Polcat Can of YPG: Extremist Groups Attack Us with Support from Assad


In this Interview with Rudaw, Polat Can, Head of the Information Center of the Kurdish People’s Protection Units (YPG), says that Islamist groups are attacking from many fronts in order to include the Kurdish areas in their proposed Islamic state.

However, says Can, the YPG has withstood the attacks and killed hundreds of fighters from these groups. According to Can, the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) is waging its war on Rojava with the support of the Syrian regime.

First of all, can you tell us of the latest situation of the ongoing fight against the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), especially around Kobane (Ain al-Arab) and other towns? 

Polat Can: As you know there have been fierce clashes between the Kurdish People’s Defense Units (YPG) and ISIS gangs. Their purpose is to occupy the Kobane Canton and putting an end to the freedom Kurdish people are enjoying in Rojava. They wanted to include Kobane into their Islamic state. That is why they launched broad attacks against Kobane from the east, west and south. They attack us with the support of the Assad regime, and also Turkey is turning a blind eye. However, thanks to the heroic resistance of the YPG and people of Kobane, the intensive attacks of the ISIS were repelled and they were defeated.

During those attacks the ISIS suffered more than 400 causalities some of whom were senior leaders. In clashes around Girkendal, Ashme and Dilkino villages as well as the town of Sirrin, ISIS gangs suffered big losses, and could not reach their strategic goal which was separating the Kobane Canton from Jazira and Efrin Cantons. In order to isolate Kobane and prevent the YPG from receiving reinforcements from other regions, those gangs wanted to open another front in Jazira in Tirbespi (Qahtaniya), Derik (Malikiyah), Jaz’a and Sarekaniye (Ras al-Ain). In Jaz’a our forces killed number of senior ISIS commanders of the Hasakah region including Abu Maria, Abu Yousef, Abu Ma’az al-Ansari, Abu Faruq Omar al-Turki.

 They attack us with the support of the Assad regime, and also Turkey is turning a blind eye. 


Also, on the Sarekaniye front, they suffered severe casualties. They wanted to attack some villages—that the YPG had previously liberated—to open a new front there, and prevent the YPG from advancing towards Kobane. As a result, they launched a huge attack on Manajir and Tal Khanzir Xinzir regions. Not only did the YPG successfully repel their attacks, we also liberated some more villages. The ISIS’s intense attacks against Rojava were defeated by the YPG and I can clearly say that Kurdish people’s resistance has gained a strategic victory.

You said that over 400 ISIS members were killed by the YPG. Some say that this number is exaggerated. Did you really kill that many ISIS members?

Polat Can: It is our principle to avoiding exaggeration or misinformation. When a comrade gets martyred, we declare it publicly. We will openly announce the true number of our losses and publish their photos. We hold official public funerals for our martyrs. As for the mercenary groups we kill, we decided not to publish any pictures of their dead bodies. But, if any media wants to see those photos, we are willing to share the photos we have with press. Besides, the ISIS and others also announce the death of their members on their websites and via Facebook and Twitter. They also publish pictures of their own casualties through the Internet. There is certainly no exaggeration in our figures.

I want to remind you that these mercenary groups came to Kobane from other regions such as from Latakia, Idlib, Aleppo, Deir ez-Zor, and Raqqah. They come from a wide range of countries including Chechnya, Turkey, Azerbaijan, Libya, Tunisia, Qatar, and Saudi Arabia. So, the figure of 440 is not an exaggeration. It is precise and certain.

What about YPG losses?

Polat Can: In these clashes 35 of our comrades got martyred. We declared them all with their names and pictures. Our martyrs are the children of the people of this region. Their deaths are publicly known and cannot in any way be hidden.

You mentioned that ISIS members come from other regions to fight the YPG with the help of the Assad regime. Some experts are not convinced that Assad is supporting the ISIS. Also, there is a common notion that Turkey is no longer actively supporting extremist groups as it used to. How do you comment on these two points?

  They come from a wide range of countries including Chechnya, Turkey, Azerbaijan, Libya, Tunisia, Qatar, and Saudi Arabia.  


Polat Can: We should, first, look at who is benefiting from those attacks against Rojava? The answer is the ISIS and the Syrian regime. The Assad regime does not want the Kurds to make any advances. As you know, numerous units of the Free Syrian Army (FSA) were defeated by the ISIS. These days, many FSA fighters have taken refuge in the Kurdish regions. In many fronts the YPG and FSA forces are fighting side by side against extremists. It is not in the regime’s interests that Kurds are powerful and that Rojava remains safe. Furthermore, the regime wants to play Kurds and the FSA-related groups off against each other. We have some certain intelligence in this regard.

It has been several months since the ISIS forces have not fired a shot against the regime forces. Plus, regime warplanes have bombed so many civilians in Aleppo, Idlib, Homs and other places, yet not raided any of the ISIS military bases. The public should know that most of the ISIS fighters attacking us came from Deir ez-Zor, Shaddadeh, and Markadeh, passing through Kawkar Mountain in Hasakah. If the regime forces wanted, they could have easily shelled and exterminated them all. But, they did not.

As for Turkey, the leaked tapes of [Ahmet] Davutoglu and other Turkish officials revealed their plan to invade and occupy Rojava. What the ISIS is doing serves Turkey. Ankara thinks it is not in its interests that its neighboring Kurds establish their own government, make progresses, and run their own affairs. They continuously use a negative rhetoric against us. Besides, Turkish soldiers, sometimes, evacuate their border outposts to let ISIS pass through and attack Kurdish villages. We have proof in our hands about this.

Now, on the border between Rojava and Iraqi Kurdistan, some trenches are being dug and some demonstrations are being held against it. However, the Kurdistan Democrat Party (KDP) officials say that the trenches are to prevent terrorists from crossing into the Kurdistan Region. How do you comment on this statement? What do you think these are trenches for?  

Polat Can: Those trenches are disgrace! After the Sykes–Picot Agreement was signed and Kurdistan was partitioned into four parts, no trenches were dug. Between the state of Syria and Turkey there were no trenches dug. They planted mines and fenced the borders. Similarly, even when the Baath regimes in Iraq and Syria were on worst terms, they did not dig any trenches; they had just raised the soil on the border.

Today in the Jazira Canton, there is a Kurdish administration. On the other side, there is another Kurdish administration. It is a pity that the KDP is building such a thing. KDP’s statements about these trenches are not convincing at all. On the Rojava side of the border, there are YPG forces, so the border is protected. Until now, no one has ever witnessed any terrorists crossing into Zakho from Derik! Such statements are baseless allegations. Terrorists they are talking about use Sunni Arab regions while crossing the border!

In the region where trenches are dug, poor Kurdish villagers cross the border in order to buy some basic needs such as food, medicine, gasoline and necessary stuff. Digging these trenches is a political decision which aims at deepening the existing embargo and further isolating Rojava.

My last question is about YPG’s call for support against the ISIS attacks, and reactions to this call. It was widely reported in the media that people have actively responded to your call, but what about the political parties, especially those who are in the Syrian Kurdish National Council (SKNC)? 

Polat Can: First of all, I would like to mention that Murat Karayilan made an appeal in Newroz and asked the Kurdish youth from Northern Kurdistan (Bakur) to support Rojava. We want to thank him for that stance. Many Kurdish parties from Northern Kurdistan and other parts made statements in support of Rojava, but not much in terms of direct help. But, many youth from northern, southern, and eastern parts of Kurdistan arrived Rojava, and they are now active within the YPG ranks.

  On the Rojava side of the border, there are YPG forces, so the border is protected. 


From the North, especially from Urfa some youth joined YPG. People in Kobane and Urfa belong to same tribes and they are relatives. Also, the proximity makes it easier for the youth of Urfa to cross to Rojava. Some grab their guns and cross from their villages into Kobane villages and fight with us. Some others support us by bringing medicine and other things. The Kurdish people have shown their support for Rojava and responded positively to our call and stood with us.

What about political parties?

Polat Can: The stance of political parties in Kobane or their regional organizations in Kobane was brave and deserves appreciation. Many party members joined the resistance although their parties did not have central decisions on this. The Syrian Kurdish Democratic Unity Party (PYDKS) which is a KNC member positively responded to our call for support. Party leader Mohieddine Sheik Ali’s call was very meaningful when he asked his party members to actively support the YPG and defend Kobane. Jamal Sheikh Baqi’s Kurdish Democratic Party also actively responded to our call. Their members are currently fighting with us. Some members of the KNC parties were disappointed that their party headquarters were insensitive to the attacks against Kobane. This was the case with the Al-Party whose members left the party and KNC and joined the resistance. Such decisions clearly showed that, not only we were disappointed about the stance of the KNC to the recent events, but that their own members were disappointed too.

We want everyone to know that the YPG is the protector of Rojava, and the success of Rojava is the success of all four parts of Kurdistan. With the help of our people we are sure that we will succeed.


YPG Medya Sorumlusu Polat Can: 400’den Fazla IŞİD Üyesi Öldürdük

Suriye’nin Kobanê bölgesinde son dönemde IŞİD ve YPG güçleri arasında şiddetli çatışmalar yönünde gelen haberler üzerine YPG tarafındaki durumu Medya Genel Sorumlusu Polat Can ile görüştük.

 1231161_427301057403628_315207392_nHaber: MUTLU CİVİROĞLU / Arşivi

Suriye’nin Kobanê bölgesinde IŞİD güçleri ile yaşanan son dönemdeki çatışmaları ve mevcut durumu YPG’nin Medya Genel Sorumlusu Polat Can’a sorduk. İşte yanıtları…

Son birkaç haftadır sizin güçlerinizle Irak Şam İslam Devleti (IŞİD) arasında özellikle de Kobanê ve çevresinde çok çetin çatışmalar yaşanıyor. Bu konuda son durum nedir? 

Bu çetecilerin amacı Kobanê Kantonu’nu tamamen işgal etmek ve Kürtlerin kendi öz güçleriyle kazandıkları özgürlükleri elinden almak ve Kobanê’yi IŞİD İslam devletinin bir parçası yapmak. Bu amaçla, çok geniş güçlerle Kobanê’ye saldırdılar. Hem Kobanê’nin doğusundan, hem batısından, hem de güneyinden saldırılarla bunu yaptılar. Fakat Kobanê halkı ve YPG güçlerinin toptan direnişi sonucunda IŞİD’in şiddetli saldırıları geri püskürtüldü ve kırıldı. Bu saldırılarda IŞİD çetesinin yüzlerce üyesi ve birçok üst düzey yöneticileri öldürüldü. Gerek Girkendal köyü olsun, gerek Aşmê köyü olsun, gerek Dîlkino köyü olsun, gerekse de Sirin kasabası civarlarında olsun çok büyük darbeler yediler ve stratejik amaçlarına ulaşamadılar. 

Yaklaşık olarak bir aydır saldırıları başlamış durumda. Kobanê’yi ambargo altında almak için, diğer kantonlarla olan bağlantısını koparabilmek için ya da YPG’nin diğer kantonlardan gelebilecek desteklerini engellemek için bir başka cepheyi de Cezire Kantonu’nda açtılar. Özellikle de Tirpespî, Dêrîk, Cezaa ve Serêkanîyê bölgelerinde. Cezaa’da büyük darbeler yediler; IŞİD’in Ebu Mari, Ebu Muazil Ensari, Ebu Yusuf, Ebu Faruk gibi, Haseke eyalet sorumluları güçlerimiz tarafından öldürüldü. 

Yine, Serêkanîyê’de de büyük bir darbe yediler. IŞİD bu bölgede daha önceden özgürleştirdiğimiz yerleri tekrar işgal etmek istedi ki buradan Cezire bölgesine saldırabilsin ve YPG’nin Kobanê’ye doğru olan genişlemesini de durdurabilsin. Bu amaçla da çok geniş bir saldırı düzenlediler, Menacir ve Tilxenzir gibi bölgelere. Fakat bu saldırıların hepsi püskürtüldü ve YPG bu saldırılara karşılık birçok köyü özgürleştirdi. Dolayısıyla IŞİD’in Rojava Kürdistanı’na yönelik bu sert ve şiddetli saldırıları, şu ana kadar büyük yenilgiye uğratıldı YPG tarafından. Bugün itibariyle Kürt halkının bu çetecilere karşı verdiği direniş başarıya ulaşmıştır. 


Birkaç gün önceki açıklamanızda 400’den fazla IŞİD üyesinin öldürüldüğü belirtiliyor. Bu sayıyı biraz abartılı bulanlar var. Gerçekten de bu kadar çok IŞİD üyesi öldürdünüz mü? 

YPG olarak bazı prensiplerimiz vardır. Biz asla abartma, azaltma veya mübalağa gibi dezenformasyon yapmıyoruz. Bir arkadaşımız şehit düştüğünde bunu açıkça ilan ediyoruz. 10 arkadaşımız şehit düşmüşse ‘10 şehidimiz var’ diyoruz. Zaten o tür durumlarda şehit düşen arkadaşlarımızın resimlerini basına veriyoruz. Cenaze merasimleri düzenliyoruz. 

Şunu açıkça söyleyeyim ki öldürülen çete üyelerinin cenazeleri elimizdedir. YPG olarak onların cenazelerinin yayınlanmaması kararını aldık. Fakat, Radikal de dahil, isteyen tüm basın kuruluşlarına bu kişilerin fotoğraflarını yollayabiliriz. Bir başka gerçek de şudur ki, IŞİD bile kendi ölülerinin resimlerini Facebook, Twitter vb. yoluyla yayınlıyorlar zaten. Dolayısıyla abartma gibi bir durum kesinlikle söz konusu değil. Şunu unutmamalıyız ki bu çeteci gruplar Halep’ten, Rakka’dan, Derezor’u bırakıp Kobanê’ye saldırmışlardır. Bu yabancı çeteler gerek Azeri, gerek Türk, gerek Arap, gerek Katarlı ve de gerek Suudi olsunlar buraya gelip Kobanê’ye saldırmaktadırlar. Dolayısıyla belirttiğimiz 400 sayısı abartılı bir sayı değildir ve sayıyı azaltmıyorsak abartmamız hiç söz konusu olamaz. 

Peki bu çatışmalarda kaç YPG üyesi yaşamını yitirdi? 

Bu çatışmalarda 35 arkadaşımız şehit oldu. Bunların hepsinin gerekli bilgilerini gerek fotoğraflarını basına vermiş durumdayız. Bunların hepsi o yörenin insanlarıdır ve saklanamaz bir durumdur. 

Irak Kürdistan Bölgesi ve Rojava arasında kazılmakta olan hendek konusuna gelmek istiyorum. Bu durumun son dönemlerde halk arasında büyük tepkilere neden olduğu görülmekte. Fakat kendileriyle görüştüğüm Kürdistan Demokrat Partisi (KDP) yetkilileri bu hendeklerin Kürtlere karşı değil, Arapların ya da terörist grupların buradan geçiş yapmalarını önlemek için kazıldığını iddia ediyorlar. Bu konuda neler söylemek istersiniz? 

O hendekler utanç yerleridir. Kürdistan 4 parça olduğu dönemde bile böyle hendekler kazılmadı. Suriye ve Türkiye devletleri bile ancak 1980’lerin sonunda sınıra tel çektiler, mayınlar döşediler. Suriye ve Irak rejimleri arasında o kadar derin çelişkiler ve anlaşmazlıklar olduğu halde bu şekilde hendek kazmadılar. Onlar sadece toprağı yükseltmişlerdi! Bugün o tarafta PDK yönetiminde bir Kürt hükümeti var ama sınıra hendekler kazılıyor. 

Fakat o hendekler için öne sürdükleri gerekçeler hiç de inandırıcı değil. Rojava’da sınır boylarında YPG birlikleri bulunmaktadır. Bugüne kadar hiç kimse teröristlerin Zaxo’dan, Dêrik’e geçtiklerini görmemiştir. Bu tür iddialar tamamen asılsızdır! Sözünü ettikleri bu teröristler Sünni Arap bölgelerinden geçiyorlar, sözünü ettikleri yerlerden değil! 

Hendeklerin kazıldığı bölgede yaşayan yoksul halk, karşı tarafa gidip, mazot, yiyecek, içecek gibi ihtiyaç maddelerini karşılıyorlar. Hatta o bölgedeki peşmergeler de menfaat sağlıyorlardı bu durumdan. Gelip giden köylülerden gümrüğün yanı sıra rüşvet de alıyorlardı. Burada siyasi bir tutum var ve bunun iyi görülmesi gerekir. Fakir halkın karşı taraftan getirdiği gaz, bir paket un, bebek sütü vb. ihtiyaçların engellenmesi amacıyladır. Bu hendeklerin bir amacı varsa o da var olan ambargonun derinleştirilmesi ve Rojava Kürdistanı’nın boğdurulmasıdır. 

Son olarak da seferberlik çağrınızdan sonra siyasi partilerin bu konudaki tutumunu sormak istiyorum. Aktif bir destek söz konusu oldu mu? ENKS ve diğer siyasi partilerin tutumu ne oldu? 

Öncelikle şunu söylemek isterim. Sayın Murat Karayılan Newroz’da ulusal bir çağrıda bulundu ve Kuzeyli gençlere Rojava’daki kardeşlerine destek için çağrıda bulundu. Bu çağrısından dolayı kendisine de teşekkür ediyoruz. Yine, birçok Kürt parti ve kurumu destek açıklamalarında bulundu. Gerek Kuzeyli gençler olsun, gerek Güneyli, gerekse de Doğu Kürdistanlı gençler olsun yoğun bir katılımla Rojava’ya ulaştılar. Bu gençler bugün de YPG saflarında mücadele etmektedirler. 

Kuzey’den özellikle de Urfalı gençler katılım sağladı zira Kobanê ve Urfa aşiretleri genelde aynı aşiretlerdir ve akrabadırlar. İkincisi de coğrafik olarak yakınlar birbirine yani gençlerin geçişi gayet kolaydır. Kendi köyünden Kobanê’nin bir köyüne geçiyor, silah alıyor ve YPG’ye katılıyor. Kimileri de ilaç vb. şeyler getirip, bu şekilde katkı sunuyor. O gençlerden bir kaçı da şehitler kervanına katıldılar ki bu durum bizler için, Kürdistan için bir iftihar kaynağıdır. Yani Kürt halkı Rojava’ya sahip çıkmış ve seferberlik çağrımıza olumu cevap vermiştir. 

Peki, siyasi partilerin tutumu? 
Kobanê’deki partilerin daha doğrusu temsilciliklerinin tutumları gayet mertçeydi ve onur vericiydi. Çoğu partinin merkezi kararları olmamasına rağmen, bu partilerin üyeleri direnişe katıldılar. Özellikle Suriye Kürt Ulusal Meclisi (ENKS) üyesi Kürt Demokratik Birlik Partisi (PYDKS) Sekreteri Sayın Muhyeddin Şêx Ali’nin Kobanê’deki üyelerine, YPG’ye aktif destek konusunda çağrıda bulunması çok anlamlıydı. Başka kimi partiler de bunu yaptı. Cemal Şêx Baqî’nin lideri olduğu Kürt Demokrat Partisi de seferberlik çağrımıza destek sundular. Gençleri bugün YPG içinde mücadele etmektedirler. Bazı partiler de genel merkezleri duyarsız kalmalarına rağmen, Kobanê’deki örgütleri kendi kararlarıyla, kendi merkezlerine rağmen YPG saflarında yer aldılar.

Mesela El Parti için böyle bir durum söz konusu oldu; tamamıyla kendi partilerinden ve ENKS’den ayrılıp, gelip bizimle seferberliğe katıldılar. Bu da ENKS’nin son olaylar karşısındaki tutumunun sadece bizde değil, bizzat kendi üyeleri arasında ne kadar hayal kırıklığı yarattığının de en iyi göstergesi.


Major Reasons of ISIS Offensive on Kobane?


ISIS attacks against Kobane (Ain al-Arab) very significant for several reasons:

First, ISIS wants to expand its control over a larger geography but Kobane in the middle of ISIS dominated areas, stands as a big obstacle in front of this goal. ISIS currently controls Girsespi (Tab Abyad), Jarablus and Raqqah. It desperately wants Kobane to connect the areas under its control and seize the border gate with Turkey as well.

ISIS also wants to cut Kobane from Kurdish Mountain Region which Afrin is the center and Jazira (Hasakah). As of now, moving between three Kurdish Cantons is difficult. If Kobane falls to ISIS, the situation for Kurds will get much worse. Such a development will also demoralize Kurds psychologically, and will provide advantage to pursue its further goals. ISIS does not hesitate to use any means to seize the city that’s why they even cut off the water of the city.

One other factor to remember is that Kobane is the first city in Rojava to be freed from Assad regime. Therefore, it has a special meaning for Kurds in Rojava. Taking control of such an important city will enable Kobane to seize new territories from east and west direction.

Such an ISIS achievement will also be a message for Kurds that ISIS [and its regional supporters] will not allow Kurdish autonomy in Syria.

ISIS Attack on Kobane and Hasakah

In the long run reaching Hasakah is one of major goals of ISIS. But, Hasakah currently controlled by three different forces YPG (in Kurdish side of the city), Assad and opposition. So, it is not that easy for ISIS to control Hasakah, but they certainly want to expand their control in Syria.

Hasakah City is the administrative center of the Hasakah governorate. It is an important road junction near the Turkish and Iraqi borders. It is also an important agricultural region; wheat, rice, cotton etc. It is also close to oil fields in north (Ramalan area). In a way, controlling Hasakah will provide any group an important advantage over the others.

However, given YPG’s superior military capabilities, discipline and large popular support makes it very difficult for ISIS to defeat YPG and control Kobane.