürtleri koruyacağıma dair söz verdim ama geri çekilme kararıyla sözümü yerine getiremeyecek konuma düşürüldüm ve bunu kabullenmem mümkün değil” demiş. Mattis’in istifası restleşmenin boyutlarını da ortaya koyuyor aslında.

Peki Trump’ı geri çekilme kararı almaya iten “akıl” neydi?

Trump tabanına “misyonumuzu başarıyla tamamladık ve çocuklarınızı evlerine döndürüyorum” mesajı vermek istiyor. Fakat hatırlarsanız Obama da benzer bir kararla Irak’taki askerlerini geri çektiğinde, bu kararın çok zamansız olduğuna yönelik sert tepkiler ortaya çıkmıştı. Nitekim Obama’nın o kararıyla ABD askerlerinin çekilmesi üzerine oluşan boşlukta IŞİD, El-Nusra gibi örgütler doğdu. Şu anda da IŞİD tamamen yenilmeden geri çekilmenin Suriye’de Irak’takine benzer sonuçlar yaratmasından kaygılanılıyor.

Trump’ın bu kararı gerçekten sürpriz mi oldu?

Aslında Trump daha önce de Suriye’den çekileceklerini, Amerika’nın dünyanın polis gücü olmadığını, diğer dünya ülkelerinin kendi sorumluluklarını yerine getirmesi gerektiğini söylemişti. Bunu da “make America great again” (Amerika’yı yeniden büyüt) sloganıyla ifade etmişti. Son kararıyla Trump hem kendisini her koşulda destekleyen kesime verdiği sözü yerine getirdiği mesajı vermek hem de “misyonumuzu tamamladık” diyerek hanesine artı puan eklemek istiyor. Kaldı ki bu karar Trump’ın dünya görüşüyle de uyumlu. “ABD artık dünyanın polis gücü olmamalı, bunun ekonomik külfetini yüklenmemeli” diyor. Bu yaklaşımı NATO için de, ekonomik ve ticari anlaşmalar için de sergiliyor Trump.

TRUMP’IN ERDOĞAN’DAN KAŞIKÇI CİNAYETİNİ KURCALAMAMASINI İSTEDİĞİ İDDİASI VAR

Suriye’den çekilme kararının arkasında Türkiye’nin, içeriği belirsiz vaatlerinin olduğuna dair iddialar da var.

Washington’da yaşayan gazeteci-analist Mutlu Çiviroğlu

Evet, Washington’daki kulislerden aldığımız bilgilere göre bu kararda Tayyip Erdoğan’la görüşmenin de etkisi var. Hatta bu bir kulis bilgisi olmaktan da çıktı. Çünkü Fox News’ten CNN’e kadar pek çok mecra bu bilgiyi aktardığı gibi Pentagon da bunu doğruladı. Her ne kadar son zamanlarda Türkiye-ABD arasında soğuk rüzgârlar esse de, burada Trump’la Erdoğan’ın birbirlerine sıcak yaklaştıkları imajı da var. Ayrıca Kaşıkçı cinayetine tüm dünya tepki gösterdiği halde Trump silah anlaşmasını bozmamak için Suudi Arabistan’ı kınamadı. Washington’da dillendirilen iddialardan biri de Trump’ın Erdoğan’dan Kaşıkçı olayını çok kurcalamamasını istediği ve Suriye kararıyla da Erdoğan’ı memnun ettiği yönünde.

ABD’de, Suriye’deki askerlerin eve getirilmesi vaadinin toplumsal bir karşılığı da var anlaşılan. Dolayısıyla Amerikan kamuoyunun Suriye’den çekilme kararına sıcak baktığı söylenemez mi?

Hayır öyle değil ama dediğim gibi ne karar verirse versin Trump’ı destekleyen kemik bir kesim var burada. Trump’ın da en çok memnun etmeye çalıştığı, kendisini başkan yapan bu kesim. Beyaz, Hristiyan kimliğini öne çıkaran, eğitim düzeyi az, Amerika’nın Güney eyaletlerindeki toplumsal kesimden söz ediyoruz. Bu insanlar açısından Trump gökten inmiş bir nimet olduğu için her koşulda onu destekliyorlar. Birkaç ay önce Putin’le zirvede Trump’ın pasif tutumu bütün Amerika’nın tepkisini çekerken, bu kesim yine Trump’ın arkasında durdu.

Trump neden bu kesim için bir nimet?

Trump, muhafazakar, geleneksel olarak Cumhuriyetçi partiye oy veren kesimlerin sesi olarak görüyor kendisini. Bunlar da siyahlara, göçmenlere pozitif ayrımcılık yapılırken kendilerinin haklarının verilmediğine, mağdur edildiklerine inanıyorlar. Ayrıca sekiz yıla yayılan siyahi başkanın, Obama döneminin bu kesimlerde yarattığı bir tepki de var. Bu kesim Trump’ın ekonomik, siyasi ve dini çıkarlarını koruduğuna inanıyor.

WASHİNGTON’DA TRUMP’A GERİ ADIM ATTIRMA KONUSUNDA CİDDİ BİR ÇABA VAR

Peki Trump’ın Suriye kararını desteklemeyenler kimler?

Sözünü ettiğim kesimin dışında, sadece senatörlerde, siyasetçilerde, düşünce kuruluşlarında veya medyada değil, Amerikan kamuoyunun genelinde Trump’ın kararına çok büyük tepki var. Ayrıca şu anda Washington’da Trump’a geri adım attırma konusunda ciddi bir çaba var. Cumhuriyetçiler, askeri konuları askerlere danışmakla bilinirler. Nitekim Trump’a karşı çıkan Cumhuriyetçiler, Suriye kararının komutanlara danışılmadan verildiği eleştirisi yapıyorlar. Gerek Demokratlar gerekse Cumhuriyetçiler, Trump’ın bu kararanı Amerikan çıkarlarına ters gördüğü gibi, Kürt müttefiklerin yalnız bırakıldığı, Türkiye’nin müdahalesine yeşil ışık yakıldığı, İran’ın önünün açıldığı ve tüm alanın Rusya’ya bırakıldığı konusunda hemfikir görünüyor. Dün (19 Aralık) ikisi Demokrat olmak üzere altı senatör, Trump’a bu kararından vazgeçmesi konusunda mektup yazdı. Bugün ikisi Demokrat üç senatör bu konuda ortak basın toplantısı yaptı. Oysa Cumhuriyetçilerle Demokratların, bu kadar kutuplaşmış bir Amerika’da bir araya gelmesinin örneği enderdir. Nitekim Lindsay O. Graham da bunun altını çizerek “Demokratların en istemediği şey Trump’la çalışmaktır. Ama onlar bile Trump’ı bu kararından vazgeçirmeye çalışıyorsa, Trump’ın bunu takdir etmesi lazım” dedi. Bu çok enteresandı.

Yani Graham, Demokratların, Suriye’de kalmaya yönelik bir karar vermesi halinde Trump’ı destekleyeceklerine mi işaret ediyor?

Evet, Cumhuriyetçiler “eğer Demokratlar bile bu yönde çağrı yapıyorsa, bunun dikkate alınması lazım” diyor. Demokratlar IŞİD tehlikesinin devam ettiğini, Amerika’nın çekilmesinin bu açıdan bir boşluk yaratacağını söylerken, Kürtlerin de başta Türkiye olmak üzere İran, Rusya Esad rejimi tehlikesiyle karşı karşıya kalacağını vurguluyor.

Dün Trump’a hitaben yazılan mektuba bakılacak olursa 100 senatör içinden sadece 6’sının Suriye’den çıkma kararına tepkili olduğu görülmüyor mu?

Hayır, bu altı kişi kamuoyunda tanınan, partilerinin önde gelen isimleri olduğu için öne çıktı. Fakat her iki taraftan farklı senatörlerin de Temsilciler Meclisi üyelerinin de açıklamaları, tepkileri ve Trump’ı kararından vazgeçirme çabaları var. Keza ABD’nin Suriye Koalisyon Özel Temsilcisi Brett McGurk, Dışişleri Bakanlığı Suriye Temsilcisi James Jeffrey gibi isimler daha birkaç gün önce IŞİD’le mücadelenin çok uzun süreceğine dair açıklamalar yapmıştı. Dolayısıyla Washington’ın her biriminde, devlet organlarında, medyada, siyasette büyük bir şaşkınlık hâkim. Fakat bununla beraber bu karardan vazgeçilebileceğine dair de umutlar var.

Geri çekilme konusunda son derece kararlı görünen Trump’ın bu kararından vazgeçme olasılığı var mı?

Bence bu olasılık var. Amerika’da herhangi bir karara karşı böylesi geniş çaplı bir ortaklığın sağlanması istisnadır. Öte yandan Trump’ın da yaptığı aslında bu konuda tweet atmak. Yani ortada herhangi bir kanun hükmünde kararname veya atılan resmi bir adım yok.

Fakat Beyaz Saray’ın de Trump’ınkiyle paralel bir açıklaması oldu. Bu, kararın resmiyetine işaret etmiyor mu?

Beyaz Saray, durumu kurtarmak için Trump’ın açıklamasını tekrarlamakla yetindi. Oysa Pentagon’un bu karardan haberi yok. Keza bugün SDG üst düzey komutanlarıyla yaptığım görüşmede, sahadaki Amerikan komutanlarının da bu karardan daha önce haberleri olmadığını aktardılar. Ayrıca sadece belli bir kesimden, mesela sadece Demokratlardan değil, tüm kesimlerden tepkiler yağdığı için Trump’ın kararından vazgeçmesi olasılığından bahsedebiliyoruz. Nitekim 8 ay önce de Trump benzer bir açıklama yapmış ama vazgeçirilmişti. Trump, Meksika sınırına duvar örülmeden bütçeyi onaylamayacağını söylemişti ama dün Senato geçici bütçeyi onayladı, bugün de Temsilciler Meclisi de oylama yapacak. Şu ana kadar Trump’ın bütçeyi onaylamayacağı kesin değil. Yani Trump’ın kararlı göründüğü halde çark ettiği, aksini yaptığı çok sayıda açıklaması var.

KÜRTLER AMERİKA’DAKİ SEMPATİYİ DİPLOMATİK KAZANIMA ÇEVİREMİYOR

Kürtlerin Washington’da herhangi bir lobi gücü var mı?

Kürtler daha önce Saddam döneminde kimyasal silahlarla katledilen mağdur bir halk olarak tanınırken, Kobanê’den beri saygı duyulan, kahraman, yiğit insanlar olarak tanınıyor. Ama Kürtler, Amerika’nın kendilerine yönelik sempatisini diplomatik kazanıma çeviremiyor. Çünkü bunu yapabilecek araçları yok. HDP’nin de Rojava’nın da burada birer temsilcisiyle olmuyor bu iş. Buna karşın bugün ABD anaakım medyasında Trump’ın kararına karşı konuşan herkes, ilk önce Kürtlerin yaptığı fedakarlığa vurgu yapıyor. Bu kararın Kürtlere ihanet anlamı taşıyacağını ve Amerika’nın alnına kara bir leke olarak yazılacağını söylüyorlar. Eğer Kürtlerin, kendilerine yönelik sempatiyi diplomatik kazanımlara dönüştürecek bir lobiciliği, araçları olsaydı şu an başka bir noktada olunabilirdi. Fakat ne Türkiye ne de Suriye Kürtlerinin Amerika’da böylesi bir faaliyeti var. Irak Kürdistan’ının, özellikle KDP’nin bu yönde çalışmaları olsa da, onlar da sadece kendi bölgeleriyle ilgili konulara eğiliyorlar. Aslında her ne kadar Pentagon’un Kürtlere yönelik bir hayranlığı olsa da, Kürtlerin ABD’yle ilişkisi pamuk ipliğine bağlıydı.

Neden?

Çünkü bu ilişkinin siyasi ve ekonomik ayağı oluşturulmamıştı. Kürtler de diplomatik ve lobi çalışmaları açısından hemen hiçbir şey yapmadılar. Oysa Kürtlerin, Washington’ın sistemini anlamaları lâzım. Burada Coca Cola’dan Shell’e kadar dünya devi şirketler bile, ihtiyaçları olmadığı halde lobicilik faaliyeti yürütüyor. Amerika’da 100 senatör ve 438 Temsilciler Meclisi üyesi var. Bu insanlar karar mekanizmaları üzerinde çok etkili kişiler. Bunlar üzerinden etki sağlandığında direkt Amerikan devletinin karar mekanizmalarında güç sahibi olunabiliyor. Siz profesyonel anlamda diplomatik çalışma ve lobicilik yapmadığınızda siyasete yön veremiyorsunuz. Örneğin Suriye’de bir aktör olarak değil sadece IŞİD karşıtı bir güç olarak görülüyorsunuz.

KÜRTLER LOBİ YAPSAYDI BELKİ DE TRUMP BU KARARI VEREMEYECEKTİ

Trump’ın sekiz ay kadar önce de Suriye’den çekilme niyetini belli ettiğini hatırlattınız. Kürtler o zamandan itibaren bu olasılığı gündemlerine almadılar mı?

Suriye Kürtleri gerçekçi oldukları için çeşitli aktörlerle ilişkilerini sürdürüyorlar. Fakat Suriyeli Kürt siyasi yetkililer Amerika’nın bölgeye yaptığı büyük yatırımları, bölgeye getirdiği askeri gücü göz önüne alarak, bölgede uzun süre kalabileceğini düşündüler. Oysa Amerika açısından bin günde getirdiği güçleri bir günde çekmek sorun değil. Sekiz ay önce de Trump benzer bir açıklama yaptığında Suriyeli Kürt siyasetçiler şaşkınlığa kapılmış ve değişik aktörlerle alelacele görüşme ihtiyacı duymuştu. Elbette Kürtlerin her zaman kendi öz güçlerine dayandıkları bir gerçek. Suriye iç savaşı başladığından beri yürüttükleri “üçüncü yolu”, yani rejime de rejim karşıtı İslamcı gruplara da güvenmeme stratejilerini sürdürdüler. Öte yandan Amerika’yı Kürtlere yardım etmeye iten, Kürtlerin ortaya koyduğu direniş ve cesaret olduğu gibi Kobanê’deki başarıda Amerika’nın rolü de çok fazlaydı. Fakat gelinen noktada Kürtlerin ekonomik, siyasi ve diplomatik ayağı oluşturulmayan bir ilişkiye fazla anlam yüklediği kanaatindeyim. Eğer Amerikan kamuoyunda oluşan doğal sempatiye Kürtlerin Washington’daki varlıklarını güçlü diplomatik çalışma ve organize olmuş lobi faaliyetleri eklenmiş olsaydı, belki Trump bu kararı veremeyecekti. Şu an bile Kürtlerin sesi çıkmıyor ve değişik platformlarda Kürtleri Amerikalılar savunuyor.

Washington’dan göründüğü kadarıyla Suriyeli Kürtlerin karşı karşıya bulunduğu senaryolar neler?

Dediğim gibi ABD’nin çekilmesinin nihayete erdirilmiş bir karar olmadığını, değişebileceğini düşünüyorum. Nitekim bu yönde tepkiler de çabalar da artıyor. Fakat belki Trump’a geri adım attırılmış gibi olmasın diye çekilme kararından vazgeçildiği söylenmez ama geri çekilme uzun bir zamana yayılarak bu yapılabilir. Zaten şu andaki karara göre bile geri çekilmek için üç aylık bir süreç öngörülüyor. Öte yandan Suriye’deki Kürt siyasi ve askeri oluşumu kendisini değişen şartlara çok kolay adapte edebilen bir yapıya, yeteneğe sahip. Dolayısıyla bir seçenek olarak rejimle ilişki kurabilirler. Çünkü Kürtler hiçbir zaman kendilerini Suriye dışında konumlandırmadılar. Ayrıca Rusya’nın Afrin’de Kürtleri Türkiye üzerinden cezalandırmak ve Amerika’ya ders vermek istediği görülmüştü. Fakat Türkiye-ABD arasındaki bir yakınlaşma durumunda Rusya’nın nasıl bir yaklaşım geliştireceği burada da epey tartışılıyor. ABD’ye yaklaşan bir Türkiye’ye karşı Rusya’nın Kürtlere yaklaşma olasılığı da var. Keza dediğim gibi Kürt güçleri de Ortadoğu’daki dengeleri iyi bildikleri için değişen koşullara çok çabuk ayak uydurabilirler. Kürtler hiçbir zaman kendilerini Suriye’nin dışında bir parça olarak konumlandırmadılar. Şu anda önlerindeki seçenekler çok parlak olmasa da Kürtler açısından alternatifler bitmiş değil.

mm

SDG KOMUTANLARI DAHA DÜN AMERİKALILARDAN EKİPMAN ALDIKLARINI SÖYLEDİ

Rojava’da görüştüğünüz üst düzey yetkililer ne diyor?

Henüz sahaya yansıyan bir değişiklik olmadığını ama esas olarak kendi öz güçlerine güvendiklerini söylüyorlar. Ayrıca Amerikalıların daha dün kendilerine çeşitli ekipmanlar, cihazlar verdiklerini aktarıyordu görüştüğüm SDG komutanları. Yine söylediklerine göre Minbiç’te görüştükleri ABD’li komutanlarda ve askerlerde derin üzüntü hakim. Ayrıca halen Deyrezor’da IŞİD’e karşı savaşları devam ediyor. Rakka gibi yerlerde uyuyan IŞİD hücrelerine karşı ortak operasyonlar sürdürülüyor.

Trump’ın Suriye sahasını Rusya’ya bırakmasıyla sonuçlanabilecek kararı, zaten Rusya’yla gizli münasebetleri olduğu gerekçesiyle kendisine karşı oluşan muhalefetin elini güçlendirebilir mi?

Rusya’yla gizli münasebetleri dolayısıyla suçlanan ABD eski Ulusal Güvenlik Danışmanı General Michael Flynn aynı zamanda Türkiye lehine kayıt dışı lobicilik yapma suçlamasıyla da gündeme gelmişti. Kendisi şu anda yargılanıyor ve iki gün önce hakim karşısında son derece zor duruma düştü. Her ne kadar mahkemeyle işbirliği yaptığı için savcı ceza almamasını talep ettiyse de hakimin kendisine karşı tutumu çok sertti. Federal hakim Flynn’ı “vatanını sattın” diyerek itham etti. Keza Trump’ın avukatı, seçim kampanyasını yürüten üst yöneticileri ceza aldı. Dolayısıyla Trump karşıtları, Suriye’den çekilme hamlesinin iç gündemi değiştirme amacı taşıdığını da söylüyorlar. Eğer amaç buysa, başarılı olduğu söylenebilir. Zira Suriye kararıyla birlikte Flynn vak’ası gündemden düştü. Amerika’nın birincil gündemi artık Suriye.

YARIN HERHANGİ BİR IŞİD SALDIRISI OLURSA TRUMP ÇOK ZOR DURUMA DÜŞER

Suriye kararıyla birlikte Trump başta Pentagon ve senato olmak üzere önemli mekanizmaların ve medyanın tepkisiyle karşılaştığına göre, aslında daha büyük bir riski göze almış olmadı mı?

Sadece iç güçlerin değil, başta Fransa olmak üzere İngiltere ve Almanya’nın da buna karşı açıklamaları oldu. Hatta Fransa açık bir biçimde SDG’yi koruyacağını ilan etti. Dolayısıyla elbette Trump hem iç hem de dış müttefiklerini karşısına alarak bu kararı verdiği için risk almış durumda. Ayrıca IŞİD’in bitmediğini Amerikan askeriyesi, istihbarat birimleri, Amerika’nın yerel ve uluslararası müttefikleri, uzman kuruluşlar söylüyor. Birleşmiş Milletler’in Ağustos ayı raporu hâlâ 20-30 bin IŞİD militanı olduğunu belirtiyor. IŞİD’in zayıflatıldığını ama bitirilmediğini herkes söylüyor. Dolayısıyla bitmemiş bir harekete bitmiş muamelesi yapmak elbette bir risk. Yarın-öbür gün herhangi bir IŞİD saldırısı gerçekleştiğinde, bu Trump’ı çok zor durumda bırakabilir. Fakat Trump’ı Trump yapan da bu tür riskleri göze alan bir kişilik olması. Bununla birlikte her ne kadar “Amerikan başkanı dünyanın en güçlü insanıdır” dense de, bu doğru değil. Örneğin Obama sekiz yıl boyunca Küba’daki Guantanamo cezaevini kapatmak istediği halde kapatamadı. Trump, seçim mitinglerinde Meksika sınırına duvar öreceğini söyledi, aradan bir buçuk yıl geçtiği halde bunu yapamadı. Sonuçta Amerika’da Kongre, Anayasa Mahkemesi ve Beyaz Saray üçlüsü arasında güçlü bir kuvvetler ayrılığı ilkesi var. Kasım’daki ara seçimlerde Kongre’nin alt kanadı Temsilciler Meclisi’nde çoğunluğu Demokratlar ele geçirdi ve Ocak ayında yeni seçilen temsilciler göreve başlayacak. Dolayısıyla Trump’ın işi daha da zorlaşacak. Fakat Suriye konusunda Kongre’den alınmış bir savaş kararı olmadığı için Kongre olsa olsa başkandan bu kararını gözden geçirmesi konusunda ricacı olabilir, tavsiyede bulunabilir. Zaten şu anda senatörlerin yaptığı da bu. Çekilme kararının Amerikan çıkarlarıyla örtüşmediği, IŞİD’e, İran’a ve Rusya’ya alan açacağı, Kürt müttefikleri bölgedeki güçlere yem edeceği, İsrail’i tehlikeye sokacağı vurgusu yapıyorlar. Şunu da tekrar edeyim; Suriye konusunda bir Kongre kararı yok ve Amerikan başkanı aynı zamanda başkomutan. Pentagon, Savunma Bakanı, generaller rahatsız da olsa, Trump ısrar ederse bu karar uygulanır.

AMERİKAN KAMUOYU IŞİD’DEN ETKİLİNECEK “YALNIZ KURT”LARDAN KORKUYOR

Amerikan kamuoyu, IŞİD’e dünyanın öbür ucundaki bir vak’a olarak görüyor yoksa yoksa doğrudan kendilerine yönelik bir tehdit olarak mı algılıyor?

Elbette 2011’deki gibi bir tehdit algılaması yok ama IŞİD’in “lone wolf”, yani “yalnız kurt” denilen, Amerika’da yaşayan, örgütlü olmayan, haksızlığa uğradığını düşünen cihatçılara ilham kaynağı olabileceği düşünülüyor. Nitekim son yıllarda Amerika’da bu tür kişiler ortaya çıktı. Hatta Suriye sınırında böylesi bir cihatçı Amerikalıyı Kürtler yakaladı. Bu kişi Arap kökenliydi ama sonradan Müslüman ve cihadist olmuş böylesi beyaz Amerikalılar da var. Dolayısıyla Trump’ın “IŞİD yenildi” söyleminin kamuoyunda ikna ediciliği yok. Kaldı ki IŞİD veya benzeri cihatçı örgütler Afganistan’da, Irak’ta hâlâ varlığını sürdürüyor ve IŞİD Kuzey Afrika’da çok güçlü. Ayrıca IŞİD, Irak’ta Sünniler arasında sosyolojik bir taban oluşturmuştu, Suriye’de hakeza. Kobanê yenilgisi olmasa belki de IŞİD daha fazla insan için ilham kaynağı olacak ve bu örgüte katılım çok daha fazla olacaktı. “Kafirlere karşı zafer kazanan bir güç” olarak sunulan IŞİD bu sayede farklı ekonomik, sosyal katmandan ciddi bir taban devşirmişti. Kobanê’de yenilgiye uğraması IŞİD’in bu gelişimini durdurmuştu. Tamamen bitirilmeyen bir yapının böylesi bir sosyolojik taban üzerinden tekrar yeşermesi söz konusu.

Fransa’nın Trump kararına yönelik tepkisinin arkasında ne yatıyor?

Çünkü Fransa Paris dahil olmak üzere çok defa doğrudan IŞİD saldırılarına hedef olan bir ülke. Yüzlerce Fransız vatandaşı IŞİD, Nusra gibi örgütlere katıldı. Fransa bu tehlikenin hâlâ var olduğunu düşündüğü için işi çok ciddiye alıyor. Zaten Fransa, SDG’den bir heyeti başkanlık sarayında ağırlayarak kendilerine verdiği önemi gösterdi. Yapılan resmi açıklamada da SDG’ye yönelik desteğin devam edeceği açıklandı. Öte yandan IŞİD’de, kendilerini durdurmuş olan Kürtlere karşı çok ciddi bir intikam duygusu var. Amerika oradan çekildiğinde bunların kılıçları Kürtlere yönelecek. Türkiye’nin, İran’ın Kürtlere yaklaşımı belli. Rusya zaten Afrin’i dizayn eden ülke. Bunlara ilave olarak Kürtlere karşı konumlanmış, Türkiye’nin desteklediği ve adına Özgür Suriye Ordusu denen bir yapı söz konusu.

Suriye Demokratik Güçleri’nin elinde bulundurduğu binlerce IŞİD militanı ve ailesini serbest bırakacağına yönelik bir iddia Türk medyasına yansıdı. SDG’nin bu yönde bir kararı var mı?

Binlerce IŞİD militanı ve ailelerinin SDG’nin kontrolünde olduğu biliniyor. Aileler kamplarda, militanlar da özel hapishanelerde tutuluyor. Bunların arasında Avrupa’dakiler dahil önemli saldırıları düzenleyen beyin takımındaki üst düzey militanlar da var. Kürtler uzun zamandır Avrupa ülkelerine, kendi vatandaşı olan bu insanları geri alma çağrısı yapıyor ve Amerika da bu çağrıyı destekliyordu. Yarın-öbür gün Amerika çekildiğinde Kürtlerin önceliği IŞİD’le savaşmak, tutuklu IŞİD’lileri muhafaza etmek değil, kendi canlarını, ailelerini korumak olacak. Dolayısıyla bu insanların akıbeti de büyük bir sorun olarak duruyor. Kürtlerin bu kadar insana bakacak ne ekonomik gücü var ne yargı sistemleri buna elverişli. Fakat kendi ülkeleri bunları alıp başlarına dert etmek istemiyor. Ama dediğim gibi, SDG’nin kontrolündeki bölgelerde devam eden göreli istikrar dışarıdan bir müdahaleyle bozulduğunda, Kürtlerin önceliği de değişebilir. Trump’ın kararına muhalefet eden Amerikalılar arasında bunun altını çizenler de var. Fakat bunların serbest bırakılacağına dair iddiaları daha bugün bizzat SDG’nin yalanladığını da söyleyeyim.

Winners and Losers in Trump’s Planned Troop Withdrawal From Syria

Kurdish residents of Amuda in northeastern Syria. One holds a flag of Abdullah Ocalan, the founder of the separatist Kurdish Workers' Party.
Credit…Mauricio Lima for The New York Times

President Trump’s decision this week to withdraw all American troops from Syria within 30 days risks leaving United States’ allies in the long-running war weakened while strengthening rivals backed by Iran and Russia.

American troops entered Syria in 2015 as part of a coalition fighting the Islamic State, which had seized large swaths of territory in Syria and Iraq. In the three years since, the extremist group’s self-declared caliphate has crumbled. But the continuing lack of stability in both Syria and Iraq could provide fertile ground for the jihadists to retrench.

The American pullout could also weaken the country’s influence over any negotiations on a settlement to end the conflict.

“The leverage that might have been there for the United States in Syria is no longer there because now everyone knows that the United States will leave Syria unconditionally,” said Joost Hiltermann, the Middle East director of the International Crisis Group, a conflict and foreign policy research organization.

Here are some of the parties to the conflict that have the most to gain or lose from an American withdrawal.

President Bashar al-Assad and his chief international backers, Russia and Iran, would all benefit from an American troop withdrawal, which would further tighten Mr. Assad’s once-tenuous grip on his battered country.

Iran is one of the biggest winners as the international ally with the most invested in Syria and the most at stake. During the war, Iran embedded itself in Syria, redrawing the strategic map of the Middle East.

It has sent in thousands of Shiite forces, who fought on the ground, and deployed drones and precision weapons to keep Mr. Assad in power. That secured an all-important land bridge through Syria to supply weapons to Hezbollah, Iran’s Shiite militia ally in Lebanon and a steadfast enemy of Israel.

Iran trained and equipped Shiite fighters while strengthening ties with allies in Iraq and Lebanon in hopes of building a united front in the event of a new war with Israel.

Russia also stands to benefit. A day after Mr. Trump’s announcement on Wednesday, President Vladimir V. Putin of Russia applauded the decision, saying during a news conference, “Donald’s right, and I agree with him.”

Credit…Alexander Nemenov/Agence France-Presse — Getty Images

Russia contributed around 5,000 troops and a few dozen aircraft to prop up Mr. Assad’s government, which secured Moscow’s strategically important naval facility in the Syrian city of Tartus on the Mediterranean Sea. Russia also expanded its military footprint in Syria during the war.

“It certainly helps the Russians, who have benefited tremendously from a quite limited investment in Syria,” said Jon B. Alterman, director and senior fellow of the Middle East Program at the Center for Strategic and International Studies.

Through its alliance with Syria, Russia has maintained its influence in the Middle East.

“They re-established themselves as a global player when the conclusion had been that the glory days of the Soviet Union were dead and gone,” Mr. Alterman said.

For Mr. Assad, the American withdrawal means the path forward for Syria will be shaped largely by forces sympathetic to his government and its interests.

The two biggest threats to his leadership have been substantially neutralized — the myriad rebel groups that tried to overthrow the Syrian government and the Islamic State — the latter thanks largely to the military force brought to bear by the American-led international coalition that fought the militants.

Turkey and the United States, NATO allies, have frequently found themselves at odds in Syria, even though both opposed Mr. Assad. That is because the United States backed a mostly Kurdish force in Syria, saying they were the fighters most capable of pushing back the Islamic State.

Turkey has long battled Kurdish separatists at home in the country’s southeast and saw the rising power of Kurds along its border in northern Syria as a threat. President Recep Tayyip Erdogan of Turkey recently threatened military intervention against the Kurdish forces in Syria that Washington has backed since 2015.

The exit of American troops would leave Turkey open to taking action to curb the power of Kurdish forces in Syria.

Credit…Bulent Kilic/Agence France-Presse — Getty Images

“We have won against ISIS,” Mr. Trump declared in a video that was published on Wednesday. But experts, including some of Mr. Trump’s own staff and coalition partners, disagree.

Though the militants retain just 1 percent of the territory they held at the height of power, this would remove a major military adversary in the region. During a State Department briefing on Dec. 11, Brett McGurk, Mr. Trump’s special envoy in the fight against the Islamic State, said the battle was not over.

“The end of ISIS will be a much more long-term initiative,” Mr. McGurk said. “Nobody is declaring a mission accomplished.”

Despite being America’s key allies in the fight against the Islamic State, the Kurdish-led Syrian Democratic Forces are being virtually abandoned, critics of the withdrawal say. The Kurds have relied on American support, and a sudden withdrawal could be disastrous, leaving them exposed from all sides.

The Syrian Democratic Forces denounced the withdrawal in a statement on Thursday.

“The White House’s decision to withdraw from northern and eastern Syria will negatively affect the campaign against terrorism,” the group said. “The fight against terrorism is not over yet, and the final defeat of terrorism has not come yet.”

The group warned that the move would create a “political-military vacuum” that would allow the Islamic State to thrive again.

Kurdish forces are likely to lose territory and control as a result of Mr. Trump’s decision.

“Kurds and their allies have paid a very heavy price,” said Mutlu Civiroglu, a Washington-based Kurdish affairs analyst. “They have fought on the front line, and thousands of Kurdish men and women lost their lives fighting on behalf of the entire world.”

He said many now feel betrayed: “They feel like all the efforts are about to go in vain.”

Kurdish fighters who have battled the Islamic State in Syria.
Credit…Mauricio Lima for The New York Times

As the Kurds — a stateless and often marginalized group — took back territory from Islamic State forces in northern Syria, they worked to created an autonomous region.

A newly empowered Iran with unfettered land access to their Hezbollah allies — without American forces in the north of Syria as a counterweight — poses an existential threat to Israel.

“Israel will be very unhappy about this because they see it as a net gain for Iran, and they are right,” Mr. Hiltermann said.

As Israel’s most powerful ally, the United States plays an outsize role in security for the country, and the withdrawal of troops could threaten that balance.

Civilians have borne the brunt of the conflict in Syria for years, with millions displaced from their homes and millions more who fled the country struggling abroad as refugees.

Aid groups warn that further destabilization of northern Syrian could spark yet another humanitarian disaster in the region.

A paramedic carried an injured child after Syrian and Russian forces struck the rebel-held town of Hamouria.
Credit…Abdulmonam Eassa/Agence France-Presse — Getty Images

The International Rescue Committee, which has been working to provide humanitarian assistance in parts of Syria for years, warned that a potential Turkish offensive in the region could be devastating.

“Throughout this conflict, these political and military decisions have been made without any apparent consideration of the humanitarian consequences. As a result, every decision has heightened the danger and distress for civilians,” said David Miliband, president of the International Rescue Committee.

Many Kurdish civilians would likely flee the area if the Kurdish militias lose control of northern Syria.

“There will be a humanitarian crisis, there is no question,” Mr. Hiltermann said.

By 

Mutlu Çiviroğlu: ‘ABD’nin Kuzey Suriye’den çekileceği’ iddiasını iznews’e değerlendirdi

Reportage with Mutlu Çiviroğlu

 

m

Menbiç’te akşam saatlerinden itibaren yoğunluk yaşanmaya başladı. Önce “ABD askeri sınırdan çekiliyor” iddiası geldi, ardından Trump, twitter hesabından “Suriye’de kalmamızın tek sebebi IŞİD, IŞİD’de yenildi” yazdı.

Amerika’da yaşayan gazeteci Mutlu Çiviroğlu, konu ile ilgili “Sabah saatlerinde Amerika basını tarafından dile getirilen ‘çekilme’ iddiası sonrasında Trump’ın açıklaması manidar, ve zamanlaması düşündürücü. Bu kısmen, ‘evet, geri çekilecez’ anlamına da geliyor. Daha öncesinden de geri çekilme söylentisi vardı, fakat Pentagon buna olumsuz yaklaştı. IŞİD’e yönelik yorumu ise ‘ABD askerinin orada bulunmasının anlamı yok’ demektir. Muhtemelen, Pentagon’a rağmen, o bölgeden askerleri çekme planı yapıyor. Ama bunu stratejik bir söylem olarak mı algılamalı, yoksa Türkiye’ye bir mesaj mı bunu kestirmek biraz zor. Bu çekilme görüşünün muhtemelen Beyaz Saray kaynaklı olabilme ihtimali var, çünkü Pentagon’un bu konuda çok net görüşleri var; IŞİD ile savaş uzun süreli, bölgenin IŞİD’ten kurtulması, bölgenin istikrarı, IŞİD’in geri dönmesinin engellenilmesi’ yönünde açıklamaları vardı. Bunlar ile açıklamalar göz önünde bulunduğu zaman, bu kararın Pentagon ve Koalisyona rağmen aldığı ihtimali güçleniyor” değerlendirmesinde bulundu. | İhsan Kaçar

Mutlu Çiviroğlu: ‘ABD’nin Kuzey Suriye’den çekileceği’ iddiasını iznews’e değerlendirdi