Category Archives: ISIS

Euphrates Volcano Chief Commander: ISIS Suffered A Major Breakdown on All Fronts

Haqi Kobani (Photo Mahmoud Balli)
Haqi Kobani (Photo Mahmoud Balli)

In an exclusive interview,  Euphrates Volcano Chief Commander Haqi Kobani says  ISIS suffered a major breakdown on all fronts.

Mutlu Civiroglu  www.twitter.com/mutludc

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Mr. Kobani, the day before, you announced the entire liberation of Ain Isa. What is the latest situation in Ain Isa and on other fronts?

Haqi Kobani: ISIS have launched extensive operations at a number of locations in recent days. Their aim was to stop the operations we recently conducted. They attacked in Ain Isa and on all the fronts but ended up suffering a major breakdown. As we shared with the public opinion two days ago, 140 gangs were killed and corpses of 94 of them are held by our side. These figures do not include those killed within the past three days. We took Ain Isa under full control two days ago. The night after, they attempted once again for an attack but were repelled.

Some media agencies have recently reported the fall of Ain Isa to ISIS. Was this true, why was such a news spread?

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YPG Fighters in Tal Abyad

Haqi Kobani: We didn’t understand yet what sort of media agencies those spreading this news are. The entire world is, unfortunately, not siding with revolution. Half of the world is supporting ISIS, while the other half is against it. They reported the fall of Ain Isa to ISIS as propaganda against us. ISIS has taken some points in recent days but the strategic points were always under our control. And, we re-seized those points back from ISIS which thereafter attempted suicide attacks with 5-6 attackers the day before. We killed them yet much before they got close to us. The ISIS thugs who can make no progress or achievement over us are being inflicted heavy blows by both the coalition strikes from the air and our offensives from the ground. They are continuously trying to keep us occupied with an aim to stop our operations and hinder us from making further advances.

Further advances towards where?

Haqi Kobani: We are on the Sarrin side at the moment and hold all the strategic points where, clashes are also taking place. ISIS is making an effort to weaken us everywhere. Yet, it is not happening as they wish.

Is the expansion of the front from the Euphrates to Hasaka not making things more difficult for you?

Haqi Kobani: Not at all. We have taken every precaution. We have organized ourselves and taken measures in accordance with the fronts.

Officials in Washington have in recent days voiced very positive statements about the YPG and Euphrates Volcano. Are you having any opportunity to follow the messages given there?

Haqi Kobani: Of course! We closely follow every single word and development. YPG has proved its power to the whole world by now. The greatest proof has been in Kobane where we believed we would succeed when there were only two neighborhoods left under our control. There is no force other than Kurdish forces that can act together with the coalition today. We have no aircraft, but the coalition is supporting us with strikes. Coalition doesn’t have a ground force, but we are a powerful force on the ground for them. This reality has also been seen by the coalition which is therefore acting together with the YPG. Everyone has seen that victory against ISIS could be achieved only this way.

You have said you are around Sarrin at the moment. What are you expecting to happen in the battlefield in the coming days?

Haqi Kobani: In this regard, we currently have no information available to share with the public opinion. We want no fuss to emerge. Yet, we will take every single area we are clashing in now, this is a truth beyond argument. No matter what ISIS may resort to do with bomb-laden vehicles; we are determined to take control of the areas witnessing a battle at the moment. ISIS has detonated 9-10 cars within the past several days. This, however, doesn’t matter as we have taken our precautions and are doing our work.

Some media reports argued ill-treatment by your side against Arabs and Turkmens. What do you have to say in this regard, what is your relationship with other minorities?

Haqi Kobani: This kind of reports appearing on media have nothing to do with the truth. We are acting on the basis of fraternity of peoples and implementing no different practices on any of them. Our aim is a democratic Syria. As we have recently highlighted in some statements, which we don’t know if reached to the media and people as we have been taking part in operations, we conceive of an operation room which consists of Turkey, ISIS and the regime. Their media agencies, Rûdaw, Orient TV, Al-Jazeera are against the revolution in Syria. Rûdaw and Orient TV pretend to be embracing the revolution here but, yet, they are against it. As we fight and achieve success against ISIS, they are writing exact opposite things. There exists a success of YPG and they are not pleased with it.

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Translated into English by Berna Özgencil https://twitter.com/bzgncl

Readout of the President and Vice President’s Meeting with Iraqi Kurdistan Region President Masoud Barzani

Photo: The White House
Photo: The White House

President Obama participated in a meeting at the White House with Vice President Biden and Masoud Barzani, President of the Kurdistan Region of Iraq. They discussed a range of issues, including the campaign to degrade and ultimately destroy ISIL and the status of ongoing political initiatives to address the needs of the Iraqi people and foster cooperation across all communities.

President Obama and Vice President Biden reaffirmed the United States’ strong and continued support to the Iraqi Kurdistan Region and the Kurdish people.

They also reaffirmed the United States’ enduring commitment under the Strategic Framework Agreement to a united, federal, and democratic Iraq, as defined in the Iraqi constitution.

President Obama and Vice President Biden each commended the bravery of the Kurdish Peshmerga and expressed condolences to the victims of ISIL throughout Iraq.

President Barzani thanked President Obama and Vice President Biden for the significant military support that the United States has provided to Kurdish Peshmerga in coordination with the Iraqi government and the Iraqi Security Forces, including the military action taken to protect Erbil and other parts of Iraqi Kurdistan following the fall of Mosul.

Both sides agreed on the importance of strengthening relations between Baghdad and Erbil and underscored their continued shared commitment to provide support to the millions of civilians displaced by the violence in the region.

YPG Spokesman Redur Xelil: Liberation of Tal Hamis is a Very Strategic Gain

Hêzên YPG li nêzîkî bajarokê Til Hemîs
Hêzên YPG li nêzîkî bajarokê Til Hemîs

Mr. Redur Xelil, Tal Hamis has drawn all attention on itself now. What is the current situation, has Tal Hamis come under full control of the YPG forces?

As YPG and YPJ forces, we made significant advances within a short time of five-six days as a result of the operations we launched on 21 February. At around 11 this morning [February 27], our forces managed to enter Tal Hamis which was taken under full control by our forces several hours ago.

Over a hundred villages and hamlets in three sides of Tal Hamis have also come under our control. Besides, an operation to clear the city of mines and other traps laid by ISIS has just been started.

For our readers not very acquainted with the geography of the region, could you explain the strategic importance of Tal Hamis?

The town of Tal Hamis to the south of Qamishlo was one of the main headquarters of ISIS and constituted a great danger for Shengal [Sinjar]. ISIS were continuously providing back front support from Tal Hamis which was therefore a constant problem for the south of Kurdistan and at the same time for Qamishlo and other Kurdish-inhabited towns. This is why ISIS needed to be driven out of here, which YPG have accomplished with a significant victory today.

The operation you carried out last year didn’t succeed and Arabs in the region opposed you. What attitude was displayed by the local Arab population this time?

All the minorities in the Jazira Canton participated in this operation. I may not mention all of them one by one but a number of tribes such as Shamar, Jawala, Sharabi, Benitaba and Rashid all took part in the operation. In addition to units affiliated to the Syriac Military Council and the tribe of Shamar. It was a successful operation. That is to say, the attitude of the local Arabs wasn’t like last year’s. This is because everyone knows by now that ISIS is a dark force. The methods of torture ISIS perpetrated on people also caused great reaction from the local people.

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Spokesperson of the YPG Redur Xelil

 

Are ISIS planning further attacks in the coming days against places of strategic importance such as Al-Houl?

Our fight against ISIS will continue as long as the threat on the Canton of Jazira remains, we know no bounds in this regard.

It is being reported that the same kind of the solidarity between the U.S.-led coalition and YPG forces is taking place in Jazira at the moment. What would you as the YPG Spokesman say about the role of the coalition strikes?

Coalition forces too have actively participated in this operation and provided a major support to us, thus enabling the operation to accomplish.

You’ve said you had acted together with Syriac forces. Many Christian civilians have been kidnapped. What is the current situation in Tal Tamir?

ISIS attempted attacks in Tal Tamir especially after their defeat in Kobanê and our advance in Tal Hamis. Three Syriac villages were unfortunately taken by ISIS in these attacks. According to the information we have, more than a hundred civilians including children, women and elders have been kidnapped by ISIS. No information is yet available regarding their fate but they are guessed to have been taken to the Abdulaziz Mountain which is also held by the ISIS. Very fierce clashes are currently taking place between YPG and ISIS in order for the retaking of these Assyrian villages.

Bashar Assad was being asserted to be protecting the Christian community in Syria and the villages you’ve mentioned are said to be close to the Syrian regime which however remained silent at the siege and abduction of Christians. How do you assess this attitude of the regime?

Allegations on the Assad regime being the protector of minorities should be approached with suspicion. The regime made no intervention, despite having opportunities, while ISIS attacked these villages. The fact that YPG’s manner of protecting minorities is not just a politics or propaganda is known very well by everyone now. YPG is struggling to protect all minorities in practice too. I suppose minorities also know this very well now. Everyone aware of this truth backs YPG which is thus growing more and more every day. In all the areas controlled by YPG, everyone can continue their life in peace and tranquility.

What about Tal Abyad. The cantons of Jazira and Kobanê have parted from each other now. Are attacks being planned on Tal Abyad in the coming days to ensure the merging of the two cantons?

As I’ve just said, our fight will continue as long as the ISIS threat remains. We know no bounds in this struggle which, in other words, will not be concluded with the liberation of Kobanê and Tal Hamis alone.

What would you as the YPG Spokesman like to say regarding your Australian fighter Johnson who lost his life few days ago?

Ashley Johnson’s joining the YPG ranks, which happened despite the Australian and Kurdistan territories being kilometers away from each other, honored us. Inspired by the resistance we mounted, Ashley joined the anti-terror fight we are waging for humanity, and played an active role in it. He was fighting on the front lines. He was martyred in the village of Xesan in Tal Hamis.

Ashley is a martyr of the Kurdish people and humanity. We offer our condolences to both his family and the Australian people. We believe the solidarity between peoples and the spirit of struggle will grow stronger with his memory.

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Translated into English by Berna Özgencil  https://twitter.com/bzgncl

Oberbefehlshaber der YPG von Kobane Berxwedan: Wo auch immer der IS ist, da werden auch wir sein

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Mutlu Civiroglu       https://twitter.com/mutludc

Herr Mahmud Berxwedan, seit einigen Wochen wird der Kampf gegen den in den Dörfern ausgetragen, nachdem der IS aus der Stadt Kobane vertrieben wurde. Wie sieht die aktuelle Situation an den drei Fronten aus?

Mahmud Berxwedan: Nach der Befreiung von Kobane am 26. Januar haben wir mit der zweiten Phase begonnen, welche die Befreiung aller Kobane zugehörigen Dörfer beinhaltet. Seitdem sind 21 Tage vergangen, diese Phase ist bisher sehr erfolgreich verlaufen, täglich werden an allen Fronten neue Gebiete befreit. Die Westfront befindet sich jetzt dort, wo dder IS den Krieg am 15. September begonnen hatte: Wir befinden uns in der Nähe von Şêxler und sind nur 3 bis 4 km vom Euphrat entfernt. An dieser Front gibt es nur noch wenige Dörfer, die zu befreien sind, gerade eben wurde das Dorf Keçelo befreit, in weiteren Dörfer wie Cibilferac, Sêvalo und Derbazin wird zum jetzigen Zeitpunkt  gekämpft.

Mahmud Berxwedan
Mahmud Berxwedan

Wird der Kampf gegen den IS auf der anderen Seite des Euphrats, in Dscharabulus, fortgesetzt?

Mahmud Berxwedan: Unser primäres Ziel ist es, alle Ortschaften des Kantons Kobane zu befreien. Danach fängt unser eigentliche Kampf gegen den IS an, bisher hatte der IS unser Land besetzt. Nach der Befreiung des Kantons werden wir die Gebiete des IS angreifen. Am 15. September hatten der IS damit begonnen, uns anzugreifen, dieses Mal werden wir den IS angreifen und ihn aus allen Gebieten verdrängen. Wo auch immer der IS ist, da werden auch wir sein.  Für uns gibt es keine Grenzen, unser Angriffsziel ist der IS, wir werden sowohl das arabische als auch das kurdische Volk, aber auch alle anderen Völker, die von der IS unterdrückt werden, befreien.

Herr Berxwedan, Sie sind Oberbefehlshaber der YPG und klingen sehr überzeugt und hoch motiviert. Worauf basiert Ihr Vertrauen? 

Mahmud Berxwedan: Wir glauben an uns und unsere Kraft. Wir glauben an unsere Kämpferinnen der YPJ und an unsere Kämpfer der YPG. Wir glauben an unsere Kalaschnikows und Bomben. Alles andere ist für uns eine zusätzliche Unterstützung. Wir glauben daran, dass wir es schaffen werden, in Syrien die Niederlage des IS einzuleiten. Angefangen bei den Ortschaften von Kobane, werden wir den IS in allen Gebieten, die er besetzt, bekämpfen.

Wenn ich Ihre Antwort richtig deute, dann werden auch Dscharabulus (Westen), Manbij (Südwesten), Sarrin (Süden) und  Girê Sipî (arabisch: Tall Abyad, Osten) Angriffsziele [der Kurden]?

Mahmud Berxwedan: Alle Orte, an denen sich der IS aufhält, sind unser Ziel. Das darf nicht missverstanden werden: Wir wollen den IS bekämpfen, nicht das arabische Volk. Wir möchten nichts, was den Arabern oder anderen Völkern gehört, besitzen oder beschlagnahmen. Unser Ziel ist die Zerschlagung der IS. Wo auch immer der IS ist, werden wir uns für dessen gegenwärtige und vergangene Taten rächen.

Uns erreichen Meldungen, dass sich arabische Menschen, die sich in den von der IS besetzten Gebieten aufhalten, an Sie gewendet und um Unterstützung bei der Befreiung dieser Orte gebeten haben. Können Sie diese Meldungen bestätigen?

Mahmud Berxwedan: Ja, sie stimmen. Viele Kämpfer aus Manbij und Dscharabulus sind zu uns gekommen und haben unsere Verteidigungseinheiten (YPG, YPJ) um Hilfe bei der Zurückeroberung ihrer Städte gebeten. Wir haben diesen Kämpfern unsere Unterstützung im Kampf gegen den IS versprochen. Wir sind bereit, allen Menschen, die von der IS bedroht werden, unsere Hand zu reichen und sie im Kampf zu unterstützen.

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Können Sie uns noch kurz über die Lage an der Ost- und Südfront ins Bild setzen?

Mahmud Berxwedan: Im Süden haben wir die strategisch bedeutsamen Hügel Şehit Xabor und Sêvê zurückerobert, von dort aus haben wir die Brücke Qereqozak, die Stadt Sarrin und vielen weitere Orte im Blick. Seit über einem Jahr war der Hügel Sêvê umkämpft, dieser war mal unter der Kontrolle der IS und mal unter unserer Kontrolle. Nach einem sehr intensiven Kampf konnte der Hügel  zurückerobert werden und heute weht auf diesem Hügel die Fahne der YPG.

Ist es wahr, dass ein Teil der Straße, die von Heleb (arabisch: Aleppo ) nach Hesiçe (arabisch: Al-Hasaka) führt, unter kurdischer Kontrolle ist?

Mahmud Berxwedan: Südöstlich von Kobane sind 25 km dieser Straße unter unserer Kontrolle: Die Straße nach Rotko steht unter der Kontrolle der YPG, einige Dörfer wie Qilheydê und Girêk, die sich an dieser Straße befinden, wurden befreit. Im Osten haben wir die Dörfer Bexdik, Idani und viele weitere Dörfer um Idani zurückerobert.

Sie sagten, dass [die Kurden] dem arabischen Volk, das sich in den von der IS besetzten Städten befindet, zu Hilfe eilen würden. Erhalten [die Kurden] denn Unterstützung von anderen Nationen? Immerhin hatte letzte Woche eine Kommandantin der YPJ den französischen Staatspräsidenten Hollande besucht. Erhalten oder erwarten Sie internationale Unterstützung, da Sie sagen, sie würden den IS auch in anderen Städten bekämpfen?

Mahmud Berxwedan: Alle wissen, dass der IS eine Plage für die ganze Welt ist. Wir möchten, dass alle, die den IS bekämpfen möchten, uns unterstützen, damit wir den IS schneller besiegen können. Jeder, der den IS wirklich als Feind betrachtet, muss uns unterstützen und die bisherige Unterstützung fortsetzen und intensivieren. Bis heute kämpfen wir mit den wenigen Mitteln, die uns zur Verfügung stehen. In einem früheren Interview mit Ihnen hatte ich gesagt, dass wir nur mit leichten Waffen Widerstand leisten. Glauben Sie mir, bis heute kämpfen wir mit ebendiesen Waffen. Es stimmt, wir werden durch Luftschläge unterstützt, aber wirklich wirkungsvolle Waffen für unsere Einheiten auf dem Boden, wie Panzer und schweres Geschütz, haben wir bisher von niemandem erhalten. Die Welt muss sich als eine Einheit gegen den IS stellen. Der IS ist eine Bedrohung für alle, in der Zerschlagung des IS sehen wir eine menschliche Aufgabe, es geht uns nicht nur um Kobane. Das haben wir auch zu anderen Zeitpunkten gesagt, wir führen den Kampf für die Menschheit. Deswegen muss die Weltgemeinschaft uns in diesem Kampf unterstützen. Kobane braucht aber auch eine andere Art von Unterstützung, Kobane braucht einen Hilfskorridor, Hilfe beim Wiederaufbau. Der gesamte Besitz der Menschen ist geplündert worden, in den Dörfern gibt es nichts mehr. Der IS hat alles gestohlen und in vielen Häusern Minen verlegt. Wir  brauchen internationale Untersützung bei der Entschärfung  der Minen. Es sind so viele Menschen nach Kobane zurückgekehrt, dabei gibt es in der Stadt keinen einzigen Laden, in dem sie sich etwas kaufen könnten. Die Bevölkerung von Kobane braucht viel humanitäre Unterstützung.

Herr Berxwedan, lassen Sie uns ein wenig über die Rolle der Freien Syrischen Armee und der Peschmerga sprechen, ein paar Gruppen stehen seit Beginn des Kampfes auf der Seite der Kurden. Einige Quellen melden, dass in den überwiegend arabisch besiedelten Gebieten die FSA den Kampf anführen würde. Welche Rolle spielt die Peshmerga?

Mahmud Berxwedan: Es gibt in den Reihen der FSA einige Gruppen, die uns seit Beginn der Kämpfe unterstützen, wie zum Beispiel die Siwar Rakka, Şemsi Şimal und Cephetul Ekrad. Auch jetzt kämpfen sie mit uns an der vordersten Front. In den arabischen Regionen führen sie den Kampf an und wir unterstützen sie. Auch diese Gruppen brauchen militärische Unterstützung, auch sie haben bisher keine Unterstützung bekommen. Mit den wenigen Mitteln, die uns zur Verfügung stehen, helfen wir diesen Gruppen. Auch die Peschmerga unterstützt uns sehr tatkräftig, diese sind im Besitz von Artillerie und unterstützen uns auf diese Weise.

Abschließend möchte ich Sie fragen, wieviel Prozent der Dörfer des Kantons Kobane zurückerobert wurden. Zudem hat die Aussicht auf die Befreiung von Girê Sipî (arabisch: Tall Abyad) große Wellen in den kurdischen und internationalen Medien geschlagen. Was möchten Sie dazu sagen?

Mahmud Berxwedan: 80 Prozent der Dörfer des Kantons Kobane wurden befreit. Um die die restlichen 20 Prozent wird noch gekämpft, wir möchten  diese Dörfer so schnell wie möglich befreien. Wir möchten auch das Umland von Girê Sipî und Girê Sipî selbst von der IS säubern, so wie wir den IS auch an allen anderen Orten bekämpfen werden.

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Mutlu Civiroglu ist Analyst der Kurdischen Frage mit Schwerpunkt Syrien und Türkei. Er verfolgt insbesondere den Kampf der YPG gegen den IS und andere dschihadistische Gruppen.

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Vom Kurdischen ins Deutsche übersetzt von N. Ozdemir

Premierminister des Kantons Kobane: “Für die Entschärfung der Minen werden dringend Spezialisten gebraucht”

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Mutlu Civiroglu: Nach der Befreiung der Stadt gaben Sie in einer Erklärung bekannt, dass

Hilfe für den Wiederaufbau gebraucht werden würde. Journalisten, die Kobane besuchen, kommen zum selben Schluss. Welche Art von Unterstützung braucht Kobane?

Anwar Moslem: Seit viereinhalb Monaten wird gekämpft, um die 40 Fahrzeuge wurden in Kobane in die Luft gesprengt, tausende Mörsergranaten schlugen ein. Die Fundamente der Stadt, kommunale Dienstleistungsstellen, Wasserleitungen und das Stromnetz wurden zerstört. Auf den Straßen liegen viele Leichen der ISIS-Kämpfer. Es ist notwendig, dass medizinische Organisationen uns vor Ort unterstützen, damit sich keine Krankheiten ausbreiten. Zudem wurden in der Stadt, in vielen Dörfern und Häusern Minen verlegt. Auch das ist eine große Gefahr für die zurückkehrende Bevölkerung. In den vergangen Tagen sind in den Dörfern Çuqur, Rovî und Yêdûq Minen explodiert, Zivilisten kamen ums Leben. Für die Entschärfung der Minen werden dringend Spezialisten gebraucht. Die Situation ist sehr schwierig, es mangelt an Trinkwasser, Nahrungsmitteln, denn schon vor diesen Übergriffen war Kobane von allen vier Seiten umzingelt, mit Beginn des Kampfes wurde diese Situation noch schwieriger. Weil wir schnellstmöglich eine Camp-Stadt errichten wollen, müssen wir eine medizinische Grundversorgung gewährleisten, damit die Bevölkerung wieder allmählich zurückkehren kann.

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Mutlu Civiroglu: Wieviele zivile Opfer kamen durch Minenexplosionen ums Leben?

Anwar Moslem: Bisher gab es sechs Tote und dutzende teils Schwerverletzte. Nicht nur die Dörfer, sondern auch einige Teile der Stadt sind vermint. In den Dörfern wird noch gekämpft, aber in der Stadt wurde dem Terror ein Ende gesetzt. Deswegen bemühen wir uns, mit allen Nationen und Organisationen Kontakt aufzunehmen und sie nach Kobane einzuladen, damit sie uns behilflich sein können.

Mutlu Civiroglu: Die Nachrichtenagentur ANHA teilte gestern mit, 400 Zivilisten seien zurückgekehrt. Sie teilen uns mit, dass Blindgänger und Minen eine große Gefahr darstellen. Wie bewerten Sie die Rückkehr der Zivilisten trotz der Gefahr?

Anwar Moslem: Wir teilen den Menschen immer wieder mit, dass die Situation sehr gefährlich ist. Zum einen gibt es keine medizinische Versorgung, zum anderen sind überall Minen verlegt. Unser Aufruf nach Kobane zurückzukehren, richtet sich an junge Menschen, die in der Verwaltung oder im medzinischen Bereich arbeiten wollen, oder sich unseren Verteidungseinheiten anschließen möchten. Es kommen aber auch einige Zivilisten zurück. Manchmal betreten sie unbefugt gefährliche Gebiete, sodass es ständig Explosionen gibt. Auch wir leiden darunter, aber wir geben dutzende Erklärungen und erstellen Flugblätter, um die Menschen zu warnen, damit sie Orte nicht unbefugt betreten und sich bei der Asayish oder der YPG melden, wenn ihnen Blindgänger und Minen auffallen.

Mutlu Civiroglu: Sie sagten, dass es Bemühungen gibt, ein Camp zu errichten. Die Organisation “Ärzte ohne Grenzen” wollte ebenfalls ein Camp in Kobane errichten.

Anwar Moslem: Wir haben Kontakt zu dieser Organisation, diese möchte ein Krankenhaus und einiges mehr errichten. Wir sagten, dass unseren Türen allen Organisationen, die Kobane unterstützen möchten, offen stehen. Wir von der Stadtverwaltung versuchen, ein Camp zu errichten, damit die Bevölkerung zurückkehren kann, obwohl tausende Häuser zerstört sind. Um sie unterzubringen, brauchen wir dieses Camp. Wenn “Ärzte ohne Grenzen” oder andere Organisationen uns bei diesem Vorhaben unterstützen möchten, können sie dies tun. Wir haben ein Komitee gegründet, die noch Untersuchungen anstellt und die Ergebnisse bald publik machen wird.

Mutlu Civiroglu: Vor zwei Tagen hat der französische Präsident Hollande die Kommandantin der YPJ Nesrin Abdullah und die Präsidentin der PYD Asye Abdullah im Élysée-Palast empfangen. Viele bringen diesen Besuch mit dem Sieg der Kurden in Kobane in Verbindung. Was sagen Sie dazu?

Anwar Moslem: Unser Kampf war ein Krieg gegen einen Terror, der auch die USA, Frankreich, Kanada und Australien bedrohte. Zur gleichen Zeit, vor vier Monaten, fiel auch Kobane diesem Terror zum Opfer. Wenn unseren jungen Männer und Frauen diesen Terror bekämpfen, dann tun sie dies nicht nur für Kobane, sondern für die ganze Welt. Alle demokratischen und friedliebenden Menschen, die sich für Kobane einsetzten, haben ebenfalls Anteil am Sieg. Die Einladung von Herrn Hollande hat uns mit Stolz erfüllt. Wir hoffen, dass weitere Politiker Kobane unterstützen, indem sie Kobane besuchen, Delegationen schicken. Wir hoffen auch, dass uns unsere Freunde und Verbündeten aus den USA beim Wiederaufbau unterstützen, so wie sie auch zu Beginn des Kampfes an unserer Seite standen.

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Mutlu Civiroglu ist Analyst der Kurdischen Frage mit Schwerpunkt Syrien und Türkei” Er verfolgt insbesondere den Kampf der YPG gegen die ISIS und andere dschihadistische Gruppen.

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Vom Kurdischen ins Deutsche übersetzt von N. Ozdemir

Kurdish-Arab Rebel Alliance May be Key to Obama’s Syrian Strategy

*Kurdish-Arab Rebel Alliance May be Key to Obama’s Syrian Strategy

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By Mutlu Civiroglu and Wladimir Van Wilgenburg

Now that the anti-ISIS coalition has struck Raqqa in Syria, it must seriously consider the Kurds as its most effective on the ground partners. The Obama administration needs local partners in Iraq and Syria to fight against the jihadist group, the Islamic State in Iraq and al-Sham (ISIS, ISIL, or the Islamic State) if it hopes to maintain any gains resulting from its attacks on ISIS positions.

A spokesperson of the main Kurdish armed group in Syria highlighted the importance of Kurdish assets. “Whoever wants to destroy ISIS should take YPG into consideration. Let me say clearly that any strategy in Syria without YPG is doomed to fail,” the People’s Protection Units (YPG) spokesperson Polat Can said in our interview with him. Given the Kurds’ extensive experience and professionalism, they represent the best the best chance to revitalize a beleaguered Syrian resistance and help President Obama achieve his objectives.

In his September 10 speech, President Obama ruled out the Assad regime as a partner in fighting ISIS and emphasized strengthening the Syrian opposition. “We must strengthen the opposition as the best counterweight to extremists like ISIL, while pursuing the political solution necessary to solve Syria’s crisis once and for all,” he said. While admirable that the president choose not to work with a man whose preferred strategy involves bombing his own civilian population, it leaves a dearth of effective partners on the ground. However, in Syria—just as in Iraq—cooperation between Kurds and Arabs could play a key role in eliminating ISIS. US Chairman of Joint Chiefs of Staff General Martin Dempsey recognized the fact that Kurds constitute an important part of Obama’s new strategy to fight ISIS.

Although Iraq has witnessed firsthand the effects of ISIS-induced instability, neighboring Syria has suffered far more with the advances and atrocities of the extremist group. ISIS has succeeded in wiping out many Syrian nationalist armed groups that comprise the bulk of moderate anti-Assad opposition. Both the moderate Free Syrian Army (FSA) and the Kurds have faced attacks by ISIS, leading to incredibly large refugee flows into Turkey.

Nonetheless, the Kurdish YPG forces have successfully fought ISIS and won most of its battles in both Iraq and Syria. Not only was the YPG an asset in the rescue operation for thousands of Yezidis fleeing from Iraq’s Sinjar, it also secured a wide area in northern Syria from the Kurdish city of Afrin to Yarubiya, a town border to Iraq, despite the extremist push against Kurdish villages. These regions maintain relative stability compared to other parts of Syria, allowing Kurds, Arabs, and Christians to live peacefully together, thanks in large part to the ability of the YPG to keep a modicum of security.

Western diplomats have traditionally been reluctant to meet the PYD for their ties to the Kurdistan Workers Party (PKK), viewed as a terrorist group in the United States and Turkey. After successful operations against ISIS extremists, however, both countries have begun reevaluating their positions towards it. The Wall Street Journal reported that US officials recognize the fact that Kurdish fighters in Syria may play a critical role in the campaign against ISIS, and have conducted talks with Syrian Kurds. The success of the YPG also prompted Turkish journalist Amberin Zaman to write about how the fight against ISIS has given the YPG and the PKK more legitimacy.

For their part, the Syrian Kurds have not only expressed interest and enthusiasm in pursuing Obama strategy against ISIS, they have already laid the groundwork for cooperation with Syrian nationalists. In an interview with Voice of America (VOA), YPG Spokesman Polat Can said, “We are the most experienced military force fighting against IS, and we are willing to actively participate in the international coalition. We are currently meeting many countries on this issue including with those who are decision makers.”

As the YPG continue its fight against ISIS on several fronts, it hosted a former rival on August 22. FSA Colonel Abdul Jabbar al-Oqaidi sought to mend fences with the Kurds by meeting YPG commander with General Commander of YPG Sipan Hemo in the Kurdish city of Afrin, north of Aleppo. Al-Oqaidi, the former head of the FSA’s military council in Aleppo, initially angered the Kurds by fighting jointly with Islamist groups against the Kurds in Aleppo. The FSA said it attacked the YPG for supporting Assad. Kurds allege this led to the killing of nineteen Kurdish civilians and the kidnapping of at least 400 others by the various rebel groups.

But in January last year, alliances started to change, when the Free Syrian Army clashed with ISIS, and lost huge swaths of territory in Syria, including Raqqa and the oil fields in Deir Ezzor. This led new cooperation between rebel groups and the Kurds, resulting in an agreement between the YPG and the Ahl as-Sham operation room in April last year to fight ISIS in Aleppo, and to cooperate against Assad. On August 22, al-Akidi and an FSA-delegation apologized for the FSA’s past mistakes, saying that Kurds, Christians, and Arabs, should work for the overthrow of the Syrian regime. “We want to work with the Syrian National Coalition (SNC) and the FSA if they accept the rights of Kurdish people and correct past mistakes,” Hemo said in a video.

In an exclusive interview, the Defense Minister of local Afrin Canton government Abdo Chilo, who took part in the meeting between the YPG and the FSA in Afrin, also told the Atlantic Council that the FSA wants to open a new page with the Kurds. “We told him we accepted his apology and we valued his visit. He realizes the power of YPG and wants closer relations with us, something we have long desired as well.”

The Kurds appear ready to fight alongside any secular group that will work for a pluralistic and democratic Syria against ISIS and the Assad regime. “We value Akidi’s visit and his request of help from YPG. It shows his willingness to work and create something good. We are ready to form a joint front with FSA and work against IS thugs and the brutal Assad regime,” Chilo added.

YPG spokesman Polat Can told Turkey’s daily Radikal that they are ready to work with anyone who is willing to fight against ISIS. “It has been over two years that we have been fighting against ISIS and like-minded extremist groups. We are keen on collaborating with moderate that respect to democracy, human rights and accept our national rights as Kurds.”

This historic meeting signifies a major starting point for effective cooperation against ISIS as well as the Assad regime. The meeting led to the formation of a new joint FSA-YPG operations room named “Euphrates Volcano” on September 10 in Kobane, which will carry out operations in areas surrounding Kobane, including the ISIS-stronghold of Raqqah. One day after its formation, the joint operation room carried out its first attack against ISIS in Qara Qawzak.

Abdurrahman Saleh, a spokesperson for ISIS, confirmed in our interview with him an alliance between Syrian anti-Assad rebels and Kurds, but suggested it to be a local alliance rather than a cohesive policy. “Some battalions of al-Tawheed brigade in Aleppo cooperate with the YPG against ISIS, but I do not know if this is a general decision, or a specific case. It may be a local agreement, rather than an overall strategy,” he said.

The new rebel alliance between the Kurds and the FSA could provide a determining factor to stop the expansion of the ISIS caliphate. If the FSA and the YPG can maintain a joint front, it will likely have a major impact on the success of fight both the militant group and the Assad regime in the longer run. The YPG, with its experienced and skilled fighters and strong popular support can provide a morale boost for the secular and moderate Syrian opposition and be a determining factor in preventing ISIS expansion in Syria. For Obama and the anti-ISIS coalition, keeping the Kurds incentivized to be their boots on the ground will be the key to fighting this war.

Mutlu Civiroglu is a Kurdish affairs analyst focusing on Syria and Turkey. He has been closely monitoring YPG’s fight against IS and other jihadist groups. You can follow him on Twitter @mutludc

Wladimir van Wilgenburg is an analyst of Kurdish politics for the Jamestown Foundation and a contributing writer for Al-Monitor

* This article was originally published on Atlantic Council Website on September 23,  2014

US Consul Espinoza: “Biji Obama” Chants by Kurds Are Important For US

John L. Espinoza US Consoul to Adana, Turkey (Photo: http://adana.usconsulate.gov/consul_general.html
John L. Espinoza, US Consul to Adana, Turkey

Commenting on the “Biji Obama [Long Live Obama]” chants by Kurds after the U.S. bombarded ISIS targets in Syria’s Kobane, U.S. Consul John L. Espinoza said it was important for them to see the support people gave to their fight.

“I cannot speak directly for the White House, but the fight against ISIS is very important for the U.S. We see defeating ISIS as being linked to us. Of course, it is very important for us that people who see our fight support us,” said Espinoza, who is the U.S. consul in Turkey’s Adana province.

Espinoza said their fight against ISIS would continue and they were discussing ways in which they could better continue the fight against the ISIS threat together with the coalition forces.

“As this threat constantly changes, we don’t know how to fight against it tomorrow. Therefore, we need to assess the threat very well and struggle with it accordingly,” said Espinoza, adding that in meetings they conducted, they learned the reconstruction of Kobane was very important and they were working on the topic together with the coalition forces and Turkey.

Source: Hurriyet Daily News

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Video by DHA 

Anwar Moslem, Premierminister des Kantons Kobane: “Die ganze Welt hat Anteil am Sieg.”

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Mutlu Civiroglu   https://twitter.com/mutludc

Herr Anwer Moslem, Präsident des Kantons Kobane. Gestern wurde in einer offiziellen Stellungnahme die Befreiung Kobanes bekannt gegeben. Diese Meldung wird seit Montag unter den Kurden wie auch in der gesamten Welt breit diskutiert. Können Sie Ihre Eindrücke schildern?

Seit fünf Monaten greift die ISIS Kobane an. Die Töchter und Söhne Kobanes sind die Verteidigungskämpfer der Zivilisten und des Kantons Kobane. Deswegen war hier ein Widerstand möglich, dem in der ganzen Welt Respekt gezollt wurde. Er ist auch der Grund für das Einschreiten der internationalen Anti-ISIS-Koalition unter der Führung der USA. Die Luftschläge waren sehr hilfreich im Kampf gegen die ISIS. Die Koalition und alle Menschen, die die Wahrung von Frieden, Demokratie und Brüderlichkeit in Kobane unterstützten, hatten einen großen Anteil am Sieg gegen die ISIS, deren Ideologie nur auf Töten, Foltern und Plündern ausgerichtet ist.

Unterstützt wurden wir auch von unseren Freunden aus einigen Teilen der Freien Syrischen Armee, wie Tuwar al-Raqqa und Shams al-Shamal, sowie der Peshmerga, die mit schwerer Artillerie kämpfte. Deswegen hatte neben den hiesigen Kämpfern die ganze Welt Anteil am Sieg, der nachvier Monaten errungen wurde. Dieser gemeinsame Kampf muss auch nach der Befreiung der Dörfer um Kobane fortgesetzt werden, damit die Terroristen der ISIS überall geschlagen werden.

Die USA hat des Öfteren Stellungnahmen zum Kampf um Kobane abgegeben. Erst gestern hat die US-Außenamtssprecherin Jen Psaki die Verteidiger Kobanes beglückwünscht und eine Fortsetzung der Unterstützung zugesichert. Wie beurteilen Sie die Einstellung der USA?

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Auch wir möchten der USA zum Sieg gratulieren, da sie Anteil am Kampf hatte. Wie ich bereits sagte, hat jeder, der Kobane in irgendeiner Form unterstützt hat, Anteil am Sieg. Kobane gehört nicht mehr nur der Bevölkerung Kobanes, sondern der ganzen Welt. Auch das amerikanische Volk hat uns sehr unterstützt, daher möchten wir diesem ebenfalls beglückwünschen. In der Zukunft werden noch größere Erfolge erzielt werden, wir hoffen, dass die amerikanische Regierung und das amerikanische Volk Kobane auch weiterhin unterstützen wird, denn in Kobane wurden fast 40 Autobomben gesprengt, tausende Mörsergranten sind eingeschlagen. Eine Rückkehr der Zivilisten ist also mit großen Schwierigkeiten verbunden. Wir hoffen, dass die USA den Kanton Kobane genauso unterstützt, wie sie der YPG und YPJ zum Sieg verholfen hat, damit unsere geflüchtete Bevölkerung in ein wiederaufgebautes Kobane zurückkehren kann.

Was hat die Regierung des Kantons Kobane bisher für den Wiederaufbau in die Wege geleitet? Und welche zusätzliche Unterstützung wird gebraucht?

 Wie alle wissen, liegen die Leichen der ISIS noch auf den Straßen oder unter Trümmerbergen. Die größte Befürchtung ist der Ausbruch von Krankheiten, daher wird medizinische Unterstützung benötigt. Zum Zweiten sind die Straßen unbefahrbar, wir brauchen Fahrzeuge, um sie freizuräumen. Zudem ist die gesamte Stadt zerstört, wir bitten um die Unterstützung von Organisationen und Fachkräften für den Wiederaufbau der Stadt. Wir haben mit ersten Vorbereitungen begonnen und ein Komitee gegründet, in der Ingeniere, Anwälte, Ärzte und Lehrer vertreten sind. Diese werden einen Bericht über die Ausmaße der Zerstörung und der benötigten Hilfe erstellen und diesen der Öffentlichkeit präsentieren, damit dem Kanton Kobane gezielt geholfen werden kann.

Wurde Ihnen bisher Hilfe von der Anti-ISIS-Koalition, der internationalen Gemeinschaft oder internationalen Organisationen in Aussicht gestellt?

Seit der Befreiung der Stadt sind erst zwei Tage vergangen, offizielle Zusagen bezüglich konkreter Hilfsmaßnahmen haben wir noch nicht bekommen. Aber wir werden unsere Dialoge mit allen Ländern, internationalen Menschenrechts- und Hilfsorganisationen fortsetzen, damit die notwendige Unterstützung in die Wege geleitet wird. Aber die Gefahr ist noch nicht gebannt, die ISIS wütet immer noch in den umliegenden Dörfern.

Sie erwähnten gerade die Dörfer, die Medien berichten davon, dass die YPG damit begonnen hat, die Dörfer zu befreien. Wie wird die Befreiung dieser Dörfer vonstatten gehen, mit welchen Schwierigkeiten ist diese Befreiungsphase verbunden und wieviel Zeit werden diese Operationen Ihrer Einschätzung nach in Anspruch nehmen?

Kobane hat 380 Dörfer. Aber die ISIS befindet sich nicht in allen diesen Dörfern, diese Möglichkeiten haben sie nicht. In Kobane wurden viele ihrer Anführer getötet. Die YPG wird versuchen, den Kampf um diese Dörfer schnellstmöglich für sich zu entscheiden. Aber nach wie vor braucht die YPG bessere Waffen und Munition.

Wieviele Dörfer wurden bisher befreit?

Um die Stadt herum wurden zahlreiche Dörfer befreit, viele weitere werden noch umkämpft. Die YPG wird in der näheren Zukunft Auskunft über die Anzahl befreiter Dörfer geben.

Verübt die Koalition gleichzeitig weitere Luftschläge oder haben diese abgenommen?

Die Koalition schwächt die ISIS sichtlich mit ihren Luftschlägen, auch in den Dörfern, in denen sie jetzt Luftschläge verübt.

Aus amerikanischen Stellungnahmen ist zu entnehmen, dass 90 Prozent der Stadt befreit seien, keine 100 Prozent. Können Sie uns erklären, worauf sich diese Stellungnahmen stützen?

Der Umstand, dass von 90 Prozent gesprochen wird, macht deutlich, dass noch ein Risiko besteht. Aber wir haben gestern bekannt gegeben, dass die Stadt vollständig befreit ist, das ist der neueste Stand. Allerdings haben wir es mit keinem einfachen Gegner zu tun, die Dörfer sind noch gefährdet, aber wir hoffen, dass wir auch diese in Kürze befreien werden.

Ich möchte Sie am Ende des Gesprächs um Ihre Meinung zu den Unterstützern von Kobane fragen. Nicht nur unter den Kurden, sondern in der ganzen Welt freuen sich Menschen über die Befreiung Kobanes.

Ich möchte mich im Namen des gesamten Kantons Kobane bei all denjenigen bedanken, die sich für Kobane eingesetzt und diesen Wiederstand unterstützt haben, bedanken. Wir hoffen, dass diese Unterstützung fortgesetzt wird, damit Kobane wiederaufgebaut werden kann. Die kurdische Jugend, insbesondere die jungen Männer und Frauen aus Kobane möchten wir bitten, sich diesem Widerstand anzuschließen. Ich gratuliere nochmals allen zum Sieg über den Terror.

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Mutlu Civiroglu ist ein Kurdischen Angelegenheiten Analyst mit Schwerpunkt auf Syrien und der Türkei. Er verfolgt aufmerksam Kurdischen Volksverteidigungseinheiten (YPG) Kampf gegen ISIS und anderen dschihadistischen gruppen .

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Vom Kurdischen ins Deutsche übersetzt von https://twitter.com/ViyanKurd

Psaki: We’ll Continue to Support the Brave Defenders of Kobani

Jen Psaki, Spokesperson of the US State Department
Jen Psaki, Spokesperson of the US State Department

Jen Psaki, Spokesperson of the State Department comments on Kobane on Daily Press Briefing of January 27, 2015:

QUESTION:  The biggest challenge in Kobani seems to be over. The Kurdish officials from Iraq and from Kobani have declared victory there.  But as you know, there are many more challenges that faces the rebels protecting the city.  Of course, they have said it officially that they don’t have ammunition – enough ammunition and stuff.  Also the civilians who want to go back to the city, when they want to rebuild the city – I’m wondering whether the United States is going to be a major player in terms of providing humanitarian and military assistance for the people and the rebels there to help alleviate the challenge that remain.

PSAKI:  Well, we have been, continue to be, have consistently been the largest provider of humanitarian assistance as it relates to the Syria conflict in the world, and that won’t change.  And certainly, as there are humanitarian needs, whether it’s in Kobani and other places, I expect that we will contribute – continue to be major contributors.

I know you’re looking ahead, but obviously the point we’re at now, so let me just reiterate this.  As CENTCOM announced yesterday, anti-ISIL forces now control approximately 90 percent of the city of Kobani, and we congratulate its brave defenders.  We’ll continue to support them as we look to the coming weeks ahead.  This is an important step in the first phase of a long-term campaign to degrade and ultimately defeat ISIL, because of the strategic value ISIL places on Kobani.

I think, broadly speaking, the fight against ISIL is far from over, but we do feel that their failure in Kobani has denied them one of their strategic objectives.  And over time, we’ve seen that they’ve not only used Kobani as a base for driving their own narrative of inevitability, but also they’ve put a lot of resources and people into Kobani as well.

QUESTION:  There is no doubt that without the United States military support, the rebels would not have been able, probably, to do what they have done.  But as you know, the United States has helped transfer weapons to those rebels.  But should we expect that they would receive more ammunition?  Because probably the United States is the only partner they can look up to now.  Turkey is not going to do that; Syrian Government is not going to do that.  Should we expect the United States to do that?  Because ISIS could, at any moment, when the airstrikes are gone, come back and recapture the town and attack the town.

PSAKI:  As I mentioned, we will continue to support the effort.  In terms of more specifics, I’d certainly point you to my colleagues at the Department of Defense.

Source: http://www.state.gov/r/pa/prs/dpb/2015/01/236800.htm#SYRIA

 

Chief YPG Commander Berxwedan: Our Victory is the Beginning of the End for ISIS

YPG Commander Mahmud Berxwedan, Canton PM Anwar Moslem, Defense Chied Ismet Hasan and other officoals Photo (Mislim Nebo)
YPG Commander Mahmud Berxwedan, Canton PM Anwar Moslem other officials Photo (Mislim Nebo)

Mahmud Berxwedan, the chief commander of the YPG in Kobane delivered a speech at the special ceremony held about the liberation of Kobane City.

“ISIS thugs should know that just as the houses of Kobane became a graveyard for them, our villages will also be a graveyard for them. Our victory is the beginning of the end for ISIS worldwide.”

Berxwedan recalled that victory had come a day before the anniversary of the declaration of the founding of the Kobane canton, adding: “We will continue to resist until not one square meter of our land is under occupation. We would like to thank everyone who supported us, in particular those maintaining the vigil on the border.”

YPG commander also thanked the coalition forces led by the USA that supported the Kobane resistance from the air, the FSA forces that fought alongside the YPG/YPJ and peshmerga forces that provided support with heavy weaponry.

“Our struggle has not ended yet. Our villages are under occupation and the threat to Kobane has not gone away. I call on the youth of Rojava and Kobane to join the operation to liberate the villages. If we cannot liberate our land we will have to live a 100 years under ISIS barbarism.”

Source: http://en.firatajans.com/gallery/our-victory-the-beginning-of-the-end-for-isis/our-victory-the-beginning-of-the-end-for-isis-1422360472