Category Archives: Mishtenur Hill

Psaki: We’ll Continue to Support the Brave Defenders of Kobani

Jen Psaki, Spokesperson of the US State Department
Jen Psaki, Spokesperson of the US State Department

Jen Psaki, Spokesperson of the State Department comments on Kobane on Daily Press Briefing of January 27, 2015:

QUESTION:  The biggest challenge in Kobani seems to be over. The Kurdish officials from Iraq and from Kobani have declared victory there.  But as you know, there are many more challenges that faces the rebels protecting the city.  Of course, they have said it officially that they don’t have ammunition – enough ammunition and stuff.  Also the civilians who want to go back to the city, when they want to rebuild the city – I’m wondering whether the United States is going to be a major player in terms of providing humanitarian and military assistance for the people and the rebels there to help alleviate the challenge that remain.

PSAKI:  Well, we have been, continue to be, have consistently been the largest provider of humanitarian assistance as it relates to the Syria conflict in the world, and that won’t change.  And certainly, as there are humanitarian needs, whether it’s in Kobani and other places, I expect that we will contribute – continue to be major contributors.

I know you’re looking ahead, but obviously the point we’re at now, so let me just reiterate this.  As CENTCOM announced yesterday, anti-ISIL forces now control approximately 90 percent of the city of Kobani, and we congratulate its brave defenders.  We’ll continue to support them as we look to the coming weeks ahead.  This is an important step in the first phase of a long-term campaign to degrade and ultimately defeat ISIL, because of the strategic value ISIL places on Kobani.

I think, broadly speaking, the fight against ISIL is far from over, but we do feel that their failure in Kobani has denied them one of their strategic objectives.  And over time, we’ve seen that they’ve not only used Kobani as a base for driving their own narrative of inevitability, but also they’ve put a lot of resources and people into Kobani as well.

QUESTION:  There is no doubt that without the United States military support, the rebels would not have been able, probably, to do what they have done.  But as you know, the United States has helped transfer weapons to those rebels.  But should we expect that they would receive more ammunition?  Because probably the United States is the only partner they can look up to now.  Turkey is not going to do that; Syrian Government is not going to do that.  Should we expect the United States to do that?  Because ISIS could, at any moment, when the airstrikes are gone, come back and recapture the town and attack the town.

PSAKI:  As I mentioned, we will continue to support the effort.  In terms of more specifics, I’d certainly point you to my colleagues at the Department of Defense.

Source: http://www.state.gov/r/pa/prs/dpb/2015/01/236800.htm#SYRIA

 

Chief YPG Commander Berxwedan: Our Victory is the Beginning of the End for ISIS

YPG Commander Mahmud Berxwedan, Canton PM Anwar Moslem, Defense Chied Ismet Hasan and other officoals Photo (Mislim Nebo)
YPG Commander Mahmud Berxwedan, Canton PM Anwar Moslem other officials Photo (Mislim Nebo)

Mahmud Berxwedan, the chief commander of the YPG in Kobane delivered a speech at the special ceremony held about the liberation of Kobane City.

“ISIS thugs should know that just as the houses of Kobane became a graveyard for them, our villages will also be a graveyard for them. Our victory is the beginning of the end for ISIS worldwide.”

Berxwedan recalled that victory had come a day before the anniversary of the declaration of the founding of the Kobane canton, adding: “We will continue to resist until not one square meter of our land is under occupation. We would like to thank everyone who supported us, in particular those maintaining the vigil on the border.”

YPG commander also thanked the coalition forces led by the USA that supported the Kobane resistance from the air, the FSA forces that fought alongside the YPG/YPJ and peshmerga forces that provided support with heavy weaponry.

“Our struggle has not ended yet. Our villages are under occupation and the threat to Kobane has not gone away. I call on the youth of Rojava and Kobane to join the operation to liberate the villages. If we cannot liberate our land we will have to live a 100 years under ISIS barbarism.”

Source: http://en.firatajans.com/gallery/our-victory-the-beginning-of-the-end-for-isis/our-victory-the-beginning-of-the-end-for-isis-1422360472

Senior YPG Commander Berxwedan: We Firmly Believe Kobane Will Triumph Soon

YPG Fighter in Kobane (Photo: DIHA)
A YPG Fighter in Kobane (DIHA)

Mutlu Civiroglu https://twitter.com/mutludc

Mr. Berxwedan, I would firstly like to wish a happy New Year to you and all Kobane. Exciting news are coming through from Kobane for the last several days. What is the result of the recent clashes?

We wish especially to the Christian world and the whole world a happy new year. As you know, we started the operation to liberate Kobane about 15 days ago. Operations at the eastern and southern fronts were carried out as part of this offensive during which YPG and YPJ fighters have achieved a great success.

Most recently, the Mekteba Resh [Black School] where the ISIS thugs were deployed and carried out attacks from, and several other strategic points were liberated by us three days ago. A number of thugs were killed and their ammunition were seized by us. That’s why our fighters are in high morale and do firmly believe they will triumph.

Mahmud Berxwedan
Mahmud Berxwedan

What is the strategic importance of the liberated Black School and the other strategic points on the path to victory?

The area of the Black School and other points we took control over, divides Kobane into two sides. From Mishtenur Hill extends a line to the border and under the hill and above at the 48th Street there is a pool, from where dominance can be gained over the western and eastern sides. The strategic importance of this area is very great. When ISIS thugs were there, they could see each side of the city both with naked eye and with binoculars. We can say that we have been able to liberate this point from the ISIS thugs completely and now it is in our control. That’s why the operation of the night before was of great importance and successful.

The ISIS entered the city from the eastern front and attacked mainly from this side. What kind of an impact would the liberation of the mentioned points have on the eastern front?

ISIS made advances through these mentioned points which are the areas that enable to gain domination over the city. Now that we have captured these areas, ISIS will no longer be able to move as easily as it has done so far, because we have also taken the control of a reinforcement route they used. Therefore, ISIS is in panic now. They are startled and have withdrawn from Kobane many tanks and armored vehicles of theirs.

YPG Fighter in Kobane (DIHA)
YPG Fighters in Kobane (Photo: DIHA)

What is the course of the fighting in Kobane, are you hopeful that a greater progress can be achieved or the Kobane city can be entirely cleansed of the ISIS within a short period?

We know that ISIS will not give up on Kobane that easily. During recent clashes we saw once again that they are firmly resisting to not to leave Kobane. They are using all their possibilities to the fullest extent, carrying out suicide attacks with vehicles or individuals. In order not to leave Kobane, they have brought their most skilled teams here. It is not true to say that the ISIS thugs are withdrawing from Kobane but they all are being killed by the YPG and YPJ fighters who are fighting at every point with courage and commitment to victory and liberating these areas step by step. Journalists can come here and document it; their corpses are to be found in every single house liberated by us now. Therefore, we cannot speak of a simple and quick triumph but we believe that the thugs will no longer be able to resist in the face of the operation we are waging.

Do you attribute their recently increased suicide attacks to this offensive?

ISIS is making every effort to make a progress in Kobane. Everyone knows that the main method of ISIS is the suicide attacks. A few more explosions took place in the Black School and some other houses the in past few days. They are carrying out both suicide attacks and other explosion tactics. In this way, they want to spread fear but this tactics of theirs has not really worked in Kobane since our fighters are on the alert and moving in a professional manner.

b7121cc8_l
YPG Fighters and Local Defenders Photo: DIHA

 

Many experts on Kurds and Syria thought that Kobane would fall in a two weeks time. What is the secret of this resistance? How could YPG withstand a power like ISIS and is heading on the way to victory as you put it?

If examined well, it will be seen that the secret of the resistance lies hidden in the soul of every single fighter of the YPG not accepting to surrender. Putting up a heroic fight, these fighters wrote epics such as the Serzori Epic, they fought to the last drop of blood despite being encircled from all sides, and fell a martyr saying “Bijî Berxwedana Kobane” [Long live Kobane resistance].

arin-mirkan1
YPG Fighter Arin

 

Fighters like Martyr Zozan and Martyr Erish were martyred whilst fighting by saying that the ISIS tanks could enter Kobane only by walking over their bodies. This is where lies the secret of this resistance which is the struggle of tens of others like Arin and Kendal.

This secret is the devotion to the land and to an honorable life. ISIS thugs have so far been able to capture in a short time all the areas they headed for, but they haven’t been able to take Kobane where they have been suffering heavy losses for over three months now. They will never be able to take it either. The spirit of resistance born by YPG and YPJ fighters is present nowhere else all around the world. This spirit is also the guarantee of the success to be achieved in 2015.

Is ISIS still bringing in reinforcements from other cities as Raqqa which are under its control, to launch new attacks?

At every opportunity they are bringing in reinforcements from the cities of Manbij, Jarablus, Al-Bab, Raqqa and Tal Abyad under their control. Having suffered a setback here, they now want to turn the situation to their advantage by means of these forces. We are making a progress and have now taken some more significant points under control but they continue to resist. Despite all the reinforcements being deployed by them, we believe we are going to liberate Kobane in not a very long time.

88fa161f_l
YPG Fighters in a Newly Liberated Building (Photo: DIHA)

 

Recently a number of air strikes were carried out by the coalition. Is there a new strategy of the coalition forces regarding the roads used by the ISIS to dispatch reinforcements?

There is no major change in question regarding the coalition’s strategy. However, considerable airstrikes were conducted earlier against the roads in Tal Abyad and Jarablus areas. The strikes are mainly targeting the forepart of the battlefield and partially the backside.

What is the impact of the enhanced and effective air attacks on you?

Air attacks have increased in the last few days. This support of coalition forces also causes a psychological destruction for the ISIS.

e01d7e21_l

What do you think about the return of more civilians to Kobane?

Many of our people are waiting at the border and want to return to Kobane as soon as possible. There are also those who have not left Kobane and continue living here despite the war. The inhabitants of Kobane have never lived anywhere else before, they have no such an incident in their history. Many families are turning back to Kobane of their own accord. On the one hand this is good in terms of support but on the other bad, because due to the harsh winter conditions we have some problems, especially with the heating. Besides, a humanitarian corridor into Kobane has yet to be opened. There is also a lack of experienced doctors. But the people who have returned say that they will not leave Kobane even if they have to eat soil out of necessity.

Finally, what is your message to the Kurds and the world for the year 2015?

2014 was the year of the Kurdish resistance as the Kurds showed the whole world that they will never accept defeat. This people, who stick to liberty, has fought against ISIS not only for themselves but also for the peoples of the Middle East and the whole world. We hope the fight which began in 2014 brings freedom to the Kurdish people in 2015. We wish a happy new year to the resisting Kurdish people and all the peoples of the world.

***

For my participation to a show, interview me or get a quote on Kobane and other Kurdish related issues, please contact me at mciviroglu@gmail.com

***

Translated into English by Berna Özgencil https://twitter.com/bzgncl

YPG Komutanı Berxwedan: Yakında Kobanê’yi Özgürleştireceğimize İnanıyoruz

Cultural Center

Mutlu Çiviroğlu     https://twitter.com/mutludc

YPG Genel Komutanı Mahmud Berxwedan, başta sizin, bütün arkadaşlarınızın ve Kobanê’nin yeni yılını kutluyorum. Son birkaç gündür Kobanê’den dikkat çekici haberler geliyor, yaşanan son çatışmaların sonucu ne?

Mahmud Berxwedan: Biz de başta Hristiyan aleminin olmak üzere bütün dünyanın yeni yılını kutluyoruz. Bildiğiniz gibi yaklaşık 15 gün önce Kobanê’yi özgürleştirme hamlesini başlatmıştık. Doğu ve güney cephelerinde operasyonlar bu hamle çerçevesinde düzenlendi ve YPG ve YPJ savaşçıları büyük başarılar elde ettiler. En son da IŞİD çetelerinin yerleşip oradan saldırılar düzenlediği Kara Okul ve birkaç stratejik nokta daha önceki gece kontrolümüz altına geçti. Bu sırada birçok çete üyesi öldürüldü ve cephaneleri elimize geçti. Bunun için savaşçılarımızın moralleri çok yüksek ve kesinlikle zafere ulaşacaklarına inanıyorlar.

Kontrolünüz altına geçen Dibistana Reş yani Kara Okul ve diğer stratejik noktaların önemi ne peki?

Mahmud Berxwedan: Kara Okul ve çevresinde kontrolümüz altına geçen noktalarda Kobanê iki kısma ayrılıyor. Miştenur Tepesi’nden sınıra inen bir hat var, yine tepenin alt ve 48. Cadde’nin üst kısmına düşen tarafta bir havuz var, buralardan batı ve özellikle de doğu tarafına hakimiyet kurulabiliyor. Stratejik önemi büyük. IŞİD çeteleri burada oldukları süre zarfında şehrin her tarafını hem çıplak gözle hem de dürbünle görebiliyorlardı. Bu noktayı tamamen IŞİD çetelerinin elinden kurtardık diyebiliriz. Artık şehre bizim güçlerimiz hakim. Bunun için önceki gece düzenlenen operasyon bizim için çok önemliydi ve başarıyla sonuçlandı.

Mahmud Berxwedan
Mahmud Berxwedan

IŞİD doğu cephesinden şehre girdi ve daha çok bu cepheden saldırılar gerçekleştirdi. Alınan bu noktaların doğu cephesi üzerindeki etkisi ne olur?

Mahmud Berxwedan:  Bahsettiğim bu noktalar üzerinden IŞİD ilerlemeler kaydetmişti, çünkü şehre hakimiyetin kurulacağı noktalar bu noktalar. Artık elimizde olan bu noktalarla IŞİD eskisi gibi rahat hareket edemeyecek, yardımların ulaştığı yollardan biri denetimimiz altına geçti. Bundan dolayı IŞİD şu an büyük bir paniğe kapılmış durumda. Korkudan birçok tanklarını, panzerlerini geri çektiler.

Peki, Kobanê’deki çatışmalar nereye doğru gidiyor, kısa bir sürede daha büyük ilerlemelerin kaydedileceğine ya da IŞİD’in Kobanê’den tamamen çıkarılabileceğine dair umudunuz var mı?

Mahmud Berxwedan: IŞİD’in kolay kolay Kobanê’den vazgeçmeyeceğini biliyoruz. Dün yaşanan çatışmalarda da Kobanê’den çıkmamak için çok direndiklerini bir kez daha gördük. Ellerinde olan bütün imkânları sonuna kadar kullanıyorlar, araçlarla, şahıslarla intihar saldırıları gerçekleştiriyorlar. Kobanê’den çıkmamak için en nitelikli ekiplerini buraya getirmişler. IŞİD çetelerinin kaçtıklarını söylemek doğru değil, her noktada IŞİD çeteleri YPG ve YPJ savaşçılarını zafere inanan cesaretiyle tamamen öldürülüyor ve adım adım özgürleştiriliyor orası. Gazeteciler gelip inceleyebilir, alınan her evde mutlaka onların cesetleri çıkıyor. Bunun için kolay bir şekilde zafere ulaşacağımızı söyleyemiyoruz fakat başlattığımız hamle karşısında da IŞİD çetelerinin direnebileceğini düşünmüyoruz.

Son zamanlarda artan intihar saldırılarını bu hamleye mi bağlıyorsunuz?

Mahmud Berxwedan: Evet öyle! Kobanê’de ilerlemek için IŞİD bütün yöntemleri uyguluyor. IŞİD’in asıl yönteminin intihar saldırıları olduğunu herkes biliyor. Önceki gece Kara Okul ve birkaç evde daha patlamalar yaşandı. Yani hem intihar saldırıları, hem diğer patlatma taktikleri uyguluyorlar. Bu şekilde bir korku salmak istiyorlar fakat bu taktik Kobanê’de işlerine pek yaramadı. Çünkü savaşçılarımız pürdikkat, profesyonel bir şekilde hareket ediyor.

Suriye ve Kürtler konusunda uzman birçok kişi Kobanê’nin bir iki hafta içinde düşeceğini düşünüyordu. Bu direnişin ne sırrı ne? IŞİD gibi bir güç karşısında YPG nasıl bu kadar uzun süre direnebildi ve şimdi zafere doğru yürüyor?

Clipboard01

 

Mahmud Berxwedan: İyi bir şekilde araştırılırsa direniş sırrının her YPG savaşçısının teslimiyeti kabul etmeyen ruhunda saklı olduğu anlaşılır. Kahramanca savaşan bu savaşçılar Serzorî Destanı gibi destanlar yazdılar, her taraftan kuşatılmalarına rağmen son damlalarına kadar savaştılar ve ‘’Bijî Berxwedana Kobanê’’ diyerek şehit düştüler. Şehit Zozan ve Şehit Êrîş gibi savaşçılar tankların ancak cesetlerine basıp Kobanê’ye girebileceklerini söylediler ve öyle savaşıp şehit düştüler. İşte bu direnişin sırrı burada, Arîn ve Kendal gibi onlarcasının mücadelesidir bu sır. Toprağa ve onurlu bir yaşama bağlılıktır bu sır. IŞİD çeteleri yöneldikleri her yeri kısa bir sürede alabiliyorlar fakat dört ay kadar bir süredir burada büyük bir kayıp verdiler ve Kobanê’yi alamadılar. Hiçbir zaman da alamayacaklar. YPG ve YPJ savaşçılarındaki bu direniş ruhu dünyanın başka bir yerinde olmayan bir ruh, ki bu ruh 2015 yılında elde edilecek başarının da teminatı olan bir ruh.

Peki, yeni saldırılar için IŞİD’e Rakka gibi kontrolünde olan diğer şehirlerden hala takviye güçler geliyor mu?

Mahmud Berxwedan: Fırsat buldukça Minbic, Cerablus, Bab, Rakka, Tilabyad şehirlerinden takviye güçler getiriyorlar. Bir kırılmaya uğradılar, bu güçlerle durumu lehlerine çevirmek istiyorlar. Biz ilerliyoruz, önemli noktalar kontrolümüz altına geçti fakat onlar direnmeye devam ediyorlar. Tüm bu takviye güçlere rağmen Kobanê’yi çok da uzun olmayan bir süre sonra özgürleştireceğimizi düşünüyoruz.

Dün de çok sayıda hava saldırısı oldu. IŞİD’e takviye güçlerin ulaştığı yollar üzerinde koalisyon güçlerinin yeni bir stratejisi var mı?

Mahmud Berxwedan: Stratejide büyük bir değişiklik söz konusu değil, bu yollar değil de özellikle Tilabyad ve Cerablus taraflarında bazı önemli hava saldırıları olmuştu. Genel olarak savaş cephesinin ön tarafına hava saldırıları düzenliyorlar ve kısmen de cephenin arka tarafına.

Hava saldırılarının fazla ve etkili olmasının sizin üzerinizdeki etkisi ne?

Mahmud Berxwedan: Hava saldırıları son birkaç gündür artmış durumda. Bu bize bir destek ve koalisyonun hava saldırılarıyla IŞİD psikolojik olarak da bir yıkıma uğruyor.

Kobanê’ye dönen siviller var, onların dönüşü hakkında ne düşünüyorsunuz?

Mahmud Berxwedan: Sınırda bekleyen insanlarımız var, Kobanê’ye bir an önce dönmek istiyorlar. Yine, savaşa rağmen Kobanê’yi bırakmak istemeyen ve burada yaşayan insanlar var. Kobanê halkı başka bir yerde alışmış bir halk değil, tarihinde böyle bir şey yok. Birçok aile kendiliğinden Kobanê’ye dönüyor. Bu bir taraftan destek için iyi bir şey fakat bir taraftan da kötü. Çünkü çetin kış şartlarından dolayı bazı sıkıntılar yaşanıyor, başta ısınma problemi mesela. Henüz bir koridor açılmış değil ve doktorlar konusunda da eksiklikler yaşanıyor. Fakat gelen insanlar Kobanê’deki toprağı yemeye muhtaç da kalsalar burayı terk etmeyeceklerini belirtiyorlar.

Son olarak 2015 yılı için Kürtlere ve dünyaya mesajınız ne?

Mahmud Berxwedan: 2014 yılı Kürtlerin direniş yılı oldu ve Kürtler hiçbir zaman yenilmeyi kabul etmediklerini bütün dünyaya gösterdiler. Özgürlüğe odaklanan bu halk, sadece kendiler için, bütün Ortadoğu halkları, bütün dünya için IŞİD’e karşı mücadele etti. 2014 yılındaki oluşturulan mücadelenin 2015 yılında Kürt halkına özgürlük getirmesini umut ediyoruz. Başta direnen Kürt halkının olmak üzere bütün dünya halklarının yeni yılını kutluyoruz.

YPG Kobane Genel Komutanı Berxwedan: Teslim Olmak Kobane’nin Kültüründe Yok

Kobane_Dec

YPG Kobane Genel Komutanı Mahmud Berxwedan ile bölgedeki askeri durumu, savaşın geleceğini ve Batı ile ilişkiler dahil birçok önemli konuyu görüştük.

Mıutlu Çiviroğlu https://twitter.com/mutludc

Sayın Mahmud Berxwedan, daha önce de birkaç defa size ulaşmaya çalıştık fakat savaş şartlarından dolayı görüşme fırsatımız olmadı. Başta bu olağanüstü savaş halinde zaman ayırdığınız için teşekkür ediyorum. YPG’nin Kobane’deki genel komutanı olarak cephedeki son durum öğrenmek istiyorum sizden?

Mahmud Berxwedan:  Herkes üç aylık bir Kobane direnişinden bahsediyor fakat aslında radikal gruplara, IŞİD çetelerine karşı, YPG, YPJ ve Kobane halkı olarak 19 Temmuz 2013 tarihinden beri tarihi bir direniş sergiliyoruz. Direnişin başladığı tarih olarak bu tarihin esas alınması daha doğru olacaktır. Biz birliklerimizi halkı ve halkın değerlerini, dışarıdan gelen saldırılara karşı koruma esası üzerine kurduk. Başta rejimi topraklarımızdan çıkarmak için birliklerimizi örgütledik ve harekete geçtik. Ki bunu da kısıtlı imkânlarla, halkımızın yardımıyla yaptık. Sonrasında hepinizin bildiği gibi Kobane, rejimi şehirden çıkardan ilk yer olarak Rojava ve Ortadoğu halkları için bir umut kaynağı oldu. Fakat çok sürmeden hiçbir insanlık değeri kabul etmeyen ve bütün dünyayı hedef alan IŞİD ve diğer şovenist Arap çeteleri Kobane’ye saldırmaya başladılar. Bu saldırılara karşı bir buçuk yıldan daha uzun bir süredir Kobane’nin doğusunda, batısında ve güneyinde büyük bir direniş var.

Mahmud Berxwedan
Mahmud Berxwedan (Foto Dicle Haber Ajansı)

15 Eylül’de tekrar saldırmaya başladıklarında Irak ve Suriye’den büyük bir güç toplamışlardı. Kobane onlar için planlarının bozulduğu bir yerdi, bunun daha örgütlü bir şekilde saldırdılar bu sefer. Birçok çevre IŞİD’in saldırıları karşısında en fazla bir hafta direnebileceğimizi söylüyordu. Fakat yaklaşık 100 gündür direniyoruz ve adım adım zafere doğru yürüyoruz.

Peki, Musul, Rakka ve daha birçok büyük yer IŞİD’in eline sadece birkaç gün içinde geçerken Kobane gibi küçük bir yer nasıl bu kadar uzun bir süre direnebildi?

Mahmud Berxwedan: Kobane halkı bu topraklar oldu olalı kendi toprağına bağlı, ruhunda direniş taşıyan bir halk. Bugüne kadar hiç teslim olmadılar, çünkü teslim olmak onların kültüründe yok. Konuşan her YPG, YPJ savaşçısı IŞİD’in ancak cenazelerine basarak Kobane’ye girebileceğini söylüyordu. Kobane’nin direniş sembollerinden olan Şehit Êrîş, Şehit Zozan, Şehit Emin, Şehit Kendal savaşçılarımızın direnen ruhlarını gösterdiler. Yine Şehit Arîn Mîrkan fedai eyleminin ruhunu bu halktan aldı. Bunu açık bir şekilde söylüyorum, kim YPG ve YPJ savaşçılarının yerinde olsaydı bir saat bile direnemezdi. Amerika ve Avrupa, herkes, bütün dünya direndiğimizi biliyor, hangi ruhla, hangi silahla direndiğimizi de biliyorlar mı? Sadece kalaşnikof silahlar ve irademizle direniyoruz!

Basında farklı iddialar yer alıyor: IŞİD’in Kobane’den çekildiğini yazanlar da var, IŞİD’in yeni bir saldırı hazırlığında olduğunu yazanlar da. Hangisi doğru, Kobane’de son durum ne?

Mahmud Berxwedan: IŞİD’in bir kırılmaya uğradığı doğru, fakat henüz Kobane’den çekilmemişler ve tehlike devam ediyor. IŞİD her türlü taktikle, savaşın her türlü hilesiyle Kobane’ye saldırıyor. Kobane’yi ev ev, sokak sokak şehitlerin kanı ile kurtarılıyor. IŞİD’in kırılmaya uğraması öyle kolay bir şey değil. Şimdiye kadar toplam araçlarla toplam 33 defa intihar saldırısı gerçekleştirdiler. Konuştuğumuz bu saatte de Kobane etrafında tankları var, ağır silahlarla saldırıyorlar.

Kamuoyunda IŞİD’e ait tankların ve ağır silahların hem YPG hem de hava saldırıları ile imha edildiği yönünde bilgiler vardı. IŞİD’e yeni ağır silahlar ve tanklar mı geldi?

Kobane_Exp

 

Mahmud Berxwedan: IŞİD hem ağır silahları hem de tankları hala var. Bugün tanklarla saldırdılar. Hem YPG hem de koalisyon güçlerinin hava saldırıları ile tankların ve ağır silahların bir kısmı imha edildi. Fakat onlar da silahlarını saklıyorlar ve saldırmak için en uygun zamanı bekliyorlar, hava saldırılarının olmadığını anı kolluyorlar.

IŞİD şehrin yarısının onların kontrolünde olduğunu iddia ediyor, basında da bu konuda farklı iddialar var. Kobane’nin yüzde kaçı şu an sizin elinizde?

Mahmud Berxwedan: Kobaneli, burayı iyi bilen biri olarak şehrin bütün stratejik noktalarının YPG’nin elinde olduğunu söyleyebilirim. Eski Kobane’nin büyük bir kısmı YPG’nin elinde, sınır kapısı ve şehrin meydanına da YPG hâkim. Miştenur’un alt taraflarına düşen, Helinc bölgesi ve doğu tarafındaki % 40’lık bir kısım IŞİD’in elinde.

Neden özellikle doğu cephesinden saldırıyor IŞİD ve ne onları bu cepheden çıkarmanızı zorlaştırıyor?

Mahmud Berxwedan: IŞİD her gün her saldırıdan sonra kuvvetlerini değiştiriyor. Çünkü Rakka’dan, Tilabyad, Cerabus, Minbic ve Sırrin gibi yerlerden gelirken önlerinde herhangi bir engel yok. Şehirden çıkmamak için direniyor onlar da. Bunun için şehirde sürekli bir çatışma hali var. Kamuoyunun bilmesinde bir sakınca görmüyorum: Sadece hava saldırıları IŞİD’i burada bitirmeye yetmiyor. Biz her tarafımız kuşatılmış bir şekilde kısıtlı imkânlarla savaşıyoruz. Neyle savaşırsınız? Silahla. Bir ülke çıkıp da ‘’biz YPG’ye silah verdik’’ desin, var mı? IŞİD’e karşı olduklarını belirten ülkeler silah desteği için daha ne bekliyor? IŞİD nerede olursa olsun biz IŞİD ile her daim savaşmaya kararlıyız.

Hava saldırılarına rağmen IŞİD nasıl Rakka, Tilabyad, Cerabus, Minbic ve Sırrin gibi yerlerden rahatlıkla gelebiliyor? Buralara yeterince hava saldırıları yapılmıyor mu?Yerden istihbarat gelmediği için saldırı düzenlenmiyor şeklinde görüşler var.

Mahmud Berxwedan: Eğer o tür istihbarat gerekliyse bunu biz sağlayabiliriz çünkü elimizde çok somut bilgiler var. Rakka, Tilabyad, Cerabus, Minbic ve Sırrin’a kadar İŞİD’in olduğu yerler ve harekat güzergahlarına dair elimizde bilgiler var. Fakat şehir merkezlerinde imkanlarımızın sınırlı olduğu da bir gerçek. Özellikle hava hareketliliğine karşı gerekli teknik ve insan kaynağı sıkıntısı yok. Kobane ve çevresi için insan kaynaklarımız var. Fakat bombardıman şehrin merkeziyle sınırlı kalıyor. Bunun neden böyle olduğunu hakkında bir fikrimiz yok. Belki de sadece şehir merkezindeki hedeflerle sınırlı hareket ediyorlar. Bombardımanların sayısı arttırılıp, Kobane dışında şehre geliş yollarına doğru yeni saldırlar yapılırsa daha etkili olur. Dediğim gibi hava koalisyonun hava saldırıları sınırlı olduğu için IŞİD’in gücü de tam olarak kırılamıyor.

Obama yönetiminin de, biraz da kamuoyundan gelen baskı sonucu, Kobane’yi siyasetinin merkezine koyduğu ve düşmemesi için çabaladığı biliniyor.

Mahmud Berxwedan: Evet, biz de Amerika halkını mücadelemize, direnişimize göstermiş oldukları destek ve sempatiden dolayı kendilerine çok teşekkür ediyoruz. Özellikle bu aşamada YPG ve Kürlere ilgileri bizim için çok değerli. Amacımız İŞİD’i durdurmak değil, yenmek. Bu yüzden Amerika halkının bize göstermiş olduğu desteğin sürdürülmesi bizi motive edecektir. Umarım destekleri ve yardımları aratarak devam eder çünkü buna ihtiyaç var.

YPG’nin uluslararası kamuoyuna ulaşmada etkili olmadığı yönünde eleştiriler var. Mesela basın açıklamalarının İngilizce değil Arapça olması buna bir örnek. Bu eleştiriler hakkında neler diyeceksiniz?

Mahmud Berxwedan: Kobane’yi duymayan, bilmeyen insan kaldı mı? Artık bütün dünya Kobane’nin nerede olduğunu biliyor, bütün dünya YPG’nin nerde savaştığını görüyor. Onlarca defa sivillere yönelik bir güvenlik koridorunun oluşturulmasını talep ettik, siviller için bile yardım doğru dürüst gelmiyor. Sadece havadan bir defa yardım geldi ya sonra?

Ama ABD size destek için her gün IŞİD mevzilerine hava saldırısı düzenliyor. Ayrıca Türkiye’nin muhalefetine rağmen sizin için havadan silah da ulaştırdı!

Mahmud Berxwedan: Dünya kamuoyunun ve koalisyonun güçlerini desteğini inkâr edemeyiz. Yardım eden herkese çok teşekkür ediyoruz. Tekrar söylüyorum, Amerikan halkının YPG’ye olan sempatisi bizi onurlandırıyor. Fakat herkes yapılan yardımların IŞİD gibi bir örgütü bitirmeye yetmediğini bilmesini istiyoruz. Bize yerden yeterli silah desteği gelirse IŞİD Kobane’de iki gün bile duramaz.

Yine, Hillary Clinton’un birkaç hafta önce YPJ savaşçılarıyla ilgili söylediği övgü dolu sözler vardı. Bu konuda neler söylemek istersiniz?

YPJ_Kob5

Mahmud Berxwedan: Buradaki ağır savaş koşulları yüzünden basını yeterince takip edemiyoruz ama Kobane Sayın Clinton’un Kobane’deki kadın direnişçileri öven ve bize daha fazla desteğin sunulması yönündeki sözleri bizi çok memnun etti. Bu yüzden YPG ve YPJ adına kendisine çok teşekkür ediyoruz. Direnişimize olan her ilgi bizim için güçlü bir motivasyon kaynağı oluyor.

Bir de şu konuyu sormak istiyorum. YPG’nin askeri olarak şu an acil ihtiyaçları neler? IŞİD’i yenmek için tam olarak neye ihtiyacınız var, nasıl bir destek onları yenmenizde etkili olabilir, dengeler lehinize değiştirebilir?

Mahmud Berxwedan: Her türlü ağır silaha ihtiyacımız var. Mesela daha ağır silahlar, özellikle tank, Hummer ve hareket kabiliyeti yüksek zırhlı silahlı araçlar, anti-tank ve daha ağır silahlar. Yine, daha iyi roketatarlar yani yerde kullanabileceğimiz her türden zırhlı ve ağır silahlarımızın olması dengeleri lehimize değiştirebilir. Elimizde zırhlı araçlar olmadığı için bir yerden diğerine gidemiyoruz. Bu yüzden manevra gücümüz çok sınırlı. Elimizde bu türden silah ve araçların olması halinde güneyde ve batıda alabileceğimiz çok sayıda köy var. Eğer zırhlı araçlarımız olsaydı yarım saatte bir köyü alabiliriz.

Ayrıca, suikast silahları, savaş dürbünleri, özellikle gece görüşlü gözlük ve termal dürbünlere çok ihtiyacımız var. Gece görüşlü gözlüklerden 50 tane bile olsa IŞİD çetelerine çok büyük zararlar verdirirdik. Bunlar bizim için çok etkili olabilecek mühimmatlar çünkü gece de hareket ediyorlar.

Yine, ABD ve koalisyon güçleri havadan bize suikast silahları ve bu tür malzemeleri atabilirler. Bu türden mühimmatın elimizde olması halinde gece de IŞİD’i vurabiliriz.

Bunun dışında coşku ve fedai ruhta savaşçılarımızın morali çok yüksek. Hiçbir zaman IŞİD’ten korkmadılar ve korkmayacaklar.

Birkaç hafta önce Fransız basınında hükümetin size yardım edeceği iddiaları yer almıştı?

Mahmud Berxwedan: Evet, Fransa Eski Dışişleri Bakanı Bernard Kuchner Cezire Kantonu’nu ziyaret etmişti. O ziyaret sırasında Skype aracılığıyla bizimle görüşmüş, YPG’ye yardım sözü vermişti. Fakat şimdiye kadar bize ulaşan herhangi bir şey yok. Umuyor ve inanıyoruz ki Fransa IŞİD’e karşı mücadelemizde en kısa zamanda YPG’ye gerekli yardım ve desteği sağlayacaktır.

Kobane konusunda Türkiye’ye yönelik eleştiriler var. Türkiye’nin Hummer gibi ağır araçların geçişine izin vermediği iddia ediliyor. YPG olarak Türkiye’nin tutumunu nasıl değerlendiriyorsunuz?

Mahmud Berxwedan: Türkiye IŞİD’e karşı yürüttüğümüz mücadelede önemli bir rol oynayabilir. Cezire’den Efrîn’e kadar uzayan geniş mesafede Türkiye ile sınırımız var. YPG olarak bizim Türkiye ile bir sorunumuz yoktu, hatta en rahat, en güvenli sınırdı. Biz Türkiye’yi de sürekli bir komşu, bir dost ülke olarak gördük. Uluslararası kamuoyunun eleştirileri olabilir fakat Türkiye yürüttüğü siyaseti gözden geçirmeli. Bu savaşta IŞİD’e karşı aktif bir rol oynamalı. Çünkü IŞİD’in yarın öbür gün Türkiye’nin de başına bela olacağını biliyoruz ve bundan büyük bir zarar görürler. Ki zaten eğer daha etkili bir mücadele yürütülmezse sadece Türkiye değil, bütün dünya IŞİD teröründen büyük bir zarar görür. Türkiye ile eskisi gibi dost ve komşu olmayı umut ediyoruz. IŞİD’e göz yumdukları doğrudur, fakat biz yürüttükleri bu siyasette bir değişikliğe gideceklerine inanıyoruz.

Özgür Suriye Ordusu (ÖSO) grupları ve Kürdistan Bölgesi peşmergeleri ile ilişkiniz ne durumda?

Ismett

Mahmud Berxwedan: Özgür Suriye Ordusunun bazı grupları ile bir yıldan uzun bir süredir bir ilişkimiz var ve birlikte savaşıyoruz. Bu süre zarfında, Şemsi Şimal, Siwar Raqqa ve Cephetul Ekrad gruplarından yaklaşık 70 kişi şehit oldu Kobane’de. Bu gruplarla daha özgürlükçü, bütün halkları kapsayan bir Suriye için çalışmalar yürütmek istiyoruz. Şu ana kadar aramızda herhangi bir problem yaşanmadı. Onlar da silahların yetersizliğinden yakınıyorlar.

Bunun dışında yaklaşık iki ay önce peşmerge güçleri de arka cephede beraberlerinde getirdikleri ağır silahları kullanıyorlar. Elindeki silahları en iyi şekilde kullanmaya çalışıyorlar. Beraber savaşıyoruz ve onlarla da ilişkilerimiz çok iyi ve herhangi bir problem yok.

IŞİD’in Kobane’de tünel kazdığı yönünde iddialar var, doğru mu bu?

Mahmud Berxwedan: Bu bilgi bir süre önce bize ulaştı. Pek ihtimal vermiyoruz, böyle bir fikirleri olsa bile bundan bir sonuç alamazlar. Hava saldırılarının zararını en aza indirmek için yeri kazıp sığınaklar oluşturduğunu biliyoruz sadece.

YPG, IŞİD’e karşı yürütülen savaşta en önemli güç haline geldi ve YPG’ye yabancı ülkelerden katılan birçok kişi var. Bunu nasıl değerlendiriyorsunuz?

Amerikali YPG Savaşçısı Jeremy Woodard
Amerikali YPG Savaşçısı Jeremy Woodard

Mahmud Berxwedan: IŞİD bütün dünyayı hedef alan bir terör örgütü. Devrimci, demokrat, barışçı düşüncelere sahip olan, IŞİD’e karşı savaşmak isteyen herkes Kobane’ye gelip bu direnişimizde yer alabilirler. Bu bizim için bir onurdur. Ki biz dünyanın neresinde olursa olsun bütün IŞİD üyelerini düşmanımız kabul ediyoruz. Çünkü biz kendimizi insanlık değerlerini koruyan bir güç olarak görüyoruz. Irk, mezhep, din, parti için insanları birbirinden ayırmıyoruz.

Hem Amerika’dan, Avrupa’dan, Arjantin’den, hem de Orta Doğu’dan, İran’dan ve birçok yerden gelip YPG’ye katılan insanlar var. Savaşçılarımız yeni katılmak isteyen herkesi büyük bir sevinçle karşılayacaklarını belirtiyorlar. Eğer yabancı gazeteciler gelip onlarla röportaj yapmak isterlerse bu konuda yardımcı olmaya hazırız.

Dünyanın dört bir yanındaki aktivistler Twitter aracılığıyla gönderdikleri sorularda YPG için neler yapabileceklerini soruyorlar?

Mahmud Berxwedan: Kobane’de insanlık için büyük bir direniş sergileniyor, herkes elinden ne geliyorsa yapmalı. Bu bir insanlık vazifesidir, herkes Kobane’ye destek çıkmalı, yardım etmeli.

Bu arada yeni yıl ve Noel yaklaşıyor. YPG olarak, Kobane’de direnenler olarak, bütün Hristiyan âleminin Noel’ini kutluyoruz. Bunu kendi bayramımız olarak da görüyoruz. İsa bir direniş sembolüydü, herkesin yeni yılını kutluyoruz. Kobane’deki savaş bir onur savaşıdır ve bu bütün Kürt halkının savaşıdır. Başta kuzeydekiler olmak üzere her taraftaki Kürtler yardım etti, herkese teşekkür ediyoruz. Özellikle de ilk günden bugüne yanımızda olan Suruç halkına teşekkür ediyoruz.

Interview with YPJ Commander in Kobane and Mishtenur Hill

YPG Tree

We discussed the recent situation in Kobane and the situation of Mishtenur Hill with the Senior Commander of Kurdish Women’s Protection Units (YPJ) Meryem Kobani.

Mutlu Civiroglu https://twitter.com/mutludc

 

Ms. Kobani, it has been stated that YPG and YPJ had some gains today. What is the latest situation on the war front?

We can generally say that our forces hit ISIS hard in many locations. They received major blows on various routes from places such as Raqqa, Tal Abyad and Jarablus where they receive reinforcements from. They were hit badly on the skirts of Mishtenur Hill thanks to guerilla tactics by small groups. Two or three times, they attempted to launch attack inside the city, but we stopped it and they couldn’t move forward. Moreover, many ISIS militants were killed by the air strikes. They can no longer move around as they wish like they used to. They will face the guerilla tactics of YPG and YPJ not only in Kobane but every route they try to attack.

Could you elaborate on what you mean by the guerilla tactics for our readers? Do you mean hit and run?

You should hit the enemy forces whenever you get the opportunity. And they won’t be able to determine where the attack is coming from. You should be everywhere; spread like fungi but should be also hiding. The enemy forces shouldn’t be able catch up with you even when they reach the origin of the attack. We can call that guerilla tactic.

What recent change or incident allowed your forces to advance in this manner?

ISIS has transferred all its forces to our region and we have gained experience in time. This is a rule of war. The longer you fight the enemy, the more battle experience you gain and the more efficient your struggle becomes. Coalition airstrikes and support from peshmergas are also important

You said that you can block the support for ISIS no matter which direction it comes from. Is it true that ISIS receives continuous support from Raqqa, Jarablus and Tal Abyad?

Of course! Yesterday and last night, reinforcements arrived. They continuously get help and heavy weaponry from everywhere. But, from now on we will hit every point that the help reaches and turn it into their graves.

From what I understand, you don’t have the complete control of the Mishtenur Hill, but you have effective forces on the routes up to hill as well as towards Kobane. Is that correct?

Yes, but from now on we will be everywhere.

It has been two months since the beginning of the battle. How do you foresee the future situation in Kobane. There is a hope, a belief both among the Kurds and other peoples of the world that you will liberate Kobane from ISIS. What do you think about this?

The attacks started 60 days ago at 9 pm on the eastern front. I have been active in the war since the beginning. The international powers backed us up. I want to mention this. We are Kurds but we really are not fighting only for the Kurds in Kobane. We are fighting for the humanity against this terrorist organization targeting humanity.

In the previous interview we had, you mentioned that you thought of all the women of the world when you have your finger on the trigger of your gun.

Yes, certainly. When I have my finger on the trigger of my gun I think about Kurdish women, all the women in the world and those who think of freedom and peace in mind.

On November, the 1st, the whole world was on the streets to support you. What would you like to tell to the global public and especially the women of the world about the struggle in Kobane?

The war in Kobane is an international war. The liberation of Kobane would open the door for the liberation of the Middle East. Just at the beginning of the war, I said that the Kobane would be the Stalingrad of the Middle East and bring the peoples together. Many people asked why I said such thing. I stated that we wouldn’t be alone; that millions would see the injustice and support us. Because we are in our own country, in our own lands.

Those who defend human rights in the world cannot turn a blind eye to this truth in the 21st century. I thought every person, every country and every force with a conscious would take a stance against this injustice. Many people ask how I foresaw this. In the beginning, we were on our own; we fought alone against tanks and cannons with our will. But I had hoped. I believe that those in the right will get what they deserve.

The hope you mentioned seems to have become everyone’s hope now. American journalist Richard Engel from NBC was in Kobane couple of days ago. He praises YPG and especially YPJ. He states that your fighters have become a symbol for the whole world in the fight against ISIS.

I believe that this hope will become many people’s, millions of women’s hope. The fight that we fight against this barbaric organization targeting humanity in the name of Islam will become the source of a modern future for those who support the real Islam.

How are ISIS fighters doing? You can see them at the front and listen to their conversations on the radio. How is their morale?

The rule of war dictates that you should act as if your enemy is very strong even if it is weakened. We know that our enemies are experiencing difficulties.

Is it possible that the forward move will continue in the upcoming days? The general public is very optimistic about this.

I don’t want to give away too much at the moment. I have a target in my mind; I can explain everything once I reach there. When I left that place I swore that I would come back.

From your voice, I can tell that you are not far from that place?

I am hopeful. Right at this moment, I am at an emplacement and looking at that place.

***

For my participation to a show, interview me or get a quote on Kobane and other Kurdish related issues, please contact me at mciviroglu@gmail.com

***

Thanks for Çağla Orpen for translating this interview into English