Van Hollen, Blackburn Urge State Department to Grant Travel Visa to Co-Chairman of the PYD


Chris                                                    Marsha

Congressman Chris Van Hollen (D-MD) and Congresswoman Marsha Blackburn (R-TN), Co-Chairs of the Kurdish American Caucus, released a letter on January 14 to Secretary of State Kerry urging him to grant the travel visa request of Salih Muslim Mohammed, Co-Chairman of the Democratic Union Party (PYD) of Syria.

“As the U.S. continues its campaign to degrade and ultimately destroy the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL), we believe that the PYD is one of the most effective partners the U.S. has on the ground in Syria,” they wrote.


“We urge you to permit Salih Muslim to come to Washington in January to meet with non-governmental members of the American foreign policy community and others to discuss directly what we can do together to defeat ISIL and advance the cause of a secular, democratic Syria.”


Full text of the letter:

The Honorable John F. Kerry

Secretary of State
U.S. Department of State
2201 C Street NW
Washington, DC  20520

Dear Secretary Kerry:

As Co-Chairs of the Kurdish American Congressional Caucus we are writing to request that you grant the visa request of Salih Muslim Mohammed, Co-Chairman of the Democratic Union Party (PYD) of Syria, to travel to the United States to attend a conference in Washington DC in January 2015.

As the U.S. continues its campaign to degrade and ultimately destroy the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL), we believe that the PYD is one of the most effective partners the U.S. has on the ground in Syria.

Earlier this year PYD fighters helped to end the ISIL siege around Mount Sinjar thus allowing thousands of Iraqi Yazidis to escape death at the hands of ISIL. Since then they have also been fighting valiantly to prevent the expansion of ISIL in northern Syria, most prominently in the border town of Kobani.

While we welcome the U.S. bombing campaign against ISIL targets and the dropping of arms supplies which have helped the PYD forces defending Kobani, we think it is important to expand our contacts with this critical Syrian partner in the war against the IS and other salafist jihadists active in the country.

As we understand it, the reluctance to issue a visa to Salih Muslim is partly due to Turkey’s concerns about the PYD and its links with the Kurdistan Worker’s Party (PKK). However, the Turkish government has itself been negotiating directly with the imprisoned leader of the PKK, Abdullah Ocalan. It has also engaged on a number of occasions in conversations with Salih Muslim in Ankara, including at the level of the Under Secretary of the Turkish Foreign Ministry. The PYD has made it clear that they seek good relations with the Government of Turkey.

Last but not least, the PYD unlike the PKK, is not on the United States Foreign Terrorist Organizations List.  In fact, the PYD is a distinct organization with distinct goals and objectives to protect the Kurdish minority in Syria from the on-going violence in that war-torn country and to participate in an eventual national reconciliation agreement that will provide guarantees and protection for Syria’s many minority groups, including the Kurds.

We urge you to permit Salih Muslim to come to Washington in January to meet with non-governmental members of the American foreign policy community and others to discuss directly what we can do together to defeat ISIL and advance the cause of a secular, democratic Syria.

We appreciate your urgent consideration of this matter.


Chris Van Hollen
Kurdistan American Caucus

Marsha Blackburn
Kurdistan American Caucus



PYD Cochair Asya Abdullah: Wa Are Certain that ISIS Attacked from Turkey

Asya Ebdulla, Anwar Moslem and Ibrahim Kurdo

Asya Ebdulla, Anwar Moslem and Ibrahim Kurdo Photo: ANF

Mutlu Civiroglu

In a phone interview Cochair of the Democratic Union Party (PYD) Asya Abdullah spoke about the Saturday ISIS attacks against Kobane.

Ms. Abdullah who has been inside Kobane since the begging of ISIS offensive, says the only road reaching to the point where VBIED suicide attacks took place in Kobane is via Turkey.

“All three directions are under YPG control. We are 100 % certain that the ISIS suicide vehicle entered Kobane through Turkey.”

Abdullah warns Turkish officials that ISIS can cause serious problems for Turkey as well.

“The fact that ISIS thugs can easily move inside Turkey can cause grave political and security problems for Turkey. We are expecting a statement from Turkish officials on these attacks launched from Turkey.

Kurdish politician says despite large amount of reinforcements ISIS received from Raqqah recently, all their attempts to penetrate the city were thwarted by YPG.

“After all failed attempts to attacks from within Kobane, ISIS thugs tried to carry out attacks from outside from the border gate with Turkey. We always wanted good relations with Turkey but they need to clarify their position. If they are against ISIS why are they allowing them to use their soil to carry out attacks against us?

Abdullah criticized some circles to falsely spread reports that Kobane is no longer under threat.

“Those who cannot accept the fact that the world stood up for Kobane spreading false news that” the situation in Kobane is safe”, and putting the lives of civilians at great danger.”

Kobane Defense Minister Ismet Hasan Warns About a Massacre in Kobane

Kurdish Woman Kobane
We spoke with Kobane Defense Minister Ismet Sheikh Hasan about the situation in the city
According to reports last night, Kobane is about to fall, or there is a possibility it might fall. What is the situation now?
Yes it is true. Generally, the clashes are ongoing in the surrounding areas of Kobane. The clashes that started 18 days ago are still continuing. ISIS is attacking Kobane with all its force and heavy weaponry. We only have light arms. We are fighting with Kalashnikovs and RPGs. This is the situation as of now, and they have not been able to enter Kobane until now. We are defending Kobane. They have surrounded Kobane on all sides but we are defending the city. They are attacking us with their artillery and tanks.
Why have they not been able to enter the city? Is it because they are waiting for something or is it down to your resistance?
We are upholding a historical resistance. In many places, in Helunce village on the east side there are many dead bodies they have left lying there. They were unable to progress from the east side. As it is well known, they are able to bring reinforcements and ammunition from Raqqa, Hasakah and Aleppo. Last night around 10pm-12am they attacked once more tanks and and artilleries and were able to breach the border of the city.
You had also said yesterday that they were able to bring reinforcements from Raqqa and the other districts. How are they able to come so easily? I thought there were air strikes against them by America and the coalition. Were these ineffective?
I don’t know. I haven’t seen new air strikes. However, 3-4 days ago they had hit a tank and a vehicle of theirs in an air strike. The place they hit last night was a village called Muburba in the east side of Kobane. I never saw any other air strike. If they have so much air power, why don’t they use it? They couldn’t have progressed so much. They could not have brought so many reinforcements.
According to some experts, ISIS is now too close to the city so air strikes are now pointless. It is said that ISIS and YPG are intertwined at the moment. They also say that ISIS has changed tactics and is no longer moving in convoys but in smaller groups so that the planes cannot spot them. What do you say to this?
I can say that ISIS are NOT inside of town. They are outside. I can show their location to whoever wants. All their forces are in Mezra Dawud village in a house with red brick which is 4-5 kilometers far away from the east of Kobane. From the West, they are in Yedoqe Village near the broadcast center [radio center which is 2 km far from Kobane] and in school of Gulmet Village and Alpanore. They are there and [US] can bomb them. Again, there are no ISIS forces inside of Kobane.
Why is this kind of information coming out then? Is it on purpose or accidental?
I would say that there are plans for Kobane. Some are thinking about their own interests, some people, states, I don’t know maybe they are spreading this information. But these are not true. They haven’t entered Kobane, they are outside Kobane. If they really wanted they could strike ISIS, even their headquarters.
I want to come back to Kobane. What is the situation of the people in Kobane? Those of you in the administration, what do you think? 
We are all living in Kobane, with our children. Two of my children are on the front lines. We will not leave Kobane, we will stay. We will resist in Kobane. We are the YPG/YPJ, those that want to combat terrorism, the whole world has shut its eyes, they don’t want too see us or listen to us. They want ISIS to succeed and not the Kurdish people.
Have you received any help from the Kurds of other parts?
Until now we have not received any help from the whole world. Only some people from the North [Kurdistan], civilized people from the North have come. Other than that no one has come and no ammunition or help has reached us. Some humanitarian aid and people have come from the North to help defend Kobane; but they are not trained and are inexperienced, we will train them.
If ISIS come, if they enter the city what will you do? Will you leave the city or will you fight?
We will resist to the end. Even if there is only one of us left we will fight for Kobane. Now we have made preparations for a fight in the city, and so we will fight in the city to the end, we will not leave Kobane for no one. The whole world is claiming that they are fighting terror; our call to them is where are they? Why are they not fighting terror? They have beheaded so many people, they took 6 people from the village of Murade, they were civilians and they beheaded two of them. The truth is the whole world has shut its eyes and don’t want to see or hear what is going on. We want to call upon those countries that are fighting against terrorism. It is the matter of time ISIS enters the city and commit a large scale massacre against the people in Kobane as happened in Sinjar. They [US and coalition] need to strike ISIS targets before too late. Threat of ISIS is not only for the Kurds but also for the entire world. Today it is the Kurds, tomorrow it will be someone else. If a massacre takes place tomorrow, international community will be responsible.
What do you think of the reaction shown by the Kurds as a people? The Kurds in Europe, or in the other parts; for example the Kurds of Diyarbakir have not opened their shops to protest ISIS. 
It is not enough. The Kurds everywhere must walk to government institutions around the whole world, they must make the world aware that these are terrorists, we want all our Kurds in Europe in whichever country they are in and make their feelings known to these countries and the institutions there. The whole world is standing by as we fight with ISIS, there is no force that can defeat ISIS but us. They should make the whole world aware of this.

PYD Leader Salih Moslem on US Air Strikes against ISIS in Syria

Kurdish Woman Kobane

In this brief interview Salih Moslem, Cochair of PYD express his party’s position on US and coalition air strikes against ISIS targets in Syria.


Mr. Moslem says they consider these attacks a positive step for the fight against ISIS.

“I spoke with many Kurds in Syria. They are happy about the attacks because they see that they are not alone in their fight against ISIS.

Moslem states that as Syrian Kurds they would like to be a part of this effort too.



You can follow me on Twitter for updates from Kurds in Syria, Turkey and Iraq @mutludc

For feedback, question and interview requests: or +1202-241-0506

ISIS Attacks on Kobane and YPG’s Response


Mutlu Civiroglu

After taking over Mosul and some other cities in Iraq, the Islamic State of Iraq and Sham (ISIS) or with its new name Islamic State (IS) has launched a large offensive against Kobane (Ain al-Arab) on Wednesday, July 2. ISIS attacks supported by 10 tanks and other armored vehicles including US Humvees, were concentrated in the west of Kobane around several villages mostly against Zormixar, a strategic village overlooking town of Jarablus.

One important difference of these recent attacks is that ISIS has been employing many Western made heavy weapons seized from Iraqi army around Mosul in the past weeks. Moreover, YPG sources are stating that Iraqi generals from the Saddam era have joined ISIS and are coordinating the attacks against the Kurds. The main questions for Syria analysts was whether or not the Kurdish People’s Defense Units (YPG) had advanced weaponry and military capabilities that could repel these attacks and keep control of the region.

Two days after the offensive, on Friday, the YPG withdrew from Zormixar and other villages after ISIS bombarded the region with over 3000 mortars. Although YPG forces stated that this was a tactical move, some analysts interpreted this as a sign of possible defeat. After fierce clashes between the two sides, YPG forces managed to take back control of Zormixar as well as Khrab Ato, Bayadia, Ziyareteh and Jadidah villages. Currently some smaller scale clashes continue with remaining ISIS fighters, but local sources say the situation is pretty much under YPG control and the morale of the people of high.

YPG Media Office announced on Sunday, July 6 that ISIS offensive had been broken and around 200 ISIS fighters were killed. Sources that I spoke with in Kobane also verified that a lot of ISIS fighters had been killed and that their unburied bodies were scattered all over the battle field. Local sources also report that some of the fighters were blonde haired and bright skinned in appearance. According to YPG statements around 40 of their own fighters lost their lives in these recent attacks.

YPG also announced that its forces destroyed several ISIS tanks and other vehicles as well as seizing a wide range of weapons and ammunition.

Why Does ISIS Focus it’s Attacks on Kobane?
ISIS attacks against Kobane are significant for several reasons. First, with the recent confidence gained by taking over Mosul and other cities in Iraq, ISIS wants to expand its control over a larger territory of Syria as well. After seizing two oil fields from a rival extremist group, ISIS wants to seize Kobane which remains in the middle of territories under its control. ISIS currently controls Girsespi (Tall Abyad), Jarablus and Raqqah. It desperately wants Kobane to connect the regions under its control and make it a part of the “Islamic State”. Taking control of such an important city will enable ISIS to seize new territories from the direction of east and west, in addition to connecting Tall Abyad and Jarablus.

Furthermore, being a border city with Suruc of Sanliurfa province of Turkey, seizing Kobane will also allow ISIS to control the Mursitpinar Border Gate with Turkey as well. It is well known that ISIS gives specific importance to border gates especially for trade, easy crossing for fighters and logistics, the treatment of injured fighters etc. In this regard, it is increasingly likely that ISIS will plan attacks on other border crossings controlled by the Kurds like Serekaniye and Til Kochar (Yarubia), and crossings controlled by rival Islamist groups in Azaz.

In addition, ISIS also wants to cut Kobane from the Kurdish Mountain Region (Kurd Dagh) or Canton of Afrin and Canton of Jazira (Hasakah). As of now, moving between three Kurdish Cantons is difficult. According to local officials, currently hundreds of civilians are also held hostage in Jarablus and Tall Abyad. Also some 130 Kurdish students who were kidnapped by the group remain in captivity for over a month after they were kidnapped as they were returning from school exams in Aleppo. Despite all calls from international human rights groups those children and other civilians are still not released and are being used as a bargaining chip to pressurize YPG, according to local human rights defenders.
If Kobane falls to ISIS, such a possibility will bring some additional advantages for ISIS to further pursue its goals. It is apparent that ISIS does not hesitate to use any means to seize the city including kidnapping civilians and crucifying them, destroying houses and taking properties and even cutting off the water of the city.

Due to the fact that the taking of Kobane will be very advantageous for ISIS, it is not holding back from committing all sorts of cruelty against the people. ISIS is kidnapping civilians, publicly crucifying them and killing them by torture. Local sources are frequently reporting that ISIS is ransacking civilian homes and confiscating civilian property. As a matter of fact, it is well known that ISIS has on several occasions cut off the drinking water supply to Kobane.

One other factor to remember is that Kobane is the first city in Rojava to have been freed from the Assad regime on July 19, 2012. Therefore, the city has a special meaning for Kurds in Rojava. If the Kurds lose this city it will also have a demoralizing impact on them and their struggle for self-rule. Therefore, attacking Kobane is also attacking the massive gains of the Kurds in Syria, and a message for Kurds that ISIS [and its regional supporters] will not allow Kurdish autonomy in Syria. YPG sources and local officials expect that ISIS will be very likely to intensify its attacks as the second anniversary of the Kurdish takeover of the city approaches.

In fact, already news has come in that on Monday and Tuesday July 7and 8, ISIS launched new attacks on Kobane from the south and the east. YPG announced that in the fighting that occurred 35km south of Kobane close to Kunheftar, 40 members of ISIS were killed and that 2 YPG fighters had lost their lives.

YPG, along with the Kurdish Front (KF) and some other Free Syrian Army (FSA) brigades, also managed to break ISIS attacks from the east of Kobane which were aimed at sandwiching in YPG forces from both directions. It is known that there was intense clashes between YPG fighters and hundreds of ISIS fighters supported by tanks from Tall Abyad who had launched an attack that began on Monday, the 7th of July and continued on Tuesday and Wednesday. Local sources reported that the YPG had destroyed several tanks and killed tens of ISIS members while also adding that the YPH had also suffered serious losses.

On the 9th of July, news came in from Kobane that 2 of the YPG fighters had possibly lost their lives as a result of a chemical weapon. It is worth reminding that the internationally respected Syrian Observatory For Human Rights also reported on this allegation on Wednesday.

As of now, despite ISIS’s possession of advanced weaponry from Iraq, it has been unable to gain the upper hand over the YPG, known for its high military capabilities, its discipline and its popular support. However, as stated above, it is highly likely that ISIS will continue its attacks. In this regard, the statements of the administration of the Kobane Canton, PYD leader Salih Muslim and, on behalf of the KCK, Murat Karayilan on Kobane are very important. Local officials say hundreds of Kobane residents are returning home from neighboring countries to defend their city. Also, hundreds of Kurds from Turkey crossed border to fight against ISIS alongside YPG forces. It is without a doubt that the future of Kobane is both significant for the Kurdish gains in Rojava, and also for the Kurds in other parts.

ISIS Attacks on Hasakah

In the long run reaching Hasakah is one of the major goals of ISIS. But, Hasakah is currently controlled by three different forces, YPG (in Kurdish side of the city), Assad and the opposition. So, it is not that easy for ISIS to take control of Hasakah, but they certainly want to expand their control in Syria.

Hasakah City is the administrative center of the Hasakah governorate. It is an important road junction near the Turkish and Iraqi borders. It is also an important agricultural region; wheat, rice, cotton etc. It is also close to the oil fields in north (Ramalan area). In a way, controlling Hasakah will provide any group with an important advantage over the others.

Given YPG’s superior military capabilities, discipline and its large popular support base it makes it very difficult for ISIS to defeat YPG in Kobane, Hasakah or elsewhere. Even with advanced Western weaponry ISIS obtained from Iraq seem to have not helped the group to seize Kobane thus far.

IŞİD Neden Sürekli Kobanê’ye Saldırıyor?

Irak ve Şam İslam Devleti’nin ele geçirmek istediği Kobanê’nin büyük bir önemi buluyor. Musul’da ele geçirdiği ağır ve gelişmiş silahları kullanan IŞİD’in bu kente girmesi demek hem doğu hem de batıdan geniş hareket alanı bulması anlamına gelecek.


RADİKAL – Irak’ta Musul’u ve diğer birkaç bölgeyi ele geçiren Irak ve Şam İslam Devleti (IŞİD) yeni ismi ile İslami Devlet (IS) 2 Temmuz’da Kobanê’ye büyük bir saldırı başlattı. 10 tank ve başka ağır araçlar tarafından desteklendiği bildirilen bu saldırılarını Kobanê’nin batısındaki bir kaç köy, özellikle de Cerablus için stratejik değeri olan Zormixar bölgesinin etrafında yoğunlaştırdı.

Son saldırıların önemli bir farkı ise IŞİD’in geçen haftalarda Musul ve çevresinde elde ettiği ağır ve gelişmiş silahları ve kullanmasıydı. Hatta yakın dönemde IŞİD’e dahil olan bazı Saddam dönemi Iraklı subayların da Kürtlere karşı saldırıları yönettikleri YPG kaynaklarınca dillendirilmekte. Durum böyle olunca Suriye ’yi yakından takip eden uzmanların merakla sordukları soru, YPG’nin böylesi gelişmiş silahlarla yapılan saldırıları püskürtüp bölgeyi elde tutacak imkânlarının olup olmamasıydı.

IŞİD gerçekleştirdiği 3.000 ‘den fazla havan saldırısından sonra, YPG güçleri Cuma günü Zormixar ve diğer köylerden çekildi. YPG’nin taktiksel bir hamle olarak duyurduğu bu geri çekilme, akıllara ‘bir yenilgi mi ?’ sorusunu getrdi. İki taraf arasındaki şiddetli çatışmaların ardından YPG güçleri Cumartesi günü Zormixar’ın yanı sıra Xirabato, Ziyaretê ve Cedide köylerini geri almayı başardı. Şu anda bazı küçük çaplı çatışmaların devam ettiği fakat bölgenin YPG’nin kontrolü altında olduğu ve oradaki halkın moralinin yüksek olduğu bilgisi geliyor.

YPG Basın Merkezi 6 Temmuzda yaptığı açıklamada IŞİD saldırılarının kırılmış olup 200’e yakın IŞİD savaşçısının öldürüldüğünü duyurdu. Yerel kaynaklar da bu sayıyı doğruluyor. Tarlalarda gömülmeden bırakılan IŞİD’e ait birçok cesedin içinde sarı saçlı ve beyaz tenli olanlarının da bulunduğu belirtiliyor. YPG’nin açıklamalarına göre son saldırılarda 20 civarında savaşçının hayatını kaybettiği görülüyor. Yine, IŞİD’e ait 2 tank ve birkaç ağır aracın YPG tarafından tahrip edildiği, birçok silah ve mühimmatın de ele geçirildiği YPG açıklamalarında dile getirilmekte.



Bu saldırıların birçok nedeni var. Birincisi IŞİD Musul ve Irak’taki diğer şehirlerde elde ettiği başarılardan güven alarak Suriye toprakları üzerindeki kontrolünü de genişletmek istiyor. Bunun dışında Kobanê, şu an IŞİD’in kontrolünde bulunan Girespi (Til Abyad), Cerablus ve Rakka’nın ortasında bir ada gibi duruyor. Kobanê’yi bu kendi kontrolü altındaki bölgeleri birbirine bağlamak için ve de yeni ilan ettiği “İslam Devletinin” bir parçası yapmak istiyor. Böylesi önemli bir şehrin kontrolünü ele geçirmesi demek, hem doğu hem de batıdan geniş hareket alanı bulması anlamına gelecek, yeni topraklar ele geçirmesini kolaylaştıracak.

Bunun dışında, Kobanê’nin ele geçmesiyle beraber Urfa’nın Suruç ilçesindeki Mürşitpınar Sınır Kapısı’nın kontrolünü de ele geçirmiş olacak. IŞİD’in özellikle ticaret, eleman ve mühimmat geçişi, hastaların tedavisi vb. nedenlerden dolayı sınır kapılarına önem verdiği biliniyor. Bu bağlamda önümüzdeki dönemlerde Kürtlerin elinde bulunan Serekaniye ve Til Koçer ile diğer İslami grupların elinde bulunan Azaz’daki sınır kapılarına saldırılar düzenlemesi muhtemel.

Bu saldırılarla IŞİD, ayrıca Kobanê’yi Kürt Dağı Bölgesi yani Afrin Kantonu ve Cezire Kantonlardan da koparmak istiyor. Şu sıralar üç Kürt Kantonu arasında gidiş gelişler oldukça zor. Yerel yetkililere göre birçok sivil Cerablus ve Til Abyad’da IŞİD tarafından rehin tutuluyor.

Aynı şekilde IŞİD tarafından Minbiç yakınlarında kaçırılan yüzden fazla Kürt öğrenci bir ayı aşkın zamandır rehin tutuluyor. Gerek İnsan Hakları İzleme Örgütü (HRW), gerek UNICEF ve de diğer kurumların tüm çağrılara rağmen bu çocuklar ve diğer siviller halen serbest bırakılmış değiller. Kobanê Kanton yetkilileri ve bölgedeki insan hakları savunucuları, IŞİD’in rehin tuttuğu çocukları ve diğer sivilleri YPG’ye karşı baskı oluşturmak ve arkasındaki halk desteğini yok etmek için kullandığını belirtmekteler. Bu kaynaklar IŞİD’in ayrıca YPG’nin elindeki üyelerini salıverilmesi konusunda bir pazarlık kozu olarak da sivilleri kaçırdığını iddia etmekteler.

Kobanê’nin IŞİD’in eline geçmesi, örgüte birçok avantaj getireceği için oradaki halka her türlü zulüm yapılmaktan kaçınmıyor. IŞİD siviller kaçırıyor, bazılarını alenen çarmıha gerip, işkenceyle öldürüyor. Birçok defa sivillerin evlerinin tahrip edildiği ve mal ve mülklerine de el konulduğunu yerel kaynaklar sıkça dile getiriyorlar. Hatta Kobanê’nin içme suyunun bile IŞİD tarafından birçok defa kesildiği de kamuoyu tarafından bilinen bir durum.

Devam eden bu saldırıların bir diğer önemli nedeni ise Kobanê’nin 19 Temmuz 2012’de Esad rejiminden kurtulan ilk şehir olması ve Rojavalı Kürtler için manevi bir öneme sahip olması. Kürtlerin bu şehri kaybetmesi büyük bir moral kırıklığı yaratacak ve elde ettikleri kazanımlara büyük bir darbe olacak. Yani Kobanê’ye yapılan saldırılar Kürtlerin Suriye’de elde ettiği başarılara da bir saldırı anlamına da geliyor. YPG kaynaklarına ve yerel yetkililere göre IŞİD muhtemelen saldırılarını Kürtlerin Kobanê’yi alışının ikinci yıldönümünde artırarak devam edeceği.

Zaten hafta başından beri IŞİD’in hem güneyden, hem de doğudan yeni saldırılara başladığı haberleri de gelmekte. YPG, Kobanê’nin 35 kilometre güneyinde bulunan Kunheftar yakınlarındaki çatışmalarda 40’a yakın IŞİD üyesinin öldürüldüğünü, kendilerinin de 2 kayıp verdiklerini belirtmekte.

IŞİD’in, Kobanê’nin batısıyla birlikte eşzamanlı olarak doğudan yani Akçale’nin karşısındaki Til Abyad’dan yapmaya çalıştığı ilk saldırılar ise YPG, Kürt Cephesi ve Özgür Suriye Ordusu (ÖSO)’ya bağlı bazı grupların da desteğiyle püskürtüldü. IŞİD bu saldırıyla YPG’yi her iki yönden kıstırmayı amaçlıyordu ki bunda başarılı olamadı. 7 Temmuz Pazartesi günü başlayan ve bugün Salı da yoğunlaşarak devam eden çatışmalarda ise, yine Til Abyad’dan saldırıya geçen IŞİD güçleriyle YPG arasında sert çarpışmaların yaşandığı haberleri gelmekte.

Şu an itibariyle görünen, IŞİD’in Irakta ele geçirdiği gelişmiş silahlara rağmen yüksek askeri kabiliyeti ve disiplini ile bilinen ve geniş halk tabanı olan YPG karşısında üstünlük sağlayamadığı. Fakat yukarda da belirttiğimiz gibi IŞİD’in önümüzdeki günlerde saldırılarına devam etmesi de oldukça güçlü bir ihtimal. Bu nedenle de hem Kobanê Kantonu yönetimi ve Salih Müslim, hem de KCK adına Murat Karayılan’ın açıklamaları dikkat çekici. Hiç şüphe yok ki Kobanê’nin geleceği hem Rojava’daki kazanımlar, hem de Kürtlerin tamamı için önemli bir role sahip olacak.

IŞİD Neden Kürtlere Saldırıyor?


IŞİD Neden Rojava’daki Kürtlere Saldırıyor?

Irak Şam İslam Devleti (IŞİD), Rojava’daki Kürt yapılanmasını kendisine bir tehdit olarak görüyor. Çünkü IŞİD’in kurmaya çalıştığı sisteme çok ters. Kürtler ılımlı bir toplum ve yüzleri de Batı’ya dönük. Kadının topum içindeki değeri ve rolü de oldukça yüksek. Bilindiği gibi Rojava’da birçok üst düzey yönetici kadın. Bu durum IŞİD’i çok rahatsız ediyor.

Ayrıca, Kürtler Müslüman olmayan toplumları kucaklayan bir yapıya sahipler. Zaten kanton yönetimlerinde de bu durum iyice görülüyor. IŞİD ise tersine hoşgörüsüz ve insanlara kendi İslam anlayışını dayatmaya çalışan bir yapı. O nedenle Rakka’da kurduğu emirliği diğer bölgelere de yaymak istiyor. Zaten son dönemlerde Irak ve Suriye’de birçok bölgeyi ele geçirdi. Bütün bunlar IŞİD’in anlayışına ters ve bunun için IŞİD Kürtleri bir tehlike olarak görüyor.

IŞİD’in Irak Kürdistan Bölgesi Saldırıları Neden Peki?

IŞİD Irak Kürdistan Bölgesi için de benzer rahatsızlıklar duyuyor. Bölge istikrarlı ve huzurlu. Orada da Hıristiyan azınlıklar rahat durumdalar ve hükümette yer alıyorlar IŞİD bundan da rahatsız. Onun için Irak Kürdistan Bölgesi’ne birkaç saldırı gerçekleştirdi. Kürtler doğal yapıları gereği kadınlara değer vermeleri, Müslüman olmayan azınlıkları kucaklamaları, batıya dönük yüzlerini IŞİD kabul etmiyor, her seferinde intihar saldırılarıyla Kürtlere karşı düşmanlığını gösteriyor.

ABD’nin Irak’a yaptığı müdahaleden sonra, Irak kaos içerisinde. Ama Kürdistan bölgesi bunun dışında. Ekonomisiyle, toplumsal yapısıyla bir model olarak duruyor. Bu da IŞİD’in memnun olmadığı bir durum. IŞİD orada da egemenlik sağlamak istiyor. IŞİD insanlara korku salarak, akıl almaz şiddet yöntemleriyle kendi tarafına çekmeye çalışıyor ve bunda büyük oranda başarılı da oluyor. Zaten El Kaide bile IŞİD’i reddetti. Diğer bütün radikal gruplar IŞİD’ ten rahatsız. Artık IŞİD sadece Kürtler için değil, hem bölge, hem de Batı için de büyük bir tehlike unsuru olarak görülüyor.

IŞİD’in Savaşçı Kaynağı ve Esad Desteği?

IŞİD’in savaşçı kaynağı dünyanın her yerinden: Afganistan, Pakistan, Tunus Cezayir, S Arabistan, Çeçenistan, Bosna, Arnavutluk vb. Finans kaynaklarının da daha çok Körfez ülkelerinin olduğu yaygın bir kanı. Son dönemlerde Batı medyasında Esad rejiminin IŞİD’e destek olduğu, en azından göz yumduğu daha fazla şekilde dile getirilmekte. Zaten YPG kaynakları da kendileriyle yaptığım görüşmelerde bu durumu sürekli ifade ediyorlardı. IŞİD gibi radikal yapıların sayesinde Esad’ın kendisini tim dünyaya var olan en iyi alternatif olarak sunma politikasının da başarıya ulaştığını görmek lazım.

IŞİD Kürtler İçin Nasıl Bir Tehlike Olabilir?

Son Musul saldırılarında Irak ordusunun birçok silahın IŞİD’in eline geçtiği bildiriliyor. ABD silahları dâhil, son model yeni silahlar bunların yarın öbür gün Erbil’e, Süleymaniye, Diyarbakır’a saldırmayacakları belli değil. Bu nedenle de Kürtlerin bu durumu görerek önlem almaları gerekiyor. IŞİD’in Musul’a girmesi hem Rojava için, hem de Kürdistan Bölgesi için büyük bir risk. Hem Rojava’daki Kürtlerin,  hem de Kürdistan Bölgesi’nin bir araya gelip ortak karar almaları gerekir. Buna KDP, YNK, GORAN, PYD diğer gruplar hepsi oturup bu tehlikeyi görmeleri lazım. IŞİD birkaç ay önce Erbil’e saldırdı. Yine geçen ay Serekaniye’ye saldırdı. Son dönemlerde de başta YNK olmak üzere, KDP’ye ve Kürdistan Bölgesi’ne saldırıyor.

Bu saldırıları Kürtlerin iyi görmesi ve ortak hareket etmeleri lazım. Ortaya çıkan bu tehlikeli durum son dönemlerde KDP ile PYD arasında var olan gerginliği azaltmak için de bir fırsat olarak görülmeli. Her iki taraf da farklıkları bir kenara bırakıp, bu tehlikeye karşı birlikte hareket etmeli.

Irak Kürtlerinin Bağımsızlık İlanı?

Irak Kürtlerinin bağımsızlık ilanı son zamanlarda sıkça dile getiriliyor. Eğer böyle bir durum varsa Kürtler etmek istiyorlarsa mutlaka ortak bir strateji geliştirmeliler. Yoksa Musul’a, Kerkük’e kadar dayanan IŞİD onlara çok zarar verir. Kürtlerin küçük hesapları bırakıp bir araya gelmeleri lazım çünkü IŞİD sadece Rojava için değil, Kürdistan Bölgesi ve bütün Kürtler için tehlike oluşturmaktadır.

Rojava Üzerinde PYD-KDP Mücadelesi

Irak Kürdistan Özerk Bölgesi Başkanı Mesut Barzani liderliğindeki Kürdistan Demokrat Partisi (KDP) ile Rojava’da yönetimi elinde bulunduran Demokratik Birlik Partisi (PYD) arasında uzun süredir devam eden gerginlik, hendek olayıyla birlikte doruğa çıkmış durumda.


KDP bu hendeği “güvenlik nedeniyle” kazdığını ve Rojava’ya karşı yapılmadığını birçok kez ifade etti. KDP’nin 17. Bölge Sorumlusu Serbest Bapiri, Amerika’nın Sesi Kürtçe Servisi’nde yayınlanan açıklamasında amaçlarının Irak-Şam İslam Devleti (IŞİD) gibi radikal örgütlerinin bölgeye girişini engellemek olduğunu, hendeğin Kürtlere karşı bir adım olarak görülmemesi gerektiğini söylemişti.

PYD ise hendeğin kazılmasını, “KDP’nin kendisine ve Rojava’daki kazanımlara karşı sürdürdüğü düşmanlığın son örneği” olarak görmekte. PYD kanadının en etkili isimlerinden İlham Ahmed, Radikal gazetesi için kendisiyle yaptığım röportajda, Rojava’da halkın kendi Demokratik Özerklik projesini desteklemesinin KDP’yi rahatsız ettiğini, hendek kazılmasının var olan bu rahatsızlığının bir sonucu olduğunu şu sözlerle ifade etmişti: “Sözde teröristlerden, IŞİD’den korunmak için kazmışlar bu hendeği ama bunun bahane olduğunu herkes biliyor. Çünkü hendek çetelerin geçtiği bölgelerde değil, Kürt güçlerin elinde olan sakin ve huzurlu yerlerde.”

KDP ile PYD arasındaki gerginlik birtakım önemli nedenlere dayanmakta ki bunların başında iktidar çekişmesi yatmakta. Suriye’deki krizin başlamasıyla askeri, siyasal ve toplumsal alandaki boşluğu iyi dolduran PYD, iktidarını her geçen gün daha da güçlendirdi. Diğer partiler kan kaybederken, PYD hızla çekim merkezi konumuna ulaştı. Bunda hiç şüphesiz PYD’nin Rojava merkezli siyaseti ve yöneticilerinin halk arasından olması önemli rol oynadı.

Suriye’deki krizin başlamasıyla askeri, siyasal ve toplumsal alandaki boşluğu iyi dolduran PYD, iktidarını her geçen gün güçlendirdi.

Mutlu Çiviroğlu

Buna bir örnek vermek gerekirse, PYD Eşbaşkanı Salih Müslim’in oğlu Şervan’ın yaşamını yitirdiği sırada Rojava bölgesinde bulunan bir gazeteci olarak, insanların “PYD yöneticileri hiç olmazsa burada, aramızdalar ve yeri geliyor, çocukları da şehit oluyor” şeklinde konuşmalarına çok kez tanık oldum.

Efrin, Kobane ve Cezire bölgelerinde ilan edilen kanton yönetimlerinde bazı küçük parti ve bağımsız şahsiyetler yer alsa da, güç ağırlıklı olarak PYD’nin elinde. Yine, askeri açıdan da, Suriye’deki en disiplinli yapıların başında gelen, Kürt Halk Savunma Birlikleri (YPG) bölgedeki tek güç olması dolayısıyla PYD’nin gücünü daha da pekiştiriyor. Her ne kadar YPG Genel Komutanı Sipan Hemo, tek bir partinin gücü olduklarını net bir şekilde reddetse de kamuoyundaki algılamanın bu yönde olduğu gerçek.

Buna karşılık, KDP genel anlamda Rojava’daki gelişmelerin dışında kaldı. Kendisine bağlı ya da yakın duran partileri Erbil’de Suriye Kürt Ulusal Konseyi (ENKS) çatısı altında bir araya getiren KDP, bir süre bu yapılanma aracılığıyla güç sahibi olmaya çalıştı. Uluslararası alanda ve Suriye muhalefeti arasında belli bir oranda destek de bulan ENKS, umudunu bağladığı Cenevre Görüşmeleri’nin başarısızlığa uğramasıyla iyice etkisizleşti.

ENKS, kendi içinde yer alan ondan fazla partinin yarattığı çözümsüzlük ve hantallık nedeniyle zaten pek de işlevsel olamıyordu. ENKS’yi oluşturan parti üst kadrolarının Rojava yerine Erbil’de konumlanmaları, var olan gelişmelere karşı politika üretmek yerine, sürekli PYD’ye karşıt konumda olma görüntüsü çizmeleri, Rojava’da etkisiz kalmalarının önemli nedenleri arasında sayılabilir.

KDP bu duruma son vermek ve Rojava siyasetinde daha fazla söz sahibi olmak için son bir hamle olarak yeni bir parti kuruluşuna öncülük etti. Partinin Suriye’deki kolu olan ‘Suriye Kürt Demokrat Partisi’, bölgedeki yaygın adıyla ‘El Parti’ ile Azadi Partisi’nin her iki kanadı ve son dönemde kurulan ‘Yekiti Kurdistani’ adlı küçük partinin katılımıyla Kürdistan Demokrat Partisi-Suriye’nin (KDP-S) kuruluşu bir süre önce Erbil’de ilan edildi. Bu yeni oluşumun Rojava’daki dengelere nasıl bir etkide bulunacağı merakla beklenen bir konu.

KDP ile PYD arasında devam eden gerginliğin bir diğer ana nedeni ise hiç kuşku yok ki, Erbil ile Kandil arasındaki iktidar çekişmesi. PYD yetkilileri, resmi ağızdan PKK ile organik bağı olduklarını reddetse de Abdullah Öcalan’ın düşüncelerinin kendileri açısından “ilham kaynağı” olduğunu her fırsatta dile getiriyorlar. Dolayısıyla Rojava’daki gerginlik bir bakıma bu durumun da yansıması.

PKK, PYD’yi desteklerken, KDP ise önce ENKS, şimdi ise yeni kurdurduğu KDP-S’yi destekleyerek Rojava’daki iktidar savaşını sürdürmeye çalışıyor. Bu durumu daha iyi anlamak için her iki partiye bakmakta fayda var.


Suriye’deki Kürt partileri, 2012’nin Temmuz ayında Barzani’nin çağrısıyla toplanıp ‘Erbil Mutabakatı’nı imzalamıştı. [Fotoğraf: AA]


KDP ile PKK tüm Kürtler arasındaki en güçlü iki parti. PKK, Kürtlerin yaşadığı Türkiye, Suriye ve İran’da ve de diasporadaki en güçlü siyasi, askeri ve toplumsal yapı konumunda. PKK’nin Irak Kürdistan Bölgesi’nde de KDP dışındaki partilerle, özellikle de Değişim Hareketi (Goran) ve Kürdistan Yurtseverler Birliği (KYB) ile iyi ilişkileri mevcut.

KDP ise Kürdistan Bölgesel Yönetimi Başkanlığını elinde bulunduran ve oradaki hükümetin de büyük ortağı olan bir parti. KDP, sahip olduğu ekonomik, politik ve askeri gücün yanı sıra diplomatik alanda da Kürtler arasındaki en güçlü yapı.

Bu iki güç arasındaki iktidar savaşı ve Kürtlerin lideri olma mücadelesi birçok alanda kendini hissettirmekte. Geçen yıl yapılması planlanan ancak “kongrenin liderini kim olacağı, temsiliyet oranının nasıl belirleneceği” gibi sorunlar yüzünden henüz gerçekleşemeyen Kürt Ulusal Kongresi de asıl olarak bu iktidar çekişmesinin bir sonucu olarak ertelenmişti.

Kandil ile Erbil arasındaki siyasi çekişmenin, Kürtlere kimin liderlik edeceği mücadelesinin en belirgin sahası elbette ki Rojava. PKK, lideri Öcalan’ın uzun süre kitle çalışması yürüttüğü ve halkla güçlü bağlar kurduğu Rojava’ya büyük önem veriyor. Gerçekten de Öcalan’ın Suriye Kürtleri arasındaki popülaritesi ve itibarı birçok çevre tarafından bilinen bir durum ve bölgeyi ziyaret edenler bu durumu yakından görebiliyor. PKK’nin kendi içindeki Suriye Kürtlerinin büyük bölümünü Rojava’ya gönderdiği ve bu kişilerin YPG’nin yapılanmasına önemli rol oynadıkları biliniyor. Bu nedenle de PKK, bu bölgeyi kendi mücadelesinin uygulama alanı olarak görüyor.

Rojava siyasetinde geride kalan KDP’nin, sınıra hendek kazması ve PYD hakkında sert demeçler vermesi, bu mücadelesinden pek de vazgeçmeyeceği anlamına geliyor.

Mutlu Çiviroğlu

KDP ise hem Mele Mustafa Barzani’nin “Kürtlük davasının” en önemli temsilcisi olduğu, hem de Rojava’daki en eski partinin 1957 yılında kurulan Suriye Kürt Demokrat Partisi olduğu düşüncesiyle bölgedeki en eski ve en meşru yapı olduğunu savunuyor. KDP’nin daha doğrusu Barzani isminin Cezire Bölgesinde önemli desteği olduğunu da vurgulamak lazım. Bu nedenlerle KDP Rojava’da doğal olarak söz söyleme hakkı bulunduğuna inanıyor.

Gelinen noktada KDP’nin Rojava siyasetinde ana aktör olma mücadelesinde oldukça geride kaldığı, dengelerin büyük oranda PKK’den yana olduğu görülüyor. KDP’nin, Irak Kürdistan Bölgesi’nde yer alan tüm partilerin karşı çıkmasına rağmen Rojava sınırına hendek kazması ve PYD hakkında sert demeçler vermesi, bu mücadelesinden pek de vazgeçmeyeceği anlamına geliyor.

Ankara’nın yaklaşımı değişti

Kürtler arası bu gerginlikte Ankara ise KDP’ye yakın bir siyaset izliyor. Aslında Ankara, Suriye meselesine yaklaşımına önce “Kürtsüz” başladı. Daha sonra Erbil üzerinden ENKS ile görüşmeler yaptı ve bu oluşum üzerinden Kürtlerle diyalog geliştirmeye çalıştı. Fakat ENKS’nin güçsüzlüğünü gördüğünden ve gelişmelerin PYD ekseninde cereyan ettiğini anlayınca, PYD ile de temas kurmaya başladı. Salih Müslim’in sürpriz şekilde Türkiye’ye davet edilmesi Rojava’da olumlu bir hava yarattı. Her ne kadar Müslim’in ilk ziyaretini ikinci bir ziyaret takip etse de ilişkiler hiç de istenilen düzeye ulaşmadı ve bu durum PYD cephesinde hayal kırıklığına yol açtı.

Yine de son dönemlerde Ankara ile Rojava Kürtleri ve PYD arasında bazı olumlu gelişmelerin olduğunu hatırlatmakta fayda var. Geçen ay Cezire ve Kobane Kantonu heyetleri Türkiye’yi ziyaret ettiler. Özellikle Urfa’nın Suruç ilçesinin karşısında yer alan Kobane’den gelen heyetin ziyareti oldukça ilginçti, çünkü bu ziyaret sırasında Süleyman Şah Türbesi’nin korunması konusunda anlaşmaya varıldığı bildiriliyor.

Bunu destekleyen gelişme ise 23 Nisan’da Mürşitpınar Sınır Kapısı’ndan Kobane Kantonu’nun izniyle Rojava’ya giren Türk askeri konvoyunun IŞİD kontrolündeki Karakozak Köprüsü’ne kadar YPG tarafından korunmasıydı. Yine, Türkiye’nin YPG kontrolündeki sınır kapılarında insani geçişleri daha esnek hale getirdiği, Birleşmiş Milletler, Türkiye ve Efrin Kantonu’nun ortak çalışmaları sonucu bölgedeki mültecilere yardım çalışmalarını sürmesi de olumlu gelişmeler olarak göze çarpmakta.

Her ne kadar son günlerde karşılıklı medya savaşı artmış olsa da tabandan gelen bu baskılar sonucunda KDP ile PKK’nin yakın zamanda birtakım üst düzey görüşmeler yapması muhtemel. Kürdistan Bölgesel Yönetimi Başbakanı Neçirvan Barzani geçen haftalarda bu konuda bazı ipuçları vermişti. Birkaç gün önce Kürdistan Bölgesi’nde bulunan Cezire Kantonu heyetinin bu konuda bazı görüşmeler yapmış olması mümkün. Son olarak, Kürtler arası gerginliğe bakıldığında bu durumun Kürt kamuoyunda büyük rahatsızlık yarattığı ve her iki taraftan da bu gerginliğe son verecek adımlar beklediği görülüyor.

Washington’da yaşayan gazeteci ve analist Mutlu Çiviroğlu, Amerika’nın Sesi (VOA), Radikal, CNN ve BBC vb. yayın organlarında Rojava, Kürt Sorunu ve Washington’daki gelişmeler üzerine yorum ve analizler yazmakta, röportajlar yapmaktadır. Ayrıca, Erbil merkezli Rudaw gazetesinin İngilizce baskısında özellikle Suriye ve Türkiye’deki Kürt sorunu, Amerika’nın bölgeye yönelik siyaseti gibi konularda makale ve analizler yazmaktadır.

How Kurdistan’s PYD Keeps the Media and News Providers in Line

Reporters Without Borders is extremely concerned about the significant deterioration in freedom of information in areas controlled by the Democratic Union Party (PYD). The organization is aware of the security problems in the region as the conflict in Syria drags on and the civilian population comes under threat from Jihadi groups. However, as the authority responsible for that part of the country, it is the role of the PYD to ensure basic freedoms, including freedom of information, are respected.

However, the creation of the Union of Free Media looks like the establishment of a kind of information ministry. Furthermore, the organization has registered a growing number of abuses perpetrated against Syrian news providers, mainly by the Asayish (security forces) and the YPG (people’s protection units, i.e. the armed wing of the Supreme Kurdish Committee, also alleged to be the armed wing of the PYD).

In a report published in November last year entitled “Journalist in Syria: Impossible Job?”, Reporters Without Borders recorded some of these abuses (see pages 9 and 10).

Union of Free Media, a potential information ministry

On 15 August last year, the Kurdish Supreme Committee, the governing body in the Kurdish majority areas of Syria, which collectively calls itself “Rojava”, announced the creation of the Union of Free Media (Yekîtiya Ragihandina Azad, or YRA). The YRA, based in Qamishli, is a kind of information ministry seen as the only body that oversees media organizations that want to work in Rojava. This means news organizations and those involved in news and information must request and obtain a permit from this body in order to be able to operate and work there. Also, many news providers report that they must also keep the Asayish informed of their movements. The authorities argue that such authorization is necessary for the journalists’ safety.

Abuses on a large scale

The PYD and its henchmen have no qualms about arresting or even abducting news and information providers whom they see as too critical in order to silence them and intimidate the others.

On 23 April, Mohammed Mahmoud Bashar, a reporter for the television channel Rudaw, was arrested by the Asayish in Derbassiyah. He was released on 28 April.

Raman Hisso, a reporter for Zagros TV, told Reporters Without Borders:

About 5 p.m. on 19 March, I was on my way to Amuda when two armed and masked men kidnapped me in a brown 4×4. They took me to a place I didn’t know and I was violently beaten by several men for more than an hour.

They then took me for questioning by Kurdish-speaking interrogators who asked me about my work for Zagros TV, especially about my program for the Kurdish station ARK. They also asked me about my part in the revolution in general. It lasted more than eight hours, during which time I was blindfolded and my hands tied.

I was also asked about other media activists and an attempt was made to use me to set traps for them. They took my cell phone and my two SIM cards, and searched through my Facebook page and the chats I had taken part in. They changed my password and those of some the pages that I administered.

They accused me, among other things, of having links with the Syrian coalition and relations with Kurdish National Council, and even with Jabhat Al-Nusra and ISIS (the Islamic State of Iraq and the Levant). They also accused me of terrorism. But none of this is true. They then let me go near some waste ground not far from where I live. I know it was the PYD who kidnapped me.”

Hisso added: “In February last year three members of the PYD brutally assaulted me, breaking my camera, while I was filming a demonstration in Amuda. I managed to get away.”

Hisso said the Asayish tried to get him to telephone the journalist Idris Muhammad Khalaf, who uses the name Idris Hota, who was listed among his contacts. Hota, who writes for the news site ARA News, had himself escaped a kidnap attempt earlier this year.

Expulsions are also commonplace and target not just news and information providers. Reporters Without Borders has also recorded the expulsion to Iraqi Kurdistan of a number of civil society dissidents.

Mahmoud Bahlawi, also known as Bishwa Bahlawi, a correspondent for the Rudaw television station and Rudy Ibrahim of the station Orient News were arrested in the Al-Kornishe area of Qamishli on 18 April by four armed men in military fatigues “which looked like Asayish uniforms”, one of the journalists said.

They ordered us to get their car, then blindfolded and handcuffed us. One of them threatened us. When we asked them who they were, they didn’t reply. The car stopped after half an hour. They made us get out and put each of us in a different cell. A few hours later we were moved again, and when we arrived a man told us in Kurdish: ‘We are not Arabs, we are Kurds from the YPG Families of Martyrs Foundation. This time we are taking you to a place from where you will not be able to return to Rojava.

‘If you ever do come back, we will kill you. That’s the law as it applies to traitors and collaborators who do not respect the blood of the martyrs and who say only bad things about the martyrs from morning to night.’

“We changed cars several times. At one point we stopped and were handed over to some Peshmerga (troops of the Iraqi Kurdistan government) and were told: “Rudaw, you are a treacherous and collaborationist station. Off you go to Iraqi Kurdistan and don’t come back.”

Expelled from their own area by the YPG, the two Syrian Kurdish journalists have been living in Irbil since then.

On 24 April, the Rudaw journalist Jomard Hamdosh was threatened by the YPG in Afrin with arrest and expulsion if he continued covering the news. His house was vandalized. Previously, on 29 January, the Asayish banned him from working as a journalist in the Afrin district. Hamdosh, knowing that his house is being watched, has been in hiding ever since. He says he has received information that a decision to arrest him and expel him to Iraqi Kurdistan has been taken. “As far as the YPG are concerned, anyone who works for Rudaw should stay in Iraqi Kurdistan not in Rojava,” he said.

Numerous news and information providers have gone into exile to get away from pressure and threats from the PYD. Among them was Zara Seyda, the former head of the media bureau of the Yekiti Kurdish Party and editor of the Arabic version of the Ara News since last September.

Seyda told Reporters Without Borders: “I was in charge of news coverage in Amuda and Qamishli (for the party). On 27 June 2013, I was filming a demonstration when YPG forces began firing on demonstrators. I published photos and video of the massacre. Immediately afterwards, they came looking for me. I went to Turkey because I am wanted by the YPG. They threaten or kidnap anyone in the news business whose work they don’t like.

Another example is Hajjar Al-Sayed, who worked for Arta FM and the SMART news agency. “About a year ago, I was threatened several time by an Asayish official. Always the same one. On the last occasion, he made me get into his car and told me to stop working for news organizations linked to the opposition. He said it was a warning and if I didn’t stop reporting the news, I would be punished … My family was fearful of retaliation by the Asayish and advised me to leave. I’ve been living in Irbil ever since.,46221.htm

Xelîl Osman: Çetelerin Serêkaniyê’ye Saldırması Bilinçli Tercih

Perşembe günü Serêkaniyê’de meydana gelen ve 11 kişinin yaşamanı yitirdiği saldırılarla ilgili Radikal’in sorularını yanıtlayan Demokratik Toplum Hareketi (TEVDEM)’in Cezire Kantonu Eşbaşkanı Xelîl Osman, Serêkaniyê’nin bilinçli olarak hedef alındığını belirtiyor. ‘Irak Şam İslam Devleti (IŞİD) çeteleri Serêkaniyê’de var olan kardeşliği ve bir arada yaşama arzusunu bir tehdit olarak gördüğü için bu şekilde vahşice saldırdı.


Haber: Mutlu Çiviroğlu / Arşivi

Sayın Osman neden özellikle Serêkaniyê hedef alındı, öncelikle bu konuda neler diyeceksiniz?

Xelîl Osman: Bu koordineli saldırıların çok zaman önceden planlandığı ve üzerinde çok hazırlık yapıldığı belli. Serêkaniyê’den çıkarılan bu çeteci grupların artık burayı yeniden kontrol umutları kalmadığı için böylesi vahşice bir saldırı gerçekleştirdiler. Bu saldırılar sadece Kürtlere ve buradaki tüm toplumlara karşı değil, insanlığa karşı yapılmış saldırılardır.

Serêkaniyê bütün halklardan ve dinlerden insanlardan beraber, kardeşçe yaşadığı güzel bir yer. Kürtler, Araplar, Çerkezler, Hıristiyanlar ve Türkmenler, herkes kendi renkleriyle yaşıyor. Buradaki halklar daha önce birçok defa huzurlu bir ortamda, birlikte yaşamak istediklerini dile getirdiler. Irak Şam İslam Devleti (IŞİD) çeteleri bu kardeşliği bir tehdit olarak gördüğü için Serêkaniyê’ye bu şekilde vahşice saldırdı. Bu çeteler bilmeliler ki öyle araçlara bomba doldurup, şehirlerde patlatıp, masum insanları katletmekle hiçbir yere varamazlar.

Fakat Serêkaniyê’de yaşayan insanlar şehit edilen insanlarımızın cenaze törenlerinde bir kez daha hiçbir kuvvetin bu kardeşçe yaşamı sona erdiremeyeceğini gösterdiler. Biz Demokratik Toplum Hareketi, TEV-DEM olarak bütün insanları kimlikleri ve inançları ile kabul ederken, IŞİD ve onun gibi düşünenler inançları ve kimlikleri hedef alıp, insanları katlediyor. Tek umutları bu tür terörist saldırılarla halk arasında korku salmak ve değişik toplumlar arasında sorunlar yaratmak. Ama halk bu konuda bilinçli ve bizim burada oturttuğumuz sistemi sonuna kadar sahipleniyor.

Xelîl Osman ve Mutlu Çiviroğlu Serêkaniyê’de

Peki, bu tür saldırıların Serêkaniyê’de bir korku yaratacağını düşünüyor musunuz? 

Xelîl Osman: Kesinlikle hayır. Şunu çok iyi görüyoruz ki bu saldırılar buradaki toplumlar arasındaki sevgi, saygı ve bir arada yaşama isteğini daha da perçinleştirdi. Bugün cenaze merasiminde binlerce insanın aynı acıyı paylaşması ve birlikte yürümesi, saldıranların hedefine ulaşamayacağını gösterdi. Bu iki saldırı ile halkları birbirine düşürmek istediler fakat saldırılar sonucunda halklar birbirine daha sıkı sarıldılar. Bunu cenaze merasiminde, sokakta, evlerde her tarafta görüyoruz.

Tam olarak kaç kişi yaşamını yitirdi bu saldırılarda, net sayı nedir? Ayrıca yaralıların durumu nasıl? 

Xelîl Osman:
 Toplam 11 kişi şehit oldu. Bunlardan 6’sı sivil, 4’ü Asayiş’ten yani polis, 1 kişi de YPG savaşçısı. Kimi ağır olmak üzere 30’a yakın insanımız da yaralı ki bazılarının durumu kritik. Ayrıca üzerlerine cam kırıkları düşen inşalarımız da mevcut.

Bu saldırılarda güvenlik zaafı var mı sizce? Nasıl oluyor da iki yerde eş zamanlı saldırı düzenleyebiliyor IŞİD elemanları?

Xelîl Osman: Türkiye tarafındaki Ceylanpınar sınır kapısı çetelerin elindeyken bütün kapılar açıktı. Şehir bizim elimize geçtikten sonra bütün kapılar kapatıldı, sınıra beton duvarlar örüldü. Siz de buraya geldiğinizde görmüştünüz durumu. Beraber gezmiştik sınır kapısını ve şehri. Bu çetelere kimin yardım ettiğini herkes çok iyi biliyor. Türkiye bunlara yardım ediyor. Bu çeteler dünyanın her tarafından buraya geliyorlar. Nerden geliyorlar peki? Türkiye’den değil mi? Bir sineğin vızıltısını bile duyanlar, bu çetelerin gelişlerini görmüyorlar mı sanki? Kimse kimseyi kandıramaz. Herkes bu çeteci gruplara asıl desteği verenin Türkiye olduğunu biliyor. Rojava’nın özgürlüğünü istemeyen ve Kürtlerin bir statü sahibi olmasını hazmedemeyenler var. Halkların beraberce, barış içinde yaşamasını istemeyenler var. Bizim burada oluşturduğumuz tolerans ve kardeşlik ortamından rahatsızlık duyanlar var. O nedenle de halklar arasına nifak tohumları sokmak istiyorlar.

Basında bazı Arap köylülerinin de bu silahlı gruplara yardım ettiği iddia ediliyor. Bu tür haberler doğru mu? 

Xelil Osman:
 Mümkün tabii ki. Bu konuda incelemelerimiz devam ediyor. Böylesi vahşice terör saldırısı gerçekleştiren çetelerin hiçbir yöntemi kullanmaktan geri kalmayacaklarını biliyoruz. Ama şurası da bilinmeli ki böylesi saldırılar sadece Rojava’da olan şeyler değil. Amerika’da ve Avrupa’da da oluyor bu tür terör saldırıları. Amerika’ya yapılan uçaklı saldırıları hatırlayın. Tabii ki bize karşı da bu tür saldırıları yapacaklardır çünkü oluşturduğumuz sistemden, kardeşlik ortamında çok rahatsızlar.

Saldırıların zamanlaması da ilginç. IŞİD büyük güçle Kobanê’ye saldırmasına rağmen başarılı olamadı. YGP de geçen hafta IŞİD’i yenilgiye uğrattığını ve 400’den fazla üyesini öldürdüğünü duyurdu. IŞİD’in Serêkaniyê saldırılarının böylesi bir zamanda gelmesi tesadüf mü yoksa planlı mı? 

Xelîl Osman:
 Tabii ki birbiriyle bağlantılı şeyler. Çeteler, Kobanê’deki direniş karşısında yenildiler. Yine, aynı şekilde Cezaa, Remelan ve Serêkaniyê’de ve daha birçok yerde YPG karşısında ağır yenilgiye uğradılar. O nedenle de askeri akanda yapamadıklarını, böylesi terör saldırılarıyla yapıp, halk arasında korku yaymaya çalışıyorlar. Fakat hedeflerine kesinlikle ulaşamayacaklardır çünkü halkımız örgütlü ve özgürlüğü tatmış durumda. Sistemini kurmuş ve kendi kendini yönetiyor. Cezire Kantonu’ndaki herkes, Kürdü olsun, Süryanisi olsun, Hristiyanı olsun, diğer bütün insanlar birlikte yaşamaları gerektiğini biliyorlar. Özgürlüğün yolu insanların birbirlerini sevmesinden ve tanımasından geçiyor. Buradaki herkes bunu çok iyi anlamış durumda. Bu çeteci grupların ve Baas rejiminin halklar arasında düşmanlık yaratma çabaları başarıya ulaşamayacaktır. Bunu herkesi bilmesini istiyoruz çünkü biz her türlü inanca ve kimliğe saygılıyız ve birlikte yaşama inanıyoruz.

Sizin aracılığınızla şunu da belirtmek istiyorum ki Rojava her taraftan kuşatılmış durumda. Dünyanın gözü önünde bu durum devam ediyor ve kimse sesini çıkarmıyor. Halk zor şartlar altında yaşamaya çalışıyor. Özellikle de çocuklar için ilaç sıkıntısı yaşanıyor. Bir sivrisinek türünün neden olduğu ciddi bir salgın durum var ve ilaç sıkıntısı var. Bu konuda duyarlı kamuoyunun yardımlarını bekliyoruz. Biz buradaki insanlarımıza bir yol açmak, onlara nefes aldırmak istiyoruz. Suriye’de özgürlüğün ve kardeşçe yaşamın bu denli güzel bir şekilde korunduğu Rojava’ya herkesin sahip çıkmasını umut ediyoruz.