Kurdish-Arab Rebel Alliance May be Key to Obama’s Syrian Strategy

*Kurdish-Arab Rebel Alliance May be Key to Obama’s Syrian Strategy


By Mutlu Civiroglu and Wladimir Van Wilgenburg

Now that the anti-ISIS coalition has struck Raqqa in Syria, it must seriously consider the Kurds as its most effective on the ground partners. The Obama administration needs local partners in Iraq and Syria to fight against the jihadist group, the Islamic State in Iraq and al-Sham (ISIS, ISIL, or the Islamic State) if it hopes to maintain any gains resulting from its attacks on ISIS positions.

A spokesperson of the main Kurdish armed group in Syria highlighted the importance of Kurdish assets. “Whoever wants to destroy ISIS should take YPG into consideration. Let me say clearly that any strategy in Syria without YPG is doomed to fail,” the People’s Protection Units (YPG) spokesperson Polat Can said in our interview with him. Given the Kurds’ extensive experience and professionalism, they represent the best the best chance to revitalize a beleaguered Syrian resistance and help President Obama achieve his objectives.

In his September 10 speech, President Obama ruled out the Assad regime as a partner in fighting ISIS and emphasized strengthening the Syrian opposition. “We must strengthen the opposition as the best counterweight to extremists like ISIL, while pursuing the political solution necessary to solve Syria’s crisis once and for all,” he said. While admirable that the president choose not to work with a man whose preferred strategy involves bombing his own civilian population, it leaves a dearth of effective partners on the ground. However, in Syria—just as in Iraq—cooperation between Kurds and Arabs could play a key role in eliminating ISIS. US Chairman of Joint Chiefs of Staff General Martin Dempsey recognized the fact that Kurds constitute an important part of Obama’s new strategy to fight ISIS.

Although Iraq has witnessed firsthand the effects of ISIS-induced instability, neighboring Syria has suffered far more with the advances and atrocities of the extremist group. ISIS has succeeded in wiping out many Syrian nationalist armed groups that comprise the bulk of moderate anti-Assad opposition. Both the moderate Free Syrian Army (FSA) and the Kurds have faced attacks by ISIS, leading to incredibly large refugee flows into Turkey.

Nonetheless, the Kurdish YPG forces have successfully fought ISIS and won most of its battles in both Iraq and Syria. Not only was the YPG an asset in the rescue operation for thousands of Yezidis fleeing from Iraq’s Sinjar, it also secured a wide area in northern Syria from the Kurdish city of Afrin to Yarubiya, a town border to Iraq, despite the extremist push against Kurdish villages. These regions maintain relative stability compared to other parts of Syria, allowing Kurds, Arabs, and Christians to live peacefully together, thanks in large part to the ability of the YPG to keep a modicum of security.

Western diplomats have traditionally been reluctant to meet the PYD for their ties to the Kurdistan Workers Party (PKK), viewed as a terrorist group in the United States and Turkey. After successful operations against ISIS extremists, however, both countries have begun reevaluating their positions towards it. The Wall Street Journal reported that US officials recognize the fact that Kurdish fighters in Syria may play a critical role in the campaign against ISIS, and have conducted talks with Syrian Kurds. The success of the YPG also prompted Turkish journalist Amberin Zaman to write about how the fight against ISIS has given the YPG and the PKK more legitimacy.

For their part, the Syrian Kurds have not only expressed interest and enthusiasm in pursuing Obama strategy against ISIS, they have already laid the groundwork for cooperation with Syrian nationalists. In an interview with Voice of America (VOA), YPG Spokesman Polat Can said, “We are the most experienced military force fighting against IS, and we are willing to actively participate in the international coalition. We are currently meeting many countries on this issue including with those who are decision makers.”

As the YPG continue its fight against ISIS on several fronts, it hosted a former rival on August 22. FSA Colonel Abdul Jabbar al-Oqaidi sought to mend fences with the Kurds by meeting YPG commander with General Commander of YPG Sipan Hemo in the Kurdish city of Afrin, north of Aleppo. Al-Oqaidi, the former head of the FSA’s military council in Aleppo, initially angered the Kurds by fighting jointly with Islamist groups against the Kurds in Aleppo. The FSA said it attacked the YPG for supporting Assad. Kurds allege this led to the killing of nineteen Kurdish civilians and the kidnapping of at least 400 others by the various rebel groups.

But in January last year, alliances started to change, when the Free Syrian Army clashed with ISIS, and lost huge swaths of territory in Syria, including Raqqa and the oil fields in Deir Ezzor. This led new cooperation between rebel groups and the Kurds, resulting in an agreement between the YPG and the Ahl as-Sham operation room in April last year to fight ISIS in Aleppo, and to cooperate against Assad. On August 22, al-Akidi and an FSA-delegation apologized for the FSA’s past mistakes, saying that Kurds, Christians, and Arabs, should work for the overthrow of the Syrian regime. “We want to work with the Syrian National Coalition (SNC) and the FSA if they accept the rights of Kurdish people and correct past mistakes,” Hemo said in a video.

In an exclusive interview, the Defense Minister of local Afrin Canton government Abdo Chilo, who took part in the meeting between the YPG and the FSA in Afrin, also told the Atlantic Council that the FSA wants to open a new page with the Kurds. “We told him we accepted his apology and we valued his visit. He realizes the power of YPG and wants closer relations with us, something we have long desired as well.”

The Kurds appear ready to fight alongside any secular group that will work for a pluralistic and democratic Syria against ISIS and the Assad regime. “We value Akidi’s visit and his request of help from YPG. It shows his willingness to work and create something good. We are ready to form a joint front with FSA and work against IS thugs and the brutal Assad regime,” Chilo added.

YPG spokesman Polat Can told Turkey’s daily Radikal that they are ready to work with anyone who is willing to fight against ISIS. “It has been over two years that we have been fighting against ISIS and like-minded extremist groups. We are keen on collaborating with moderate that respect to democracy, human rights and accept our national rights as Kurds.”

This historic meeting signifies a major starting point for effective cooperation against ISIS as well as the Assad regime. The meeting led to the formation of a new joint FSA-YPG operations room named “Euphrates Volcano” on September 10 in Kobane, which will carry out operations in areas surrounding Kobane, including the ISIS-stronghold of Raqqah. One day after its formation, the joint operation room carried out its first attack against ISIS in Qara Qawzak.

Abdurrahman Saleh, a spokesperson for ISIS, confirmed in our interview with him an alliance between Syrian anti-Assad rebels and Kurds, but suggested it to be a local alliance rather than a cohesive policy. “Some battalions of al-Tawheed brigade in Aleppo cooperate with the YPG against ISIS, but I do not know if this is a general decision, or a specific case. It may be a local agreement, rather than an overall strategy,” he said.

The new rebel alliance between the Kurds and the FSA could provide a determining factor to stop the expansion of the ISIS caliphate. If the FSA and the YPG can maintain a joint front, it will likely have a major impact on the success of fight both the militant group and the Assad regime in the longer run. The YPG, with its experienced and skilled fighters and strong popular support can provide a morale boost for the secular and moderate Syrian opposition and be a determining factor in preventing ISIS expansion in Syria. For Obama and the anti-ISIS coalition, keeping the Kurds incentivized to be their boots on the ground will be the key to fighting this war.

Mutlu Civiroglu is a Kurdish affairs analyst focusing on Syria and Turkey. He has been closely monitoring YPG’s fight against IS and other jihadist groups. You can follow him on Twitter @mutludc

Wladimir van Wilgenburg is an analyst of Kurdish politics for the Jamestown Foundation and a contributing writer for Al-Monitor

* This article was originally published on Atlantic Council Website on September 23,  2014

Peyama Berdevkê YPG Polat Can ser Roja Kobanê ya Cîhanî

World Kobane Day

Berdevkê YPG Polat Can ser xwepêşandnên girseyî ku îro Şemîyê li seranser cîhanê têne kirin, wiha bersîva me da:



Polat Can of YPG on November 1, World Kobane Day


Mutlu Civiroglu @mutludc

On November 1, protests in support of Kobane will be staged all over the world. How do you view these global efforts and support for Kobane as the spokesperson for YPG?  

On behalf of all our fighters, friends and commanders, we salute everyone who has expressed their friendship to us in a democratic and peaceful manner. We will never forget their goodwill and heartfelt support.

Today, Kobane is able to stand for two reasons: the first is the heroic resistance of the Kurdish People’s Protection Units (YPG) and Kurdish Women’s Protection Units (YPJ) fighters, and the second is the support pouring from all corners of the globe. Such conscious, democratic and peaceful efforts have motivated the international coalition against ISIS to help the Kurds, and significantly contributing to improvement of the situation on the ground.

Polat Cano

We would like these efforts to expand further. Kobane is no longer an issue for Kurds, Syria or Kurdistan, but it also belongs to the whole world. It is an expression of democratic and peaceful existence.

YPG is not a force made up of only Kurds. We have popular support from all ethnicities in the region, including Syriacs, Arabs, Chechen and Turcomans. We even have fighters from many other nations in our ranks, including those from the USA and Netherlands. We want their efforts to be recognized as well.

We want November 1st to be the day the world showed its ownership of Kobane, and for the resulting activism to be a success for the whole world. Today, those who fall in Kobane are YPG fighters, and we want the world to recognize this by carrying YPG flags and banners.

Polat Can: Amerika YPG’nin Gücünü İyi Görüyor


Sayın Polat Can, Kobanê’de son durum ne, cepheden neler aktaracaksınız?

Özellikle son iki gündür doğu ve güney cephelerinde şiddetli çatışmalar yaşanıyor. IŞİD birçok koldan saldırıp YPG’nin kontrolü altındaki yerleri almak istiyor fakat rahatlıkla söyleyebiliriz ki bir haftadan uzun bir süredir IŞİD’in bütün saldırıları boşa çıkarılıyor. Üstelik YPG, IŞİD’in eline geçmiş birçok noktayı tekrar kontrolü altına aldı. Son zamanlardaki çatışmalarda çok sayda IŞİD çetesi öldürüldü, özellikle de dün ve bugün çıkan çatışmalarda.

Kaç kişi öldürüldü, bir bilginiz var mı bu konuda?

Elimize ulaşan bilgilere göre 75’ten fazla IŞİD çetesi öldürülmüştü. Bugün öldürülenlerin sayısını henüz bilmiyoruz. Bugün hm YPG’nin saldırıları hem de koalisyon uçaklarının saldırılarında çok sayıda kişinin öldürüldüğünü biliyoruz sadece. Sayıyı tam olarak tespit edemiyoruz çünkü yıkılan evlerin altında kalan cesetler var. Bu arada IŞİD’in taktik değiştirdiğini de eklemeyelim: Daha önce IŞİD mümkün mertebe geride ceset bırakmıyordu fakat son zamanlarda ağır darbeler aldıkları dolayısıyla, çoğu zaman cesetlerini ve yaralılarını geride bırakıp kaçıyorlar. Büyük bir moral kaybına uğramışlar ve psikolojik olarak çökmüşler.

Polat Cano

Birçok noktayı tekrar kontrol altına aldığınızı söylediniz, hangi noktalar bunlar?

Kobanê Kültür Sanat Merkezi noktası, Halep yolu üzerindeki bazı noktalar, yine doğuda da belediye yakınlarındaki bazı noktalar YPG’nin kontrolü altına geçtiler.

IŞİD’in psikolojik olarak çöktüğünü söylediniz. Anlattıklarınıza göre YPG’nin de morali yüksek. Size ulaşan silahların nasıl bir etkisi oldu bunda?

 Bazı kesimler sert bir şekilde karşı çıkmalarına rağmen silahların bize ulaşması çok iyi oldu, silahlar büyük bir fayda sağladı. YPG 35 gündür direniyor ve bize ulaşan silahlara direnmeye devam edeceğiz.

Silahları kim gönderdi peki? Birçok şey söyleniyor bu konuda.

Sayın Salih Müslim çok güzel ve doğru bir şey söyledi bu konuda: ‘’Kürtlerin silahları bunlar ve Kürtler için!’’ YPG savaşçıları gidip Şengal’de, Rabia’da savaşıp şehit düşüyorlar, peşmerge kardeşlerimiz de yine aynı şekilde savaşıyorlar. Kürtlerin kendi kardeşlerine Kürt silahlarını göndermesi çok doğal bir şey. Bu konuda basit tartışmalara girmek istemiyoruz. Fakat Kürtlerin kendi aralarında Kobanê’ye silah göndermek için bir yarış haline girmeleri güzel bir şey.

Bazı peşmergelerin Kobanê’ye gelmesinden bahsediliyor. Başta sayı 500 idi, şimdi 200 peşmerge olacağı söyleniyor. Bu konuda neler diyeceksiniz?

YPG olarak böyle bir şeyden haberimiz var. Bu sadece YPG’nin ilgileneceği bir mesele değil, kanton yönetimiyle de bu konuyu görüşüyoruz. Kürdistan Hükümeti Parlamentosu’ndan çıkan kararlar sevindirici gelişmeler. Hem kantonları tanımaları hem de peşmerge desteğini göndermek istemelerini önemli görüyoruz.

Washington’da Amerika’nın sizi desteklemeye devam edeceği konuşuluyor. İlerleyen günlerde bu sefer de Amerika’nın bir silah yardımı yapmasını bekliyor musunuz?

Evet, bekliyoruz tabii ki. Bir sonraki sefer direk Amerika’dan silah gelmesini bekliyoruz. Zaten gelen yardımda da Amerikan’ın silahları vardı. Amerika’dan istediğimiz bazı silahlar Beyaz Saray, Kongre vb. gibi bazı prosedürlerden dolayı hazır değildi henüz. O nedenle de zaman kaybı olmasın diye direkt Kürt kardeşlerimizden aldık o silahları. Kimi görüşmelerimiz var, Amerika’nın da kısa sürede silah göndereceğine inanıyoruz.

Peki, uluslararası koalisyonun ile ilişkilerinizi ne gibi faktörler olumlu ya da olumsuz etkiliyor? Bugün Türkiye Cumhurbaşkanı Sayın Erdoğan yaptığı açıklamalarda size yapılan silah desteği için duyduğu rahatsızlığı dile getirmişti ve Amerika’yı da eleştirmişti. Bu konuda neler diyeceksiniz?

Amerika Erdoğan’ın oğlu değil ki Erdoğan’ın isteklerine göre hareket etsin. Amerika olaylara daha gerçekçi yaklaşıyor ve ona göre siyasetini belirliyor. Bugün Suriye’de ve Irak’ta projeleri var. Irak’ta peşmerge kardeşlerimizle iyi bir ilişkisi var ve Rojava’da ve Suriye’nin genelinde birlikte çalışacağı güçlere ihtiyacı var. Amerika geçmişte birçok gruba yardımda bulundu ve bu grupların çoğu Nusra’ya ve IŞİD’e katıldılar. Amerika Suriye’deki durum daha makul yaklaşıyor ve YPG’nin Amerikalı ya da Amerikasız savaştığını iyi görüyor. Ki Amerika demokratik bir Suriye ve özgür bir Kürdistan için IŞİD terörüne karşı savaşabilecek çok önemli bir gücün YPG olduğunu biliyor artık. Amerika ya da koalisyon olsa da olmasa da geride kalan 3 yıl içerisinde YPG kendisini ispatladı. Amerika’nın Suriye’de YPG ile müttefiklik kurması, Amerika’nın yararına. Sonuçta Suriye’nin, Rojava’nın ve bu bölgenin insanlarıyla çalışacak, Türkler ya da dışardan birileriyle değil. Bu bağlamda bizim ve Amerika’nın ve koalisyonun çıkarları kesişiyor ve arada yakınlaşma doğuyor.

Dediğim gibi bizim asıl amacımız bağımsız bir Kürdistan ve demokratik bir Suriye. Demokratik bir Suriye’yi bağımsız bir Kürdistan’dan daha önemli bulmuyoruz ama sadece Kürt halkının çıkarlarını da düşünmüyoruz. Sonuçta henüz tam anlamıyla Suriye’den kopmuş değiliz. Bu konuda toparlayacak olursak koalisyon ülkeleri ile Amerika ile sağlam bir ilişkimiz var ve bu ilişkinin daha da sağlamlaşmasını istiyoruz elbet. Bunun için de görüştüğümüz Amerikalı yetkililer ile konuştuğumuz konulardan biri de Türkiye ve bazı diğer çevre ülke faktörlerini pek önemsememek.

YPG Spokesman Can: We are Working with the Coalition against ISIS

Polat Can

In an exclusive interview with the daily Radikal, Kurdish People’s Protection Units (YPG) Spokesperson Polat Can says they are officially working with the International Coalition against ISIS, and their representative is in the Joint Operation Command Center.

Mutlu Civiroglu @mutludc


Mr. Polat Can, you have been leading a fierce struggle against ISIS in Kobane for almost month. The world is watching Kobane. What is the situation there?

In the morning, the Kobane resistance will be on its 30th day and a new, long-winded process will start. Everyone knows that the resistance that YPG put up against ISIS is unprecedented by the forces in the region, especially in comparison to the Iraqi army.  Cities ten times the size of Kobane surrendered to ISIS in a few days and those cities were not even besieged with considerable force. However, when they started attacking Kobane, they gathered their forces from around the region, from places including Minbij, Raqqah, Jarabulus, and Tal Hamis. What I mean by considerable force is tanks, cannons, heavy artillery and thugs whose numbers were in the tens of thousands. They wanted to capture Kobane within a week, but they did not succeed. Then, they wanted to say their Eid prayers in Kobane, and they could not do that either.

Since last week, they seized some streets in East Kobane, and now they want to capture the whole city, but they can’t advance. As they try to make their way, they sustain considerable losses. Especially within the last few days, both YPG attacks and the air strikes against ISIS terror led by international coalition forces have increased. They sustained major losses, many of their bodies and weapons passed into the hands of the YPG.


Mutlu Civiroglu and Polat Can

So, can we say that Kobane is relatively safe from danger?

No, saying this would be major heedlessness. Because ISIS still controls a large portion of Kobane. In addition, all of the villages in Kobane are occupied by ISIS.  The resistance we started both within and around Kobane is ongoing. ISIS continues to receive renewed assistance. This war is a matter of life and death for us in every way. Thus, it is not yet possible to say that there is no danger.

You are saying that ISIS consists of tens of thousands of people and constantly renewed support. Your numbers are very small in comparison. Do you receive any kind of support?

Kobane has been under an embargo for the last year and a half. None of the major forces from other cantons have been able to reach Kobane. Kobane is resisting with its own efforts. Some Kurdish youth have been able to reach Kobane from the north of Kurdistan, especially through Suruç. Some arrived Kobane in small groups from the cantons of Afrin and Jazira. In addition, some of the youth from Kobane who were living abroad came to Kobane to protect their city. Some of the small groups from the Free Syrian Army (FSA) are here under the name of “The Volcano of Euphrates.” This is all of our power and support. Unfortunately, we did not receive any additional military support, neither from the South, nor from other places.


What can you tell us about the air strikes by the coalition led by the United States?

For the last few days, the air strikes have been numerous and effective. We can clearly state that, had these attacks started a couple weeks ago, ISIS would not have been able to enter Kobane at all. ISIS would have been defeated 10-15 kilometers away from the city, and the city would not have turned into a war zone.

Alright, why did effective air strikes start one week before, and not two? Or, to ask in another way; What happened over the course of the last week that the strikes intensified?

The YPG’s relationship with the coalition, then, had just started recently. I will be blunt; some regional powers, especially Turkey was a serious obstacle. They made every effort to prevent any help from reaching us and to prevent the air strikes. At first, coalition jets could get no closer than 10 kilometers to the Turkish border, because Turkey would not allow it. Of course, there were other problems as well such as logistics and distance. The coalition had not yet made a serious decision to help the YPG.

Moreover, everyone thought that Kobane would fall in a week or two and be forgotten easily, but that did not happen. Kurds all around the world and their friends have risen up, supported by calls by world-famous intellectuals, and the resultant public opinion. This situation has affected shift on some countries’ policies towards us and created pressure for more effective and intensified air strikes and assistance for the YPG.

What sort of help? There are calls to provide arms to the YPG, has any such assistance been provided?


Up until now, we really can’t speak of the provision of arms to Kobane. The YPG is trying to bring certain arms which we require to Kobane through certain means. Because we are in serious need of arms. Not only for Kobane, but also for Jazira and Afrin. It’s important that we have fighters that come and fight, but it’s equally important that there be arms for them to use. It’s very difficult to fight using light weaponry against ISIS, who possess heavy weaponry. In the current situation, under such circumstances, we are throwing ourselves heroically in a fight against a force utilizing the latest weapons technology.

You mentioned the coalition’s being late. What sort of relationship does the YPG have with the US and other countries in the coalition? Can you elaborate on this?

Long before the Kobane resistance, we had relations with many countries including the USA. When Kobane was attacked, our relationship became more substantial and our exchange of ideas was realized in practice. In a way, urgent situation on the ground expedited some things. True partnership comes to realization when the situation is difficult and parties support each other.

Can we say there is an official relation between the YPG and the coalition?

Yes, we are acting in concert with international coalition forces. We are in direct contact with them, in terms of intelligence, on a military level, and in terms of air strikes.

I guess the coordinates for the airstrikes are coming from you then?

Yes. One of our special units in Kobane gives us coordinates, and the YPG transmits these coordinates to coalition forces, and then air strikes are directly realized. I would also like to mention that we also benefitted from the assistance of certain Kurdish factions, and this assistance is ongoing.

Some media outlets reported that these airstrikes are carried out through peshmergas?

No. We have a direct relation with the coalition without any intermediaries. YPG representative is physically ready in the joint operation command center and transmits the coordinates. Indeed, no airstrikes would be possible militarily without YPG taking part in the process because the clashes are ongoing  and the situation on the ground changes rapidly.

But, I would like to acknowledge efforts of some Kurdish parties and individuals in regard, and their assistance for the YPG is still onging.

For a while, news agencies from around the world have been discussing the fall of Kobane. In fact, last week, some of them announced that the city fell. However, now the American press has started to applaud the resistance by the YPG, comparing it to the famous Alamo resistance. What is your take on American and other peoples’ support for Kobane?

We have 5-6 American fighters in YPG. One of them was wounded during combat. The fact that they are fighting for us is making us proud. There are fighters from other peoples as well. We are thankful for all the people who have been appealing to their politicians on our behalf to get their attention, to help us.

Especially some European armies and their commanders are working vigorously towards providing help to the YPG. Yes, right now YPG is fighting against ISIS, but in reality this fight belongs to the whole world; the world should fight ISIS. The fighters of ISIS are from 81 different countries which will be responsible for the terror that ISIS will unleash on us. Therefore, everyone should take responsibility. If Kobane falls, a possibility we never consider, ISIS will attack many other territories motivated with the fervent of so-called conquest. Hence, the victory of Kobane resistance means a victory for Kurdistan, coalition forces, USA and for every human being with a conscience.

The global public was first introduced to the YPG during the Sinjar Massacres against Yezidi Kurds. Now, the whole world is talking about the outstanding resistance of the YPG in Kobane. Can we consider the YPG as one of the main actors in the war against ISIS?

Kurds are the strongest people fighting on earth today, be it YPG or the Peshmergas, it is the Kurds! There is of course a surprising element to this: a relatively small number of young people, equipped with light arms, stage an unprecedented resistance against heavy weaponry. I state this cut and dried; if there was any army of even 500 thousand soldiers in our place, they wouldn’t be able to resist, even for one week. We don’t possess one thousandth of the resources and arms that those who lost to ISIS in Mosul, Tikrit and Anbar had. But we have a will and we have faith, and we protect our lands. This is why the coalition forces must consider YPG as one of the main actors in this war. Many high ranking officials of the coalition forces have congratulated us and expressed their admiration for our struggle.

Finally, is there anything else you would like to say to the whole world which has been watching you with admiration?

We respectfully salute all the peoples of the world who support the YPG, Kobane and the Kurds. We promise to millions of Kurds and the friends of the Kurds who can’t sleep, whose hearts beat for us this: We will fight until the last person falls, until our last bullet, our last drop of blood, and we will win this fight. We will embellish this resistance worthy of the Kurdish people with victory and dedicate it to first to the proud Kurdish people and to all the peoples of the world. The resistance against Nazis in Stalingrd and in Alamo is what is repeating in Kobane. We invite everyone to support Kobane, the YPG and Kurdistan until the day of victory.


If you want my participation to a show, interview me or get a quote on Kobane and other Kurdish related issues, please contact me at mciviroglu@gmail.com

You can follow me on Twitter for latest updates from Kobane  https://twitter.com/mutludc


Special Thanks to Cagla O, Dilek U and Cihan T for translating this interview into English in such a short period of time.

Polat Can of YPG Appeals for an Humanitarian Intervention for Kobane

Kurdish Woman Kobane

Mr.  Polat Can, the US and coalition countries started to strike ISIS in Syria a few days ago. What effect did these attacks have on Kobanê which faces a grave danger?


Polat Can: For a few days now, ISIS has stopped its attacks in other regions and has directed all its forces towards Kobanê alone, for an all-out attack. There are no ISIS attacks against the regime or in any other city. ISIS is attacking Kobanê with forces gathered from many cities, Raqqa, Til Hamis, Minbij, Jarablus and many other cities. YPG has been putting up a very dignified resistance against heavy weapons, tanks and artillery for ten days now. Even though ISIS is cracking in front of this resistance and resolve, it is a known fact that its force in terms of military weapons and artillery is very big. We have been resisting to slow down ISIS and block its entry into Kobanê for a long time. Now we want to stop them, but the force confronting us is very big. Because of this, practically an intervention must take place right away and forces making war on ISIS must help us.

Who do you want this help from? There is a lot of misinformation/disinformation. While many people say that the US has attacked ISIS in Kobanê region, your spokesman Rêdûr Xelîl said there were no attacks a few hours ago. What will you say on this topic?


Polat Can: I am underlining this; until this minute no U.S. or other coalition country attack against ISIS has taken place in Kobanê region. It is true that a few planes have flown, but as of yet it is not even clear whose planes they are. They can Turkey’s or Syrian regime’s planes too. When we talk about help, we are not talking about helping YPG, we are talking about helping Kurdish people. No help has been made to the people of Kobanê who are under death risk, who are confronted with a recurrence of what happened in Sinjar, Iraq.

What is the reason for this? How is it possible that these countries which formed a coalition against ISIS, can be so indifferent when civilian lives are in such grave danger?

 Polat Cano

Polat Can: We, too, are trying to find an answer to this question. But they, also, should look for answers to some questions. Are Kurds’ lives so cheap? Are the lives of 600 thousand Kurds in Kobanê, who are faced with the threat of massacre, so cheap? Do some states speaking on the basis of various political interests and Kurdish parties that have various political disagreements consider Kurds’ lives very cheap? If they will not help the Kurdish people in these most dangerous times then they should not say we are against ISIS, we are against terrorism.


That is, some Kurdish parties oppose the US and coalition attacking ISIS, is this what you mean?


Polat Can: Yes that is exactly what I mean. If they continue this attitude we will make public the names of those Kurdish parties, too. Based on information we received in some contacts we established, we know that some Kurdish parties wish to prevent US attacks against ISIS.

Why would a Kurdish party prevent these attacks and bring about the deaths of thousands of Kurds?

Polat Can: Because despite these difficult times, some groups think of their petty interests instead of the people. This is an opportunity for them. They say now is the right time; they think we are getting closer and closer to defeat and they are driving bargains to realize their own wishes in the aftermath. Such a position is not compatible with the qualities attached to being human or being a Kurd. All parties without exception should stand beside the Kurdish people in these difficult times. I can say that these parties I am talking about have not provided YPG a single bullet for help. Let no one claim that we did not ask for help, we are calling out to all Kurds.

Do these parties you are talking about realize how dangerous the situation is?

Polat Can: They know that the situation is dangerous better than you and me.


What will you say about the media? Some news is published without confirmation and it is continuously reported that the situation in Kobanê is good. What do you have to say about this?


Polat Can: We have been under conditions of uninterrupted fighting for some days so we did not have the chance to follow the media. We do not want our people to lose hope but the situation is bad. Everyone should know that together with the Kobanê youth who are arriving from all around for support, we will resist to the last drop of blood. If necessary, we will make Kobanê a new instance of the Resistance in Stalingrad.

Going back to the topic of media, we experience problems with countries we are in contact with because of some media that report the situation is very good. We say something, but they don’t listen to us and they write different things.

 Is it possible that wrong statements and reports can have to do with not being informed about what is going on in the war front? Because sometimes international bodies make statements based on what officials say.

Polat Can: Yes, wrong news and statements have very bad impact on us. For example yesterday, everyone talked and wrote about US planes attacking ISIS in Kobanê; but we are hundred per cent sure that no attack has taken place. Let alone attacking, there still is no decision for a US attack on ISIS in Kobanê.

What should the Kurds do to draw world public’s attention to Kobanê?

Polat Can: First of the whole world should know that we saved our 250 thousand Ezidi people in Sinjar from a huge massacre by our own limited means and at the cost of many martyrs. And we are resisting in Kobanê in spite of the embargo that has been going on for approximately two years. ISIS and its supporters see and know this well and that is why they kept attacking Kobanê continuously to fully incapacitate us here. For this reason, it is necessary to organize actions that can be effective, simple press conferences, sit-ins are not enough.

Vast public opinion should be mobilized, massive pressure should be made for (military action to put an end to the danger of massacre and disproportionate murderous attacks as well as humanitarian intervention to prevent massacre of tens of thousands of civilians. I’m saying leave aside helping YPG, I’m saying they should do something for hundreds of thousands of people from Kobanê who are faced with the danger of massacre.

The US and coalition countries may be targeting ISIS, may have started attacks but they are not organizing attacks on the most dangerous positions. They attacked Til Abyad but they did not target those positions in Kobanê region where tens of ISIS tanks have lined up. Our people all over the world should mobilize immense public pressure for this.

In New York, a conference against terror has been going on for two days. Did anyone say anything about Kobanê in this conference, what sort of a resolution was made about Kobanê? If nothing is done about Kobanê, it means all these conferences, talks, coalitions are pointless!

What is the role of Turkey in all these events?

Polat Can: Turkey has in the outcome taken a bad role and is playing this role. As you have followed, we, as YPG, as Rojava Kurds wish to establish good relations with Turkey. We had been acting on the basis of never having any problems with Turkey on the border. But it is a fact everyone has come to know lately that Turkey supports ISIS. There is a bargain; ISIS will come and invade Kobanê, then it will seize other cities of Rojava and then Turkish soldiers will be deployed in these regions and a buffer zone will be created. This is Turkey’s plan. In fact, as a result of the help Turkey provided for ISIS, ISIS released the Turkish hostages it had been holding. This dirty bargain is being carried out over Kobanê.

I am calling out to human rights organizations, to grassroots and non-governmental organizations. If they do not help now, it can be too late later on. True, YPG is resisting with its limited means, light arms but YPG is no Superman, no divine power. They must act at once.


Translated into English by Ayse Berktay @ayseberktay

Polat Can ile Amerikan Hava Saldirilari ve Kobanê Üzerine

A female YPG fighter in Kobane

Mutlu Çiviroğlu https://twitter.com/mutludc

Sayın Polat Can, Amerika ve koalisyondaki diğer ülkeler Suriye’de IŞİD’e yönelik saldırılara başladılar birkaç gün önce. Bu saldırıların büyük bir tehlike ile karşı karşıya kalan Kobanê üzerindeki etkisi ne oldu?

Polat Can: IŞİD birkaç gündür diğer bölgelerdeki saldırılarını durdurup bütün gücüyle sadece Kobanê’ye yönelmiş durumda. Ne rejime karşı ne de başka bir şehirde IŞİD’in saldırısı söz konusu değil. Birçok şehirden, Rakka’dan, Tilhemîs’ten, Minbic, Carablus ve daha birçok şehirden topladığı güç ile Kobanê’ye saldırıyor IŞİD. Kullanılan ağır silahlara, tanklara ve toplara karşı YPG yaklaşık on gündür çok onurlu bir direniş sergiliyor. Bu direniş ve bu irade karşısında IŞİD ne kadar kırılıyorsa da, askeri mühimmat olarak çok büyük olduğu bilinen bir gerçek. Biz uzun suredir IŞİD’in Kobanê’ye girişini engellemek, yavaşlatmak için direniyoruz doğal olarak, onları durdurmak istiyoruz ama karşımızdaki güç çok fazla. Bunun için de pratikte bir an önce bir müdahele olmalı, ve IŞİD’e karşı savaşan güçer bize yardım etmeliler.

Peki, bu yardımı kimden istiyorsunuz? Bir bilgi kirliliği söz konusu. Birçok kişi Amerika’nın Kobanê bölgesinde IŞİD’e saldırdığını söylerken Rêdûr Xelîl de saldırıların olmadığını söyledi birkaç saat önce. Siz neler diyeceksiniz bu konu hakkında?

Polat Can: Altını çizerek söylüyorum, Amerika’nın ya da koalisyondaki hiçbir ülkenin Kobanê bölgesinde IŞİD’e yönelik bir saldırısı gerçekleşmedi şu ana kadar. Birkaç uçağın uçtuğu doğrudur fakat bu uçakların kime ait olduğu bile belli değil henüz. Türkiye’nin de olabilir bu uçaklar, Suriye rejiminin de. Biz yardım derken YPG’ye yardımdan da bahsetmiyoruz, Kürt halkına yardımdan bahsediyoruz. Ölümün pençesinde olan, Şengal’de yaşanlar ile yüz yüze kalan Kobanê halkına henüz bir yardım yapılmadı.

Peki, nedir bunun sebebi? IŞİD’e karşı bir koalisyon oluşturan bu ülkeler sivil insanların hayatları bu kadar tehlikede iken nasıl bu kadar kayıtsız kalabiliyorlar?

Polat Can: Biz de bu soruya bir cevap arıyoruz. Fakat onlar da bazı sorulara cevap aramalı. Kürtlerin hayatları bu kadar ucuz mu? Bir katliam tehlikesine maruz kalan, Kobanili 600 bin Kürdün hayatı bu kadar ucuz mu? Bir takım siyasi çıkarlar için konuşan bazı ülkeler, yine bir takım siyasi anlaşmazlıklar yaşayan Kürt partileri, Kürtlerin hayatların çok ucuz mu sayıyor? Zor durumda kalan bu millete en tehlikeli bir zamanda yardım etmeyeceklerse o zaman biz IŞİD’e karşıyız, biz terörizme karşıyız demesinler kimseye.

Yani bazı Kürt partileri Amerika ve koalisyonun IŞİD’e saldırmasına karşı çıkıyor, öyle mi demek istiyorsunuz?

Polat Can: Evet aynen bunu demek istiyorum. Bu tutumlarını devam ettirirlerse bu Kürt partilerinin isimlerini de açıklarız. Çünkü kurduğumuz bazı temaslarda aldığımız bilgiler doğrultusunda bazı Kürt partilerin Amerika’nın IŞİD’e saldırılarını engellemek istediğini biliyoruz.

Bir Kürt partisi neden bu saldırıları engelleyip binlerce Kürdün öldürülmesine yol açsın ki?

Polat Can: Çünkü bu zor zamandan bazı kesimler insanları düşünmek yerine kendi basit çıkarlarını düşünüyorlar. Bu onlar için bir fırsat, tam da zamanı diyorlar, gittikçe yenilgiye yaklaştığımızı düşünüyorlar ve sonrasında pazarlıklarla kendi isteklerini gerçekleştirmek istiyorlar. Bu insanlığa ve Kürtlüğe yakışmayan bir şey. Hangi parti olursa olsun Kürt halkının bu zor zamanında yanında olmalı. Ki ben bahsettiğim bu partilerin yardım için YPG’ye bir tek kurşun bile vermediğini söylemeyebilirim. Kimse yardım istemediğimiz iddiasında bulunmasın, biz bütün Kürtlere sesleniyoruz.

Peki, bahsettiğiniz bu partilerin durumun ne kadar tehlikeli olduğunun farkındalar mı?

Polat Can: Durumun tehlikeli olduğunu sizden de bizden de çok daha iyi biliyorlar.

Kürt medyası hakkında neler diyeceksiniz? Kimi haberler doğrulanmadan yayınlanıyor ve durumun Kobanê’de çok iyi olduğu söyleniyor sürekli, neler diyeceksiniz?

Polat Can: Kaç gündür sürekli savaş halinde olduğumuz için medyayı takip etme fırsatımız olmadı. Biz halkımızın umudunu kaybetmesini istemiyoruz fakat durum kötü. Herkes bilsin ki, Kürdistan’ın dört bir yanından destek için gelen Kürt gençleriyle kanımızın son damlasına kadar direneceğiz. Gerekirse  Stalingrad Direnişini Kobanê’de tekrarlayacağız.

Medya konusuna dönecek olursak, durumun çok iyi olduğunu yazan kimi medya kuruluşları yüzünden temas halinde olduğumuz ülkeler ile anlaşmazlıklar yaşıyoruz. Biz bir şey söylerken onlar bizi dinlemeyip farklı bir şey yazıp çiziyorlar.

Yapılan yanlış açıklamalar ve haberler savaş cephesinden haberdar olmamak ile ilgili bir şey olabilir mi? Çünkü uluslararası kuruluşlar bazen Kobanê’deki yetkililerin söylediği şeyler üzerinden açıklama yapıyorlar.

Polat Can: Evet yanlış haberler ve açıklamalar bizi çok kötü etkiliyor. Mesela dün Amerikan uçaklarının Kobanê’de IŞİD’e saldırdığını söylemiş, yazmış herkes, fakat biz yüzde yüz eminiz ki herhangi bir saldırı gerçekleşmemiş. Saldırmayı bırakın henüz Amerika’nın Kobanê’de IŞİD’e saldırması yönünde alınmış bir saldırı kararı da yok.

Peki, Kürtler dünyanın dikkatini Kobanê’ye çekmek için neler yapmalılar?

Polat Can: Öncelikle bütün dünya bilsin ki kendi kısıtlı imkânlarımızla onca şehit vererek 250 bin Ezidi insanımızı büyük bir katliamdan kurtardık. Ve Kobanê’de de yaklaşık iki yıldır ambargo olduğu halde direniyoruz. IŞİD ve destekçileri bunu iyi gördükleri, bildikleri için sürekli Kobanê’ye saldırıp burayı iyice zayıf düşürmek istediler. Bunun için Kobanê için basit basın açıklamaları, oturma eylemleri değil etkili olabilecek eylemler düzenlenmeli. İnsani bir müdahale için büyük bir kamuoyu, büyük bir baskı yapılmalı. YPG’ye yardımı bir kenara bırakın diyorum, katliam tehlikesi ile karşı karşıya kalan Kobanili yüz binler için bir şeyler yapsınlar diyorum. Amerika ve koalisyondaki ülkeler IŞİD’i hedef alıyor olabilir, saldırılara başlamış olabilirler ama en tehlikeli yerlere saldırı düzenlemiyorlar. Til Abyad’da saldırdılar fakat Kobanê bölgesinde olan onlarca IŞİD tankının dizildiği yerleri hedef almadılar. Bunun için halkımız dünyanın dört bir yanında büyük bir kamuoyu oluşturmalı. İki gündür New York’ta teröre karşı bir konferans düzenleniyor. Peki, burada Kobanê için ne denildi, nasıl bir karar alındı? Yani eğer Kobanê için bir şey yapılmıyorsa demek ki tüm bu konferanslar, konuşmalar, koalisyonlar boşuna!

Yaşanan olaylarda Türkiye’nin rolü ne, peki?

Polat Can: Türkiye son olarak kötü bir rol aldı ve bu rolü oynuyor. Sizin de takip ettiğiniz gibi, biz YPG olarak, Rojava Kürtleri olarak Türkiye ile iyi ilişkiler kurmak istiyoruz. Hiçbir zaman sınırda Türkiye ile bir sorun yaşamama esası üzerinde hareket ediyorduk. Fakat son zamanlarda herkesin bildiği bir gerçek var ki Türkiye IŞİD’i destekliyor. Bir pazarlık var, IŞİD gelip Kobanê’ye girecek, sonra diğer Rojava şehirlerini de ele geçirecek ve sonra da bu mıntıkalara Türk askerleri yerleştirilerek bir tampon bölge oluşturulacak. Türkiye’nin planı bu. Ki zaten Türkiye’nin IŞİD’e yaptığı yardım sonucunda IŞİD elindeki Türk rehineleri bıraktı. Bu kötü pazarlık Kobanê üzerinden yürütülüyor.

İnsan hakları örgütlerine, sivil toplum örgütlerine sesleniyorum. Eğer şimdi yardım etmezlerse sonrası çok geç olabilir. Evet, YPG kendi kısıtlı imkânlarıyla, hafif silahlarıyla direniyor fakat YPG bir Süpermen değil, bir ilahi güç değil. Bir an önce harekete geçmeliler.

NOT: Röportaj konunun acilliği doasıyla hemen tercüme edilerek yayınlanıyor. Çeviri ideal olmayabilir ama gerçeğe en uygun şekilde çevirilip, bir başka gazeteci tarafınan da kontrol edilmiştir

Interview with YPG Spokesman Polat Can about Yezidi Community in Sinjar

 We discussed the latest conditions in Sinjar with the Spokesman of YPG Forces in Sinjar Polat Can and some media reports that the YPG hindered a US military operation.

Polat Cano

Mr. Can, what are the conditions like in Sinjar? What happened to the Yezidis that were left behind?

The latest situation in Sinjar is as you know it, and the clashes taking place in the Rabia area are continuing. Up to this point we did not allow ISIS to capture Rabia. The real aim of the fight we’ve put up in Sinjar , Rabia and Sinun is to defend the people that are trapped in the Sinjar area, and to protect and rescue them of course.

We are putting up a great resistance in Rabia and Sinun, these two areas are two important central points.

Especially Rabia, it is a strategically central location because its ‘gates’ open right in-between Sinjar and Rojava, and in the same way it can also lead to South Kurdistan. In order to complete their encirclement of Sinjar, ISIS is attempting to seize Rabia. This way they want to cut-off Sinjar’s communication from the rest of the world and completely detach her from Kurdistan. Many large scale clashes took place and a lot of ISIS members were killed. Some of our friends were martyred. There are still violent clashes in the Sinun region. If you ask why Sinun and Rabia are such important zones, its because the security corridor that the YPG established is right here in between Sinjar and Rojava . Because of this, ISIS are attacking here with all their forces and want to take this area under their control. However, with the resistance we have started this month and which we are continuing, we would like to hold on to these places.

YPG Spokesman Polat Can and Peshmerga Commanders in Rabia, Mosul

If we want to address the Sinjar region, it was as the United Kurdish Forces Hezen Hevbeş yên Kurdistani (HHK) that we made a statement. I want to highlight this. The Sinjar Mountain is completely under the control of the United Kurdish Forces.


These United Kurdish Forces, who are they, who do they consist off?

YPG, HPG, Yekineyen Berxwedana Şengale (Şengal Resistance Units) and a small part our Peshmerga brothers. These forces are fighting in coordination together and have complete control over the Sinjar area. All the Yezidis that had fled or were in hiding have been reached. Some of them have crossed over to Rojava.

Our forces moved to Mount Sinjar soon after the arrival of civilians fleeing ISIS. Later on, PKK fighters coming from Qandil Mountains also joined us. We escorted Yazidi Kurds down from the mountain and into safety in Rojava. With the help of the YPG, United Kurdish Forces and the Jazira Canton, more than 220,000 Yezidis have crossed over to Rojava, some have decided to cross over to South [Iraqi] Kurdistan from Feshkhabur via this safe passage we provided. Some 30,000 Yazidi Kurds are still in Rojava, and half of them are staying in Newroz Camp in Derik which was prepared by the local Kurdish administration, some others in cities like Amude and Tirbesipi. Presently we are not aware of any Kurds that are in danger on Mount Sinjar.


As the YPG, what do you think has made ISIS so effective? Specialists are claiming that ISIS does not have many supporters, so how does such a group organise large scale and simultaneous attacks?

Let’s put it this way, some Iraqi soldiers, especially Sunni ones, all work for ISIS. We want this to be known. The recent attacks on Sinjar was not only by ISIS, but also by Arabs from the villages neighbouring Sinjar. Many Arabs in Sinjar that were claiming to be the “friends of Kurds” are taking part in these attacks. The Arabs in these areas who are supposedly the neighbours and relatives of Kurds, are now joining ISIS. Those who were promoting Arab chauvinism are fighting in Mosul and Tikrit today against the Kurds, and they are increasing in numbers. Especially those who joined from the Iraqi army, their membership meant new weapons for ISIS, and naturally, this made them stronger.

Furthermore, because ISIS believe looting to be halal, those who joined them did so with the excuse that they were attacking the properties of infidels, but they stole the property and assets of our people.

As you know,  US announced that there was no need for a rescue mission. According to your sources, how many people are stranded on the mountains and in what condition are they?

The Kurds who are on the mountain are the Kurds who have refused to leave Sinjar. ISIS wasn’t able to enter every village and some of the ones they did manage to enter, we took back in a day. The holy places of the Yezidi community are also under our control; like holy Grave of Sharfaddin. This place is also a target for ISIS however, until now we have not allowed them to get close. Kurds in these villages and the ones currently staying on the security corridor have not left. It is not possible for me to give you an exact number but a large majority of these people are still here.


How do you evaluate the announcements made by the US administration? And I would like to ask you this, was there any agreements made between your forces and the US forces and was there any co-ordinated joint efforts?

On August 12, we announced the same thing as the Pentagon; that the Kurds in Sinjar Mountain were safe. I would also like to make it known that, according to the information we have received, there are some villages which fall to the south of Sinjar that has been caught in between this war. We also have some people who have fallen into the hands of ISIS, and some who have been kidnapped and are being held hostage. If a military operation is needed, then I believe it should be for these Kurds.

There is news that the village of Kocho is under siege and that the people are being forced to convert to Islam, is this true?

Yes, this is true. These villages exist and they are situated towards the south of Sinjar City. The people that reached the Sinjar Mountain are good, they are in areas we control and free from ISIS. But water, food, medicine and other human necessities you can imagine are needed. Whoever wants to leave can do so with the help of United Kurdish Forces or the Jazira Canton Officials. We help them cross to Rojava or South Kurdistan. For this we requested international support and aid. We also asked the Iraqi government and the Kurdistan Regional Government for help in providing aid for these people. We requested doctors, we also requested for the wounded and the ill to be transferred and treated. I will repeat it again, we need humanitarian support.


I would like to ask you about your relationship with the USA. According to reports by some newspapers, the YPG hindered the US forces which caused altercations between YPG and the US, but then tensions were eased by the intervention of the Peshmerga. What actually happened?

It’s a complete lie and has been fabricated to create propaganda as no such thing occurred. We have a good relationship with both the US and the UK. Infact, with our help on the ground their helicopters delivered a lot of aid. We do not need to mention names of the officials that we are meeting, but there is no problem between us. All news in regards to this has no basis.


For updates from Kurds in Syria, Turkey and Iraq follow me on Twitter: @mutludc

For feedback, question and interview requests: mciviroglu@gmail.com or +1202-241-0506

IŞİD Neden Sürekli Kobanê’ye Saldırıyor?

Irak ve Şam İslam Devleti’nin ele geçirmek istediği Kobanê’nin büyük bir önemi buluyor. Musul’da ele geçirdiği ağır ve gelişmiş silahları kullanan IŞİD’in bu kente girmesi demek hem doğu hem de batıdan geniş hareket alanı bulması anlamına gelecek.


RADİKAL – Irak’ta Musul’u ve diğer birkaç bölgeyi ele geçiren Irak ve Şam İslam Devleti (IŞİD) yeni ismi ile İslami Devlet (IS) 2 Temmuz’da Kobanê’ye büyük bir saldırı başlattı. 10 tank ve başka ağır araçlar tarafından desteklendiği bildirilen bu saldırılarını Kobanê’nin batısındaki bir kaç köy, özellikle de Cerablus için stratejik değeri olan Zormixar bölgesinin etrafında yoğunlaştırdı.

Son saldırıların önemli bir farkı ise IŞİD’in geçen haftalarda Musul ve çevresinde elde ettiği ağır ve gelişmiş silahları ve kullanmasıydı. Hatta yakın dönemde IŞİD’e dahil olan bazı Saddam dönemi Iraklı subayların da Kürtlere karşı saldırıları yönettikleri YPG kaynaklarınca dillendirilmekte. Durum böyle olunca Suriye ’yi yakından takip eden uzmanların merakla sordukları soru, YPG’nin böylesi gelişmiş silahlarla yapılan saldırıları püskürtüp bölgeyi elde tutacak imkânlarının olup olmamasıydı.

IŞİD gerçekleştirdiği 3.000 ‘den fazla havan saldırısından sonra, YPG güçleri Cuma günü Zormixar ve diğer köylerden çekildi. YPG’nin taktiksel bir hamle olarak duyurduğu bu geri çekilme, akıllara ‘bir yenilgi mi ?’ sorusunu getrdi. İki taraf arasındaki şiddetli çatışmaların ardından YPG güçleri Cumartesi günü Zormixar’ın yanı sıra Xirabato, Ziyaretê ve Cedide köylerini geri almayı başardı. Şu anda bazı küçük çaplı çatışmaların devam ettiği fakat bölgenin YPG’nin kontrolü altında olduğu ve oradaki halkın moralinin yüksek olduğu bilgisi geliyor.

YPG Basın Merkezi 6 Temmuzda yaptığı açıklamada IŞİD saldırılarının kırılmış olup 200’e yakın IŞİD savaşçısının öldürüldüğünü duyurdu. Yerel kaynaklar da bu sayıyı doğruluyor. Tarlalarda gömülmeden bırakılan IŞİD’e ait birçok cesedin içinde sarı saçlı ve beyaz tenli olanlarının da bulunduğu belirtiliyor. YPG’nin açıklamalarına göre son saldırılarda 20 civarında savaşçının hayatını kaybettiği görülüyor. Yine, IŞİD’e ait 2 tank ve birkaç ağır aracın YPG tarafından tahrip edildiği, birçok silah ve mühimmatın de ele geçirildiği YPG açıklamalarında dile getirilmekte.



Bu saldırıların birçok nedeni var. Birincisi IŞİD Musul ve Irak’taki diğer şehirlerde elde ettiği başarılardan güven alarak Suriye toprakları üzerindeki kontrolünü de genişletmek istiyor. Bunun dışında Kobanê, şu an IŞİD’in kontrolünde bulunan Girespi (Til Abyad), Cerablus ve Rakka’nın ortasında bir ada gibi duruyor. Kobanê’yi bu kendi kontrolü altındaki bölgeleri birbirine bağlamak için ve de yeni ilan ettiği “İslam Devletinin” bir parçası yapmak istiyor. Böylesi önemli bir şehrin kontrolünü ele geçirmesi demek, hem doğu hem de batıdan geniş hareket alanı bulması anlamına gelecek, yeni topraklar ele geçirmesini kolaylaştıracak.

Bunun dışında, Kobanê’nin ele geçmesiyle beraber Urfa’nın Suruç ilçesindeki Mürşitpınar Sınır Kapısı’nın kontrolünü de ele geçirmiş olacak. IŞİD’in özellikle ticaret, eleman ve mühimmat geçişi, hastaların tedavisi vb. nedenlerden dolayı sınır kapılarına önem verdiği biliniyor. Bu bağlamda önümüzdeki dönemlerde Kürtlerin elinde bulunan Serekaniye ve Til Koçer ile diğer İslami grupların elinde bulunan Azaz’daki sınır kapılarına saldırılar düzenlemesi muhtemel.

Bu saldırılarla IŞİD, ayrıca Kobanê’yi Kürt Dağı Bölgesi yani Afrin Kantonu ve Cezire Kantonlardan da koparmak istiyor. Şu sıralar üç Kürt Kantonu arasında gidiş gelişler oldukça zor. Yerel yetkililere göre birçok sivil Cerablus ve Til Abyad’da IŞİD tarafından rehin tutuluyor.

Aynı şekilde IŞİD tarafından Minbiç yakınlarında kaçırılan yüzden fazla Kürt öğrenci bir ayı aşkın zamandır rehin tutuluyor. Gerek İnsan Hakları İzleme Örgütü (HRW), gerek UNICEF ve de diğer kurumların tüm çağrılara rağmen bu çocuklar ve diğer siviller halen serbest bırakılmış değiller. Kobanê Kanton yetkilileri ve bölgedeki insan hakları savunucuları, IŞİD’in rehin tuttuğu çocukları ve diğer sivilleri YPG’ye karşı baskı oluşturmak ve arkasındaki halk desteğini yok etmek için kullandığını belirtmekteler. Bu kaynaklar IŞİD’in ayrıca YPG’nin elindeki üyelerini salıverilmesi konusunda bir pazarlık kozu olarak da sivilleri kaçırdığını iddia etmekteler.

Kobanê’nin IŞİD’in eline geçmesi, örgüte birçok avantaj getireceği için oradaki halka her türlü zulüm yapılmaktan kaçınmıyor. IŞİD siviller kaçırıyor, bazılarını alenen çarmıha gerip, işkenceyle öldürüyor. Birçok defa sivillerin evlerinin tahrip edildiği ve mal ve mülklerine de el konulduğunu yerel kaynaklar sıkça dile getiriyorlar. Hatta Kobanê’nin içme suyunun bile IŞİD tarafından birçok defa kesildiği de kamuoyu tarafından bilinen bir durum.

Devam eden bu saldırıların bir diğer önemli nedeni ise Kobanê’nin 19 Temmuz 2012’de Esad rejiminden kurtulan ilk şehir olması ve Rojavalı Kürtler için manevi bir öneme sahip olması. Kürtlerin bu şehri kaybetmesi büyük bir moral kırıklığı yaratacak ve elde ettikleri kazanımlara büyük bir darbe olacak. Yani Kobanê’ye yapılan saldırılar Kürtlerin Suriye’de elde ettiği başarılara da bir saldırı anlamına da geliyor. YPG kaynaklarına ve yerel yetkililere göre IŞİD muhtemelen saldırılarını Kürtlerin Kobanê’yi alışının ikinci yıldönümünde artırarak devam edeceği.

Zaten hafta başından beri IŞİD’in hem güneyden, hem de doğudan yeni saldırılara başladığı haberleri de gelmekte. YPG, Kobanê’nin 35 kilometre güneyinde bulunan Kunheftar yakınlarındaki çatışmalarda 40’a yakın IŞİD üyesinin öldürüldüğünü, kendilerinin de 2 kayıp verdiklerini belirtmekte.

IŞİD’in, Kobanê’nin batısıyla birlikte eşzamanlı olarak doğudan yani Akçale’nin karşısındaki Til Abyad’dan yapmaya çalıştığı ilk saldırılar ise YPG, Kürt Cephesi ve Özgür Suriye Ordusu (ÖSO)’ya bağlı bazı grupların da desteğiyle püskürtüldü. IŞİD bu saldırıyla YPG’yi her iki yönden kıstırmayı amaçlıyordu ki bunda başarılı olamadı. 7 Temmuz Pazartesi günü başlayan ve bugün Salı da yoğunlaşarak devam eden çatışmalarda ise, yine Til Abyad’dan saldırıya geçen IŞİD güçleriyle YPG arasında sert çarpışmaların yaşandığı haberleri gelmekte.

Şu an itibariyle görünen, IŞİD’in Irakta ele geçirdiği gelişmiş silahlara rağmen yüksek askeri kabiliyeti ve disiplini ile bilinen ve geniş halk tabanı olan YPG karşısında üstünlük sağlayamadığı. Fakat yukarda da belirttiğimiz gibi IŞİD’in önümüzdeki günlerde saldırılarına devam etmesi de oldukça güçlü bir ihtimal. Bu nedenle de hem Kobanê Kantonu yönetimi ve Salih Müslim, hem de KCK adına Murat Karayılan’ın açıklamaları dikkat çekici. Hiç şüphe yok ki Kobanê’nin geleceği hem Rojava’daki kazanımlar, hem de Kürtlerin tamamı için önemli bir role sahip olacak.